Nuovo dinosauro “con un solo dito” scoperto in Cina

Battezzato “Linhenykus monodactylus”, si tratta del primo dinosauro con un dito per arto ad essere scoperto in Cina , secondo uno studio che dice che il cugino lontano del Tyrannosaurus rex confonde le aspettative circa l’evoluzione di questi antichi animali.

Cacciatori di fossili guidati da Xu Xing presso l’Accademia Cinese delle Scienze di Pechino hanno trovato lo scheletro parziale nelle formazioni rocciose al confine tra Mongolia e Cina, descrivendo la scoperta alla rivista “Proceedings of National Academy of Sciences”.

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Il dinosauro dagli arti a “monodito” è più piccolo di quello trovato su specie affini a tre cifre, sfidando le aspettative che il dito medio usato per scavare sarebbe diventato più grande nel tempo, mentre i due esterni si fanno più piccoli e scompaiono, afferma Xu. Questa scoperta dimostra che l’evoluzione può essere una combinazione di processi di adattamento casuali.

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“Il dito medio non è così grande come le altre specie che hanno ancora due dita piccole laterali,” continua Xu “Questo non si vede molto spesso in evoluzione dei dinosauri”.

La nuova specie appartiene a quella dei teropodi, la stessa classe di dinosauri che include anche il T-Rex. Il dinosauro era lungo probabilmente di circa 20 centimetri (8 pollici), e pesante non più di 500 grammi (1 libbra) e forse si nutrivano di termiti o formiche. Il fossile, scoperto nel 2008, sarebbe vecchio di 84 milioni anni, il T. rex, uno dei più grandi dinosauri teropodi, si estinse circa 65 milioni anni fa.

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