Nuovi studi confermano: radiazioni dei cellulari causano tumori

Le radiazioni dei telefoni cellulari causano il cancro? Nuovi studi mostrano una correlazione nei ratti di laboratorio, ma l’evidenza potrebbe non risolvere i dibattiti in corso sulla causalità o se alcuni effetti si presentano nelle persone. La radiazione ionizzante emessa da fonti quali le macchine a raggi X ma anche dal Sole aumenta il rischio di cancro distruggendo le molecole nel corpo. Ma la radiazione non ionizzante a radiofrequenza (RF) che i telefoni cellulari e altri dispositivi wireless emettono ha solo un effetto biologico noto: una capacità di riscaldare i tessuti eccitando le sue molecole.

Tuttavia, le prove avanzate dagli studi mostrano che un’esposizione prolungata anche a livelli molto bassi di radiazione RF, forse con meccanismi diversi dal riscaldamento che rimangono sconosciuti, rende i ratti singolarmente inclini a un tumore raro chiamato schwannoma, che colpisce un tipo di neurone (o nervo cell) ha chiamato una cellula di Schwann. Gli studi sono notevoli per le loro dimensioni. I ricercatori del National Toxicology Program, un gruppo di agenzie federali coordinato dal  National Institutes of Health, testarono 3.000 ratti e topi di entrambi i sessi per due anni: la più grande indagine sulle radiazioni RF e sul cancro nei roditori mai intrapresa negli investigatori europei statunitensi anche presso l’istituto italiano Ramazzini era ambizioso; nel loro recente studio, i ricercatori hanno analizzato gli effetti a radiofrequenza in quasi 2.500 ratti dallo stadio fetale fino alla morte.

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È anche degno di nota il fatto che gli studi hanno valutato le esposizioni alle radiazioni in modi diversi. L’NTP ha esaminato le esposizioni “near-field“, che approssimano il modo in cui le persone vengono dosate durante l’utilizzo dei telefoni cellulari. I ricercatori Ramazzini hanno esaminato le esposizioni “a campo lontano“, che si approssimano alla radiazione RF wireless che ci bombarda da fonti che ci circondano, inclusi dispositivi wireless come tablet e laptop. Eppure hanno generato risultati comparabili: ratti maschi in entrambi gli studi (ma non topi o animali femmine) hanno sviluppato degli schwannomi del cuore a tassi statisticamente più alti rispetto agli animali di controllo che non erano stati esposti.

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Presi insieme, i risultati “confermano che l’esposizione alle radiazioni RF ha effetti biologici” nei ratti, alcuni dei quali “rilevanti per la carcinogenesi“, dice Jon Samet, professore di medicina preventiva e preside della Colorado School of Public Health, che non ha partecipato in entrambi gli studi. Samet, tuttavia, ha avvertito il pubblico che è ancora fuori l’opinione comune che la tecnologia wireless possa essere altrettanto rischiosa per le persone. Infatti, gli schwannomi del cuore sono estremamente rari negli umani; solo una manciata di casi è mai stata documentata nella letteratura medica.

Quando vengono accesi, i telefoni cellulari e altri dispositivi wireless emettono continuamente radiazioni EF, anche quando questi non vengono utilizzati attivamente, perché comunicano sempre con le torri cellulari. L’intensità della dose si riduce con l’aumentare della distanza dal corpo e raggiunge il massimo quando i dispositivi vengono utilizzati vicino alla testa durante le telefonate o davanti al corpo durante l’invio di SMS o tweeting.

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Avviato 10 anni fa su richiesta della Food and Drug Administration degli Stati Uniti, lo studio NTP ha dosato in ratti e topi di entrambi i sessi radiazioni RF a 1,5, 3 o 6 watt per chilogrammo di peso corporeo o W / kg. La dose minima è all’incirca uguale al limite della Commissione federale delle comunicazioni per l’esposizione pubblica da telefoni cellulari, che è di 1,6 watt W / kg. Gli animali sono stati esposti per nove ore al giorno per due anni (circa la durata media della vita di un topo) e le esposizioni sono aumentate costantemente man mano che gli animali crescevano, quindi le dosi assorbite per unità di peso corporeo sono rimaste costanti nel tempo.

