Origini della fusione genetica tra gli europei e gli asiatici scoperta in Mongolia

Un gruppo di ricercatori guidato dall’Universitat Autònoma de Barcelona (UAB) ha scoperto la prima prova scientifica della fusione genetica tra gli europei e gli asiatici in resti di antichi guerrieri sciti che vivevano più di 2.000 anni fa nella regione di Altai della Mongolia. Contrariamente a quanto si credeva fino ad oggi, i risultati pubblicati su PLoS ONE indicano che questa fusione non è dovuta ad una migrazione verso est dei cittadini europei, ma ad una espansione demografica di popolazioni locali dell’Asia centrale, grazie ai miglioramenti tecnologici che la cultura sciita ha portato con sé. L’Altai è una catena montuosa in Asia centrale che occupa territori di Russia e Kazakistan ad ovest e della Mongolia e la Cina ad est. Storicamente, le steppe dell’Asia centrale sono state un corridoio per le popolazioni asiatiche ed europee, con conseguente grande diversità della regione della popolazione oggi. Nei tempi antichi però i monti Altai, che si trovano nel bel mezzo della steppa, rappresentavano una barriera importante per la convivenza e la mescolanza delle popolazioni che vivono su entrambi i lati. E così hanno vissuto isolato nel corso di millenni: gli europei sul lato occidentale e gli asiatici sul lato orientale. La ricerca condotta da ricercatori della UAB, l’Institut Català de Paleontologia Miquel Crusafont e l’Istituto di Biologia Evoluzionistica (UPF-CSIC), getta nuova luce su come e quando questa fusione eurasiatica genetica ha avuto luogo. I ricercatori paleogenetisti del’UAB hanno analizzato il DNA mitocondriale di laboratorio (ereditato dalla madre, che ci permette di tracciare i nostri antenati), estratto dalle ossa e denti di 19 scheletri dell’Età del Bronzo (7 ° al 10 ° secolo aC) e dell’età del ferro (2 ° al 7 ° secolo aC) dai Monti Altai mongoli. I resti sono stati estratti dalle tombe scoperte sette anni fa, in cui sono stati scoperti gli scheletri di guerrieri sciiti e che ha rappresentato la prima prova scientifica di questa cultura in Asia orientale. I risultati ottenuti dimostrano che la popolazione dall’età del ferro, che corrisponde al momento in cui la cultura sciita risiedeva sui monti Altai, aveva un perfetto mix (50%) di europei e lignaggi asiatici nel DNA mitocondriale o sequenze. La scoperta è rilevante, tenuto conto del fatto che le popolazioni precedenti non hanno mostrato segni di miscela lignaggio: il DNA analizzato nelle tombe si trovava in Russia e Kazakistan ed appartiene a linee europee, mentre il DNA dalla parte orientale, in Mongolia, contiene lignaggi asiatici.”I risultati forniscono informazioni estremamente preziose su come e quando la diversità di popolazione presente oggi nelle steppe asiatiche sia apparsa. Esse indicano la possibilità che questo si è verificato in Altai più di 2.000 anni fa tra la popolazione locale su entrambi i lati della catena montuosa, in coincidenza con l’espansione della cultura sciita, che è venuta da ovest “, spiega Assumpció Malgosa, professore di Antropologia Biologica alla UAB e coordinatore della ricerca. Gli studi condotti fino ad oggi su campioni di DNA antico della regione di Altai avevano già indicato che gli Sciiti erano la prima popolazione di grandi dimensioni per essere un misto tra europei e asiatici. Tuttavia, le uniche popolazioni da studiare sono quelle sulla parte occidentale delle steppe eurasiatiche, suggerendo che questa miscela è dovuta alle migrazioni di popolazione dall’Europa verso est. La ricerca attuale è il primo ad offrire prove scientifiche di questa miscela popolazione sul lato orientale di Altai e indica che il contatto tra lignaggi europei e asiatici si sono verificati prima nell’età del Ferro, quando le popolazioni erano presenti su entrambi i lati della montagna. Lo studio suggerisce che la popolazione asiatica ha adottato la cultura sciita, tecnologicamente e socialmente più avanzata, e questo li ha demograficamente migliorati, favorendo la loro espansione e il contatto con gli europei. L’idea pone una nuova ipotesi sull’origine della diversità di popolazione oggi in Asia centrale e permette una migliore comprensione dei processi demografici che hanno avuto luogo. Dal 2005 al 2007, i ricercatori UAB hanno lavorato in collaborazione con i ricercatori francesi e mongoli in un progetto europeo per scavare tombe sciite nelle montagne della Mongolia Altai. Nelle tre campagne di scavo effettuate oltre venti tombe sono state scavate. Molte di queste sono rimaste congelate e contenevano resti umani mummificati di guerrieri sepolti con i loro beni e cavalli. Questa era la prima volta in cui tombe sciite di guerrieri erano state scoperte in Mongolia, dal momento che tutti le altre tombe precedentemente scoperte erano state trovate sul lato occidentale del Altai. Gli Sciiti erano un popolo indoeuropeo dedicati al pascolo nomade e all’allevamento dei cavalli. Hanno attraversato le steppe eurasiatiche dal Mar Caspio fino a raggiungere i monti Altai durante il 2 ° e 7 ° secolo aC. Gli Sciiti sono noti soprattutto grazie ai testi antichi scritti dallo storico greco Erodoto.

Notizia su:
http://www.uab.es/servlet/Satellite/latest-news/news-detail/x-1096476786473.html?noticiaid=1345647499172

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e su:
http://www.redorbit.com/news/science/1112729623/origins-genetic-blending-europeans-asians-discovered-mongolia-111212/

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