Società irlandese annuncia farmaco rivoluzionario contro tumore al seno

La società irlandese di sviluppo di farmaci Inflection Biosciences presenterà i dati sulla sua neonata terapia rivoluzionaria per il cancro al seno alla riunione annuale dell’American Association for Cancer Research. L’azienda di Dublino sta infatti lavorando a un farmaco che, a suo avviso, darà speranza alle donne con carcinoma mammario resistente al trattamento. La sua molecola IBL-302 ha lo scopo di arrestare due percorsi separati comunemente usati dalle cellule tumorali per diffondersi. Gran parte della terapia attuale è focalizzata sullo spegnimento o l’inibizione di quella che viene chiamata via PI3K. A segnalarci la notizia anche alcuni utenti del web (a tal proposito ricordiamo che scrivendo alla Pagina facebook.com/www.cronaca.news è possibile inviare segnalazioni, osservazioni anche con foto e video, inoltre è possibile seguire tutte le news anche su Telegram all’indirizzo https://t.me/globochannel).

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Il problema è che quando questa via è bloccata dai farmaci antitumorali, le cellule tumorali trovano altri percorsi per continuare la diffusione della malattia. I ricercatori del Dana Farber Cancer Institute di Boston hanno suggerito che il targeting del pathway PI3K e un gene separato, PIM2, potrebbero fornire benefici terapeutici, arrestando la diffusione del cancro per un po’. La molecola IBL-302 di Inflection è l’unica terapia attualmente indirizzata a entrambi questi percorsi tumorali. L’amministratore delegato di Flection, Darren Cunningham e il suo co-fondatore, il Dr Michael O’Neill, hanno trovato il farmaco in una pipeline di molecole che hanno ottenuto in licenza dal Centro nazionale spagnolo di ricerca sul cancro nel 2013, dopo aver esaminato il potenziale di altre 150 opzioni. “Ci sono voluti tre anni e mezzo, compresa la raccolta di fondi, per arrivare a questo punto“, dice Cunningham. La fase successiva consiste nel sottoporre il farmaco a pazienti in uno studio di fase I per testare sia la sicurezza che l’efficacia.

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Il Prof Bryan Hennessy , un oncologo consulente e docente presso il Royal College of Surgeons , che ha lavorato per ottenere l’IBL-302 a questo punto, è entusiasta delle sue prospettive. “Nessun altro guarda a una droga come questa”, dice. “Abbiamo attraversato un sacco di lavoro preclinico ed è abbastanza avanzato.” Il finanziamento di una fase I del processo avrà un costo di 10 milioni di euro e Cunningham, il cui background è nello sviluppo del business di Elan, è fiducioso di arrivare a quel punto entro 18 mesi.

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L’inflessione ha già il sostegno di Enterprise Health e del gruppo di venture capital focalizzato sulle scienze della vita Fountain Healthcare Michael Smurfit è un altro investitore e suo figlio, Michael Jnr, fa parte del consiglio di amministrazione dell’azienda. Lo stesso vale per l’ ex CEO di Merrion PharmaJohn Lynch . “Il piano è di portare questa molecola con il doppio meccanismo in pazienti in un primo studio umano ben definito per dimostrare non solo che è sicuro, ma che sta avendo un impatto sui pazienti con cancro”.

Circa il 15-20% dei pazienti con cancro al seno diventa resistente al trattamento e l’IBL-302 si rivolge a circa il 20% di questa coorte che ha un tipo specifico di cancro al seno aggressivo. “Era ora. Dovrebbe convertirsi in un effetto di trattamento più duraturo ea lungo termine, il che significa che i pazienti vivono più a lungo. Lo sapremo solo quando entreremo in clinica per quanto tempo ancora questo permetterà al paziente di vivere – sia che si tratti di sei mesi, o di un anno o più. ” 

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Supponendo che i dati di fase I risultino positivi, Inflection esaminerà quindi le opzioni per finanziare ulteriori sviluppi. Ad un certo punto, dice Cunningham, ciò significherebbe lavorare con un gruppo farmaceutico più grande che ha i muscoli e le risorse finanziarie per condurre studi clinici e commercializzazione tardivi. L’opportunità è enorme. I farmaci contro il cancro che prolungano la sopravvivenza per pochi mesi generano miliardi di dollari l’anno, osserva Cunningham. “E questo è un successo; estendere la vita dei pazienti è un successo. “