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Inizialmente trapelati nel 2016 , i risultati di questo studio da 25 milioni di dollari hanno fornito la prova più convincente che l’energia RF possa essere collegata al cancro nei roditori da laboratorio. La scoperta più forte ha collegato la RF con gli schwannomi cardiaci nei ratti maschi, ma i ricercatori hanno anche riportato tassi elevati di linfoma e tumori che colpiscono la prostata, la pelle, i polmoni, il fegato e il cervello negli animali esposti. Le percentuali per questi tumori aumentavano man mano che le dosi aumentavano, ma le prove che li collegavano con le radiazioni dei telefoni cellulari erano deboli per confronto, e i ricercatori non potevano escludere che avrebbero potuto aumentare per ragioni diverse dall’esposizione alle radiofrequenze. Paradossalmente, anche gli animali trattati con radiazioni vivevano più a lungo rispetto ai controlli non esposti. I risultati dello studio sono stati esaminati da un gruppo di esperti esterni durante un incontro di tre giorni conclusosi il 28 marzo. Hanno concluso che c’erano “prove chiare” che collegavano la radiazione RF con gli schwannomi cardiaci e “alcune prove” che collegavano ai gliomi del cervello. Spetta ora all’NTP accettare o rifiutare le conclusioni del revisore. Un rapporto finale è previsto entro diversi mesi.

Limitatamente ai ratti, lo studio Ramazzini ha testato tre dosi espresse come quantità di radiazioni che colpisce i corpi dell’animale: 5, 25 o 50 volt per metro. Le misure di esposizione pertanto differivano dalle dosi assorbite calcolate durante lo studio NTP. Ma gli scienziati Ramazzini hanno anche convertito le loro misure in W / kg, per mostrare come le dosi confrontate con i limiti RF per telefoni cellulari e torri cellulari stabiliti dalla FCC e dalla Commissione internazionale sulla protezione dalle radiazioni non ionizzanti; hanno un valore inferiore di 1.000 volte inferiore. Le esposizioni iniziarono quando i ratti furono feti e continuarono per 19 ore al giorno fino a quando gli animali morirono per cause naturali.

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Come nello studio NTP, gli investigatori Ramazzini hanno rilevato tassi statisticamente elevati di schwannomi cardiaci nei ratti maschi alla dose più alta. Hanno anche avuto risultati più deboli che collegavano l’esposizione RF al cancro delle cellule gliali nel cervello, che erano limitate alle femmine. Ronald Melnick, un tossicologo NTP in pensione che ha progettato lo studio NTP, afferma che una misura della coerenza tra i due studi è importante, perché “la riproducibilità nella scienza aumenta la nostra fiducia nei risultati osservati”. Il motivo per cui Schwann e le cellule gliali sembrano essere bersagli delle radiazioni dei telefoni cellulari non è chiaro. David Carpenter, un medico che dirige l’Istituto per la salute e l’ambiente presso l’Università di Albany, SUNY, ha spiegato che lo scopo di queste cellule è quello di isolare le fibre nervose in tutto il corpo. Questi sono sistemi elettrici, quindi potrebbe essere una sorta di fattore, ha scritto in una e-mail. “Ma questa è solo speculazione.”

Alcuni studi epidemiologici hanno riportato tassi più elevati di tumori all’interno del cranio tra le persone che usano i telefoni cellulari pesantemente per 10 anni o più. Di particolare interesse sono i tumori benigni delle cellule di Schwann chiamati neuromi acustici, che influenzano le cellule nervose che collegano l’orecchio interno con strutture all’interno del cervello. Queste crescite possono in alcuni casi progredire nel cancro maligno con il tempo. Ma altri studi non hanno trovato prove di neuromi acustici o tumori cerebrali in utenti di telefoni cellulari pesanti.

