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Mamma inventa pannolino riutilizzabile in bambù e diventa milionaria, “in vendita online”

Quando Ixchel Anaya rimase incinta a 22 anni, poco sapeva che con l’arrivo del suo bambino sarebbe nata anche un’idea imprenditoriale che sarebbe diventata globale. Era il 2009 e la giovane donna stava studiando interior design quando ha avuto il suo primo figlio. I pannolini usa e getta hanno causato terribili eruzioni cutanee al bambino, quindi ha deciso di provare i pannolini lavabili riutilizzabili.  Ha vissuto nella città messicana di Irapuato, a circa 300 chilometri a nord-ovest di Città del Messico. E anche se aveva molte opzioni per comprare pannolini riutilizzabili su internet, da siti in Europa e negli Stati Uniti, ero delusa dal fatto che non riuscisse a trovare nessun prodotto fatto in casa.

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Ecco perché ha deciso di iniziare il proprio progetto con l’aiuto di sua nonna. Ha creato pannolini di varie dimensioni e tessuti fino a quando non ha trovato un disegno che la rendesse felice. I suoi amici che avevano anche dei bambini erano stupiti dai disegni di Ixchel, così la giovane donna ha cominciato a fabbricarne sempre di più per venderli. Ricordando che, Ixchel dice che era contenta della sua attività che le ha portato soldi.

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“Sin da quando ero una ragazza volevo avere un’azienda, ho venduto tutto quello che potevo immaginare, ho venduto tutte le piñata“, dice. Ixchel ha presto realizzato il potenziale di vendita dei pannolini per la casa, così lei e suo marito hanno avviato Ecopipo. Il nome è una combinazione di “eco“, con la parola “ecologico” e “pipo“, il nome dell’orsacchiotto che è passato di generazione in generazione nella sua famiglia. Oggi l’azienda gode di un fatturato annuo di 1,3 milioni di dollari USA ed esporta in paesi di tutto il mondo.

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Cucito delicato

Lunedì mattina presso lo stabilimento Ecopipo di Irapuato, Ixchel va in giro a parlare con alcuni dei suoi 25 dipendenti. Le sarte lavorano abilmente con tessuti luminosi, mentre una giovane donna taglia le patch in velcro rosa. Sembra che tutto stia andando bene, ma Ixchel ammette che ci sono molti ostacoli sulla strada, a cominciare da una costante lotta per addestrare bene le sarte. Il Messico ha una grande industria tessile, ma questi piccoli pannolini Ecopipo richiedono un tipo di cucitura più delicato di quello che molti lavoratori nello stato di Guanajuato dominano. Il padre di Ixchel ha dovuto letteralmente bussare porta a porta nel 2009 fino a quando ha trovato la signora “Yolis“, María Yolanda Benítez. È una sarta che “fa diventare le cose nella mia testa realtà”, dice l’imprenditrice. I dipendenti che sono arrivati ​​più tardi sono stati addestrati lentamente fino a quando non sono stati in grado di fare da soli il lavoro.

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Strategia online

Una volta avviata la produzione su scala commerciale, la prossima sfida per Ixchel era raggiungere i clienti senza dover aprire un negozio fisico ovunque. La risposta è stata il commercio elettronico , quindi ha lanciato rapidamente una pagina, ecopipo.com, e ha utilizzato i social network per promuovere il marchio. Qui sotto un video che spiega come applicare il pannolino riutilizzabile:

In un anno riceveva già ordini dall’estero: “Stavo ricevendo ordini dal Canada, è stato grandioso, puoi arrivare ovunque con internet ” , dice Ixchel. “La cosa meravigliosa dei social network e del web è che non ci sono limiti, ed è a basso costo rispetto ad altre forme di pubblicità, o l’apertura di un ufficio in un altro paese“, dice. Oggi Ecopipo realizza ancora il 90% delle sue vendite attraverso il suo sito Web, mentre il 20% del prodotto viene esportato. Ora hai l’aiuto di un’agenzia esterna che posiziona i tuoi annunci su Google e gestisce i tuoi occupati account di social media.  Esporta in paesi come Spagna, Regno Unito, Canada, Belgio, Germania, Perù, Ecuador e Argentina. I pannolini hanno uno strato esterno in poliuretano impermeabile, un interno in poliestere morbido e fibre assorbenti in bambù. C’è una vasta gamma di colori e disegni che sono completamente lavabili.

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Anche se Ecopipo può sembrare costoso all’inizio – ognuno costa circa 18 $ e fino a 20 sono necessari durante la crescita di un bambino – Ixchel afferma che questo è più economico dei pannolini usa e getta. Ed è un’opzione molto più amichevole per l’ambiente. Durante i primi mesi di sviluppo, un bambino ha bisogno di circa 6.000 pannolini usa e getta prima di poter andare in bagno. Ognuno di questi prodotti può richiedere circa 300 anni per disintegrarsi. “Immaginate quanti bambini ci sono nel mondo e quanti rifiuti genera” dice Ixchel.

Attraversando i confini

Per entrare nei mercati dell’Unione Europea, e in particolare nel Regno Unito, Ixchel si è avvalsa della zia Laura Finnegan, che vive nell’Irlanda del Nord e che lavora nella promozione del marchio. Tuttavia, poiché i pannolini sono soggetti a una regolamentazione severa nell’Unione europea , il prodotto ha originariamente incontrato difficoltà nell’entrare in quella regione economica. “Una delle prime scatole di pannolini che abbiamo inviato all’Unione europea è rimasta bloccata in dogana per un anno, afferma Ixchel.

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“Abbiamo dovuto certificare che non sono tossici, ci è voluto un anno per superare tutti i test”, spiega la giovane imprenditrice. Ecopipo doveva anche assicurarsi che tutte le sue etichette rispettassero i requisiti europei. Cecilia Montano, esperta nel commercio estero, afferma che l’uso di Internet per esportare prodotti consente alle piccole imprese come Ecopipo di crescere e prosperare. “L’esportazione è un’opzione eccellente per questo tipo di aziende nell’aumento delle vendite e dell’accesso a mercati migliori”, afferma. Ecopipo si è diversificata negli ultimi anni per vendere anche salviette per neonati, bavaglini e altri accessori. Ixchel, che ora ha quattro figli, naviga in internet per trovare tendenze e ispirazione per creare nuovi colori e modelli per i pannolini. “Alla fine della giornata, i pannolini sono come i vestiti, una cosa alla moda “, dice. Mentre le sarte sono impegnate con i pannolini sulle macchine da cucire, Ixchel sta pensando in grande in questi giorni. “Voglio che Ecopipo sia in tutti i paesi dove ci sono bambini, sogna la giovane imprenditrice. Per info e acquisti online, visitare il sito web http://ecopipo.com. Qui sotto un altro video che spiega come lavare il pannolino riutilizzabile:

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