Cancro e vaccino antipolio, tutto quello che c’è da sapere

Alcuni lettori di factcheck.org (Progetto del Public Policy Center di Annenberg dell’Università della Pennsylvania) hanno chiesto se le persone hanno sviluppato il cancro perché hanno ricevuto il vaccino antipolio. Anche gli utenti di Facebook hanno segnalazioni su questo argomento come potenzialmente false. La linea di fondo: è altamente improbabile che i numerosi vaccini contro la poliomielite contaminati negli anni ’50 e ’60 (quindi non quelli attuali) abbiano indotto chiunque a sviluppare il cancro.

La poliomielite  è una malattia causata dal poliovirus. Circa 1 su 200 persone che contraggono il virus sviluppano la malattia, il che implica la perdita di movimento negli arti, spiega il Centro per il controllo e la prevenzione delle malattie. Quasi 3 persone su 4 che prendono il virus non hanno sintomi. Circa 1 su 4 presenta sintomi meno gravi, come mal di gola, stanchezza, nausea o febbre. In rari casi, il virus può causare la morte. L’immobilità può verificarsi anche decenni dopo che una persona sembra guarire dall’infezione, afferma il CDC. Gli esperti lo classificano come una malattia diversa dalla poliomielite, vale a dire la sindrome post-polio. Tra il 25% e il 40% dei “polio sopravvissuti” sviluppa questa sindrome.

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Nel 1954 – l’anno prima che il vaccino contro la polio diventasse ampiamente disponibile – gli Stati Uniti videro più di 18.000 casi di polio paralitico e più di 1.000 decessi dovuti al virus, secondo il CDC . Nel 1964, quei numeri erano scesi a 106 e 17, rispettivamente. A causa del vaccino, gli Stati Uniti sono stati praticamente “liberi dalla polio” da circa 30 anni,  afferma il CDC, anche se “la malattia si verifica ancora in altre parti del mondo”.

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L’agenzia raccomanda ancora  che i bambini ricevano quattro dosi di vaccino antipolio, ognuna delle quali aumenta l’immunità al virus. Nel 2016, il 93,7% dei bambini sotto i 3 anni aveva ricevuto almeno tre dosi del vaccino. Il CDC dice che i bambini dovrebbero ricevere la quarta dose tra i 4 ei 6 anni. Per sviluppare il vaccino, l’epidemiologo e medico  Jonas Salk , che morì nel 1995,  coltivò il poliovirus in una cultura (si pensi, una capsula di Petri) di cellule renali di scimmia. Quindi ha usato una sostanza chimica chiamata formalina per uccidere il virus, rendendolo incapace di causare la polio.

Quando questo virus morto viene introdotto nei corpi delle persone, insegna al loro sistema immunitario come costruire le difese contro il virus. In questo modo, il vaccino antipolio, come altri vaccini , mostra al corpo come sviluppare gli strumenti necessari per combattere il virus vivo, se esposto a esso. Ma nei primi anni di amministrazione del vaccino, si sono verificati due problemi imprevisti. Nel 1955, alcuni dei vaccini prodotti da una società contenevano effettivamente poliovirus vivi, spiega il CDC. Ciò ha portato a più di 250 casi di malattia polio e 10 decessi . Il secondo incidente riguarda le domande dei nostri lettori.

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Nel 1960, gli scienziati  scoprirono che alcune delle cellule dei reni delle scimmie utilizzate per produrre i vaccini antipolio erano contaminate dal virus simian 40. Per le scimmie, questo virus è innocuo e non produce sintomi. Ma a dosi elevate, l’SV40 può causare il cancro nei roditori. A partire dal 1961, le autorità richiesero nuovi lotti di vaccini contro la polio per essere privi di SV40. Tuttavia, molti vaccini prodotti prima di quest’anno non sono stati richiamati. Complessivamente, gli scienziati stimano che circa 100 milioni di residenti negli Stati Uniti hanno ricevuto una o più dosi del vaccino antipolio tra il 1954 e il 1963, compresi quelli che sono stati vaccinati durante una sperimentazione clinica nel 1954.

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Per essere chiari, non tutti i vaccini somministrati alle persone durante questo periodo sono stati contaminati da SV40. Tra quelli che erano, la formalina usata per uccidere il poliovirus ha ucciso tutti o quasi tutti gli SV40, ha spiegato  Keerti Shah , ora professore emerito di microbiologia molecolare e immunologia presso la Johns Hopkins University, in una recensione del 2006. Pubblicato nell’International Journal of Cancer, la revisione aggiunge che il numero di persone veramente a rischio – quelle esposte a SV40 in vivo – rimane sconosciuto.

Ricerca su SV40

A partire dagli anni ’60, gli scienziati hanno continuato a studiare la relazione tra virus della polio, SV40 e cancro. Nel 2002, un comitato dell’Istituto di Medicina delle Accademie Nazionali (ora National Academy of Medicine )  esaminò la ricerca disponibile sull’argomento e scoprì che “le prove erano inadeguate per stabilire se il vaccino antipolio contaminato provocasse o meno il cancro”.

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Perché la commissione ha preso questa decisione? Gli studi hanno costantemente dimostrato che le persone che hanno ricevuto il vaccino antipolio negli anni ’50 e ’60 non avevano aumentato il rischio di cancro, ma questi studi avevano “limiti sostanziali”, ha detto il comitato. Ad esempio, questi studi erano “ecologici”, ha spiegato il rapporto. Gli studi ecologici esaminano i gruppi – in questo caso, le persone che hanno ricevuto il vaccino antipolio negli anni ’50 e ’60 – non gli individui . Se il vaccino antipolio contaminato da SV40 causasse il cancro, gli scienziati si aspetterebbero un aumento del rischio di cancro nella popolazione delle persone che hanno ricevuto il vaccino. Ma solo perché non hanno trovato questo effetto nel gruppo non esclude la possibilità che alcuni individui selezionati abbiano  sviluppato il cancro a causa del vaccino.

