Fossile piumato riscrive la storia dei dinosauri

Il fossile di un dinosauro carnivoro “dalla coda di scoiattolo” risalente al giurassico, conferma che i dinosauri abbiano più punti in comune con gli uccelli piuttosto che con i rettili. L’animale scoperto è stato battezzato col nome scientifico di Sciurumimus albersdoerferi, Scirius” è il nome scientifico per gli scoiattoli arboricoli. Sciurumimus era probabilmente un giovane esemplare del genere dei megalosauri, un gruppo di dinosauri carnivori di grandi dimensioni. Il cucciolo aveva un cranio di grandi dimensioni, arti posteriori corti e lunghi, piumaggio sul suo tronco simile ad un mucchio di capelli e anche sulla schiena e sulla coda. “Sono stato sopraffatto quando l’ho visto la prima volta. Anche a prescindere dal mantenimento delle piume, questo è certamente uno dei più bei fossili di dinosauro mai trovato”, afferma Rauhut Oliver, un paleontologo alle collezioni degli Stati bavaresi di Paleontologia e Geologia Germania e uno degli autori dello studio. In precedenza, i paleontologi hanno trovato le piume solo nei coelurosaurs-piccoli dinosauri simili a uccelli che si sono evoluti oltre i cosiddetti megalosauri. Perché Sciurumimus è da un ramo completamente diverso dell’albero dinosauro famiglia dei coelurosauri, il nuovo fossile suggerisce che i dinosauri piumati fossero molto comuni, non quindi una rarità, come si credeva sino ad ora.

“Probabilmente tutti i dinosauri avevano le piume”, ha aggiunto, “e dovremmo dire addio all’immagine familiare ed invasiva delle lucertole”.
Prove di dinosauri piumati in altre parti del mondo avevano già suggerito che le piume erano diffuse nel Cretaceo e anche prima, nel Giurassico, ha osservato Corwin Sullivan, un paleontologo presso la Accademia Cinese delle Scienze di Pechino, anche se sino ad ora sono pochi gli esemplari ritrovati con queste caratteristiche conservate nella roccia fossile: perché le piume risultino conservate, infatti, occorre che il corpo dell’animale sia stato predisposto ad un preciso stato di conservazione.

Notizia su:
http://news.nationalgeographic.com/news/2012/07/120702-squirrel-tail-feathers-dinosaurs-fossil-science-proceedings/

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