Denti, il segreto per renderli “eterni” è negli squali

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I denti di uno squalo tigre

Il segreto per denti che si rigenerano per tutta la vita? Potrebbe trovarsi nella bocca degli squali… Alcuni ricercatori dell’Università di Sheffield (in Gran Bretagna) avrebbero difatti individuato il meccanismo responsabile della rigenerazione continua dei denti (una caratteristica peculiare degli squali), che permetterebbe di “rimpiazzarli” mano a mano che si cadono.

Tutto merito, asserisce lo studio, della lamina dentaria che, negli squali, è costituita da cellule epiteliali. Cellule che possiede anche l’essere umano ma che consentono però un unico ricambio, ovvero nel passaggio dalla dentatura da latte a quella “permanente”.

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Gli squali, invece, possiedono contemporaneamente fino a 3mila denti sviluppati su più file: si calcola che, nel corso della loro vita, ne perdano almeno 30mila ma tutti quelli persi ricrescono nel giro di qualche mese.

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Il team di ricercatori è così riuscito a scoprire (negli embrioni di una specie di squalo denominata Gattuccio) il gruppo di geni responsabili della “rigenerazione permanente” e della formazione della lamina dentaria. “La notizia positiva – hanno raccontato i ricercatori – è che questi stessi geni sono responsabili dello sviluppo di tutti i denti dei vertebrati, compresi gli esseri umani. La rigenerazione sarà possibile: durante l’adolescenza le cellule si deteriorano, ma c’è la possibilità di poterle rinvigorire con future terapie odontoiatriche”. (FONTE)

 

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