Data l’inconcludenza di questa ricerca, il comitato ha esaminato altre linee di evidenza per chiarire se l’SV40 può causare il cancro negli esseri umani. Ad esempio, il comitato ha scoperto che gli studi hanno dimostrato che il virus può causare il cancro nei roditori. Ma solo perché un virus causa il cancro nei roditori di laboratorio non significa che possa causare il cancro negli esseri umani. Il modo in cui i virus influenzano una specie non è necessariamente il modo in cui influiscono sugli altri.

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Il comitato ha anche scoperto che gli studi hanno dimostrato che l’SV40 può “trasformare” le cellule umane in una coltura – cioè, cellule in una capsula di Petri, non nel corpo. Ciò significa che il virus può modificare il materiale genetico all’interno delle cellule umane, un processo necessario per una persona a sviluppare il cancro dal virus. Ma questa non è ancora una prova sufficiente per affermare definitivamente che l’SV40 provoca il cancro negli esseri umani – il modo in cui un virus colpisce le cellule al di fuori del corpo potrebbe non essere il modo in cui influisce sulle cellule all’interno del corpo umano.

Il rapporto indicava anche alcuni studi che hanno trovato il materiale genetico di SV40 all’interno di tumori umani. Ma ancora una volta, il “rilevamento di SV40 nei tumori non dimostra di per sé una relazione causale”, ha spiegato il rapporto. “SV40 potrebbe essere un virus passeggero, che infetta le cellule ma non causa alcuna patologia. Il rapporto delle Accademie nazionali ha concluso che – anche se i ricercatori scoprissero prove conclusive per un nesso causale tra il vaccino antipolio e il cancro in futuro – le prove accumulate fino al 2002 sono “sufficientemente solide da suggerire che il contributo relativo dell’SV40 al rischio complessivo sarebbe devono essere piccoli. “

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La ricerca pubblicata dal 2002 ha solo influenzato il pendolo scientifico verso la mancanza di un nesso causale, dice Shah  a Johns Hopkins. Nella sua revisione della letteratura del 2006 , Shah ha concluso che la ricerca pubblicata dopo il rapporto del comitato del 2002 “non supporta l’idea che l’SV40 abbia contribuito allo sviluppo di tumori umani”. Per uno, studi che hanno trovato il materiale genetico di SV40 nei tumori umani erano probabilmente “falsi positivi”, ha scritto nel suo scritto pubblicato sull’International Journal of Cancer. 

Shah ha anche sottolineato che quattro ulteriori studi pubblicati dal 2002 non hanno rilevato alcun legame tra coloro che potrebbero essere stati esposti a SV40 attraverso il vaccino antipolio e una maggiore prevalenza di cancro. Come il rapporto del 2002, Shah ha detto che “questi dati da soli non smentiscono il ruolo dell’SV40 nel cancro umano perché l’esposizione a SV40 da parte del vaccino non è nota a livello dell’individuo.” Ma data questa ricerca più recente, è “Molto probabilmente che SV40” non “è collegato a nessun cancro umano”, ha concluso.

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Come abbiamo sottolineato lo scorso luglio, quando abbiamo scritto su una controversa decisione del tribunale dell’Unione europea sui vaccini, è difficile, se non impossibile, che gli scienziati possano escludere definitivamente che un vaccino causa una malattia. Abbiamo citato un rapporto del 2012  dell’Istituto di Medicina presso le Accademie Nazionali sulla sicurezza dei vaccini per sostenere questo punto.

Il rapporto afferma che “è praticamente impossibile provare l’assenza di una relazione con la stessa certezza che è possibile stabilire la presenza di una persona“. Perché? Perché “gli studi non possono escludere la possibilità che la reazione sia causata dal vaccino in un sottogruppo di individui“, spiega il rapporto. Questo argomento si applica anche al caso del vaccino antipolio e del cancro – le prove suggeriscono che il vaccino contaminato negli anni ’50 e ’60 non provoca il cancro, ma è difficile per gli scienziati escludere la possibilità che possa averlo fatto per una manciata di persone.

fonti

CDC. Cos’è la polio? Accesso 24 apr 2018.

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CDC. Sindrome post-polio . Accesso 24 apr 2018.

Istituto Salk. Jonas Salk. Accesso 24 apr 2018.

CDC. La polio e il vaccino (sparato) per prevenirlo. Accesso 24 apr 2018.

CDC. Vaccinazione contro la polio: cosa tutti dovrebbero sapere . Accesso 24 apr 2018.

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Shah, Keerti V. ” SV40 e cancro umano: una rassegna di dati recenti .” International Journal of Cancer. 27 novembre 2006.

CDC. Capire come funzionano i vaccini . Febbraio 2013.

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CDC. Preoccupazioni storiche sulla sicurezza dei vaccini . Accesso 24 apr 2018.

NASEM. ” Comunicato stampa: Istituto di medicina per diventare National Academy of Medicine .” 28 apr 2015.

IOM. ” Rassegna della vaccinazione contro l’immunizzazione: contaminazione da SV40 di vaccino antipolio e cancro. “2002.

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Schipani, Vanessa. ” Prove scientifiche e tribunale UE “. FactCheck.org. 3 lug 2017.

IOM. ” Effetti negativi dei vaccini: prove e causalità “. 2012.

CDC. Casi segnalati e decessi da malattie prevenibili da vaccino, Stati Uniti, 1950-2013 . Aprile 2015.

CDC. Immunizzazione . Accesso 24 apr 2018.

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