L’Africa si sta dividendo in due? Ecco cosa sta accadendo in Kenya

Le placche tettoniche stanno per strappare l’Africa in due, lungo la Great Rift Valley su cui siede anche Israele? Potrebbe Israele essere in serbo per terremoti devastanti mentre le placche continentali nubiane e somali si scontrano e la crosta tesa si apre? Il crack di 50 piedi nella terra che ha iniziato a svilupparsi vicino a Nairobi, in Kenya, lo scorso 18 marzo 2018, potrebbe essere un segno dell’imminente scissione continentale. Lo rendono noto alcuni esperti. Altri pensano che il canalone, che si allarga fino a 60 piedi di larghezza, sia stato causato da piogge che lavano via terreno sciolto, niente di più, e suggeriscono di lasciar perdere la questione.

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Ma in effetti la tettonica delle placche sta lacerando l’Africa in due, afferma il dott. Ron Avni dell’Università Ben-Gurion del Negev: “Non abbiamo bisogno del crack in Kenya per saperlo“. Ma evidentemente non è questo il motivo per cui la terra si è improvvisamente sbiadita in Kenya, anche se l’area è davvero occupata da una vasta faglia. In ogni caso, ci vorranno milioni di anni perché l’Africa divida in due, creando una nuova mega-isola del piatto somalo: 20 milioni di anni, 50 milioni – che differenza fa, sottolinea Avni.

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Quindi intanto, questo crack è un precursore dell’imminente mega-terremoto in Africa e nel Medio Oriente? Non probabile. È vero che la maggior parte dell’Africa si trova sul piatto nubiano, ovvero la placca africana, che i geologi stimano sta ruggendo verso nord con una vivace clip di 2,15 centimetri all’anno. Ma il resto dell’Africa siede sul piatto somalo. Relative tra loro, queste due piastre si stanno allontanando. (La placca africana si muove verso nord rispetto alla micropiastra su cui siede Israele, afferma Avni). La voragine che divideva i campi agricoli e l’autostrada Narok nel sud-ovest del Kenya, vicino a Nairobi, potrebbe teoricamente essere stata causata dalla fenditura mentre la placca africana a ovest si separa dalla placca somala a est. A dire il vero, il crack del Kenya è sicuramente nella Rift Valley, che inizia in Mozambico, attraversa la maggior parte dell’Africa orientale fino in Israele – il Mar Rosso, il Mar Morto e il Mar di Galilea. Nel frattempo, ecco cosa sta accadendo in Kenya:

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La Great Rift Valley è piuttosto il focolaio per l’attività sismica su eoni. E ‘stata la fonte dei terremoti che hanno raso al suolo le città nell’antica e storica Israele, compreso il temblor che ha appiattito le città da Ippopalco a Gerico (e oltre) nei terremoti del 749 sotto e attorno al Mar Morto sono segnalate costantemente, ma la maggior parte sono low-key e si sentono solo raramente senza sensori. Nessuna recente attività sismica è stata segnalata in questa zona del Kenya ultimamente, anche se alcuni media hanno sottolineato che le apparecchiature sensoriali sono rare. Tuttavia, se ci fosse stato un grande terremoto , il mondo – e la gente del posto – lo avrebbe notato. Non ha avuto la possibilità di studiare il sito personalmente, ma il dott. Avni osserva che, in base ai resoconti dei media, il burrone che infastidisce gli agricoltori locali è apparentemente nel terreno, non nella roccia, e deriva da forti piogge che causano il collasso locale di terreno sciolto.

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Non è esattamente la stessa cosa delle foibe che circondano il Mar Morto di Israele, causate dall’esaurimento delle falde acquifere, dal restringimento del mare salato e dall’acqua dolce che scioglie il sale che “trattiene” il terreno insieme. In questo caso, il terreno, originato dalla cenere vulcanica, fu allentato da forti piogge combinate con corsi d’acqua sotterranei. “Per essere di origine tettonica, ci dovrebbe essere una crepa nella roccia, sarebbe drammatico” dice Avni, e lo guida a casa: per quanto impressionante sia il crack in Kenya, non documenterebbe un dramma geologico. “Il terreno lì è apparentemente veramente povero, come il loess nel sud di Israele“, aggiunge.

Solo la ricerca “profonda”, per così dire, al di sotto della fessura, collegandola a una nuova crepa o a un nuovo spostamento apparso nella roccia fresca, sarebbe una prova, riassume Avni. Inoltre, sebbene impressionante per le dimensioni umane, la fessura non è continua, come ci si aspetterebbe da un mini-canyon causato dallo spostamento delle placche tettoniche, osserva il Guardian . Né, riporta, le immagini satellitari hanno notato una deformazione su larga scala della terra, come ci si aspetterebbe se il magma profondo che guidava la tettonica delle placche fosse stato in movimento. La cenere vulcanica che ha creato il suolo è sorto da eruzioni preistoriche lungo la Great Rift Valley. Nel frattempo le autorità kenyane hanno riparato l’autostrada (riferito due volte e contando) sperando che non collassi ancora. E gli israeliani hanno sicuramente motivo di temere il terremoto, ma meno a causa del Great Gully che sembra essersi aperto in questo campo keniota e altro perché, come abbiamo detto, gli stessi risiedono nella parte nord della Great Rift Valley.

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