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Samet aggiunge che una sfida importante ora sarebbe quella di tracciare una connessione biologicamente rilevante tra i neuroni acustici e altri tumori gliali nel cervello umano con tumori di Schwann nei cuori di ratto. “Il meccanismo è incerto“, dice. “Ci sono molte informazioni che dobbiamo ancora compilare.” Dal 2011 la radiazione RF è stata classificata come possibile cancerogena per gli umani dal Gruppo 2B dall’Agenzia Internazionale per il Cancro (IARC), un’agenzia dell’Organizzazione Mondiale della Sanità. Sulla base delle nuove scoperte sugli animali e delle limitate prove epidemiologiche che collegano l’uso intenso e prolungato del cellulare con gliomi cerebrali negli esseri umani, Fiorella Belpoggi, direttore della ricerca presso l’Istituto Ramazzini e autore principale dello studio, afferma che IARC dovrebbe prendere in considerazione la possibilità di modificare la designazione della radiazione RF in un cancerogeno umano “probabile“. Anche se il rischio è basso, miliardi di persone sono esposte, dice, alludendo al numero stimato di abbonamenti wireless in tutto il mondo. Véronique Terrasse, portavoce della IARC, afferma che potrebbe verificarsi una rivalutazione dopo che l’NTP ha consegnato il suo rapporto finale.

Tuttavia, Stephen Chanock, che dirige la Divisione di Epidemiologia e Genetica del Cancro presso il National Cancer Institute, rimane scettico. Il monitoraggio del cancro da parte dell’istituto e di altre organizzazioni deve ancora mostrare un numero crescente di tumori al cervello nella popolazione generale, dice. Il monitoraggio dei tumori cerebrali benigni, come i neuromi acustici, è stato avviato nel 2004 dagli investigatori del programma di sorveglianza, epidemiologia e risultati finali dell’Istituto, che monitora e pubblica statistiche sui tassi di incidenza del cancro. Secondo il portavoce di Chanock, i dati sul neuroma acustico “non si sono accumulati al punto che possiamo dire qualcosa di significativo su di loro.

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Alla domanda se la lunga latenza del cancro al cervello possa spiegare perché non siano ancora comparsi tassi più alti nella popolazione, Chanock dice: “I telefoni cellulari sono in circolazione da molto tempo. Non ignoriamo affatto le prove e lo studio Ramazzini solleva domande interessanti. Ma deve essere preso in considerazione con altri rapporti, e questo è ancora in corso di lavorazione.”

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Gli studi epidemiologici che indagano sugli schemi di utilizzo del telefono cellulare con il rischio di cancro nell’uomo hanno prodotto risultati incoerenti. Alcuni studi hanno arruolato persone che avevano già tumori con sospetti legami con radiazioni RF, come gli gliomi, i neuromi acustici e i tumori delle ghiandole salivari. I ricercatori hanno confrontato le abitudini di utilizzo del telefono cellulare auto-riferite dei pazienti oncologici con quelle di altre persone che non avevano le stesse malattie. Altri studi hanno arruolato persone mentre erano ancora in salute e poi li hanno seguiti nel tempo per vedere se nuove diagnosi di cancro fossero state tracciate con il modo in cui usavano i telefoni cellulari. Tutti gli studi epidemiologici, tuttavia, presentano limiti preoccupanti, tra cui i soggetti registrati che spesso non riportano le loro abitudini di utilizzo del cellulare in modo accurato sui questionari.

In una dichiarazione del 2 febbraio Jeffrey Shuren, direttore del Center for Devices and Radiological Health della FDA, ha scritto che nonostante i risultati dello studio dell’NTP, le prove combinate sull’esposizione a RF e sul cancro umano – che ora ammonta a centinaia di studi – hanno “dato molto“.  “Siamo fiduciosi che gli attuali limiti di sicurezza per le radiazioni dei telefoni cellulari rimangano accettabili per proteggere la salute pubblica“. Chonock dice che per lui, le prove dello studio Ramazzini non alterano questa conclusione. “Continuiamo ad essere d’accordo con la dichiarazione della FDA”, dice. Vi ricordiamo cheè possibile seguire tutte le news di GloboChannel.com cliccando “Mi piace” sulla Pagina facebook.com/GloboChanneldotcom oppure iscrivendosi al gruppo Facebook. Globo Channel è anche su Telegram al seguente indirizzo: https://t.me/globochannel.

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