Topi paralizzati tornano a camminare dopo esperimento, speranza per l’uomo

Alcuni scienziati israeliani del prestigioso Istituto Tecnologico Israeliano di Tel Aviv e dell’Università di Tel Aviv hanno dichiarato di aver ripristinato con successo la capacità di camminare e la mobilità generale dei ratti paralizzati in un recente esperimento utilizzando un ingegnere 3D costruito con cellule staminali umane che ha anche consentito la graduale riabilitazione della colonna vertebrale danneggiata.

I ricercatori hanno affermato che molti dei ratti con lesioni del midollo spinale ai quali sono stati impiantati con i costrutti “hanno riportato un buon controllo delle attività motorie, un coordinamento e un camminamento in netto contrasto con il gruppo non trattato che è rimasto paralizzato”.

Il costrutto era costituito da un impalcatura biodegradabile 3D che ha fornito un ambiente in cui le cellule, ottenute da gengive umane, hanno potuto “collegarsi, crescere e differenziarsi, mantenere la distribuzione cellulare e fornire protezione degli innesti dopo il trapianto”, hanno scritto gli scienziati.

Il costrutto rafforzato “ha formato un microambiente di crescita permissivo che ha contrastato i segnali inibitori e ha promosso la connettività di connettività attraverso il sito della lesione del midollo spettrale”, secondo i risultati. “Questi effetti hanno tradotto in sostanziale miglioramento funzionale, consentendo ai ratti paraplegici di camminare indipendentemente e di riprendere la percezione sensoriale”.

Lo studio, condotto dal dottor Shulamit Levenberg, il decano del Dipartimento di Ingegneria Biomedica di Technion e il presidente della Società Stem Cell Society di Israele, e il Dott. Daniel Offen, responsabile del Laboratorio di Neuroscienze presso la Scuola di Medicina Sackler dell’università di Tel Aviv pubblicato nella rivista Frontiers in Neuroscience alla fine del mese scorso.

Lo studio era costituito da 53 razze iniziali suddivise in quattro gruppi: un gruppo che è stato sottoposto a chirurgia e non è stato trattato con il costrutto o le cellule, un secondo gruppo impiantato solo con un impalcato e senza cellule dopo l’intervento chirurgico, un terzo trattato con un impalcatura e ingenuo (non trattate) e un quarto con un impalcatura con cellule indotte in un fenotipo neurale. Gli scienziati hanno ipotizzato che quest’ultimo sarebbe un dispositivo “in grado di migliorare i processi rigenerativi endogeni e promuovere il recupero neurologico dopo una completa tranciatura del midollo spinale”.

Dopo circa tre settimane, secondo l’esperimento, i ratti trattati con i costrutti tessutali indotti hanno “dimostrato una maggiore recupero motorio e sensoriale rispetto a tutti gli altri gruppi” con il 42% di questi ratti dimostrando “un sostegno costante del peso degli arti posteriori e miglioramenti statisticamente significativi nelle abilità di camminare “.

L’analisi del cammino e del coordinamento dei ratti “ha rivelato modelli a piedi simili a quelli di ratti intatti, con coordinamento progressivo e adattivo del motore“, hanno detto gli scienziati.

Inoltre, il 75% dei ratti trattati con i costrutti indotti ha mostrato un significativo miglioramento delle risposte sensoriali agli stimoli esterni lordi quasi due mesi dopo l’impianto. I ratti negli altri tre gruppi non hanno mostrato queste risposte.

Il resto dei ratti del gruppo con il costrutto indotto non ha mostrato risposta e i ricercatori hanno detto che tale aspetto richiedeva ulteriori indagini. Il dottor Levenberg ha affermato che mentre i ricercatori sono stati in grado di riabilitare una colonna vertebrale danneggiata utilizzando le cellule staminali, questo particolare studio ha segnato “la prima volta che il trapianto delle cellule staminali è stato in grado di influenzare significativamente la percezione sensoriale negli arti e la complessità della mobilità, in alcune settimane.

“Non è ancora una svolta medica”, ha dichiarato il dottor Levenberg al quotidiano israeliano Haaretz, “ma è sicuramente una svolta di ricerca”.

“Da anni ci sono stati tentativi di riabilitare le corde spinali. Gli studi che hanno incorporato il trapianto di cellule sono pochi. La combinazione con la costruzione di uno scaffold è completamente nuova “, ha detto, aggiungendo che “una delle parti più efficaci dello studio è stata la capacità di ottenere risultati anche quando c’era completa rimozione del midollo spinale” da cui non esiste recupero spontaneo “. Il VIDEO: