Francia infestata da vermi giganti predatori “stanno distruggendo raccolti ed ecosistema”

Quando Jean-Lou Justine ha ricevuto la prima fotografia di un verme gigante con la testa come una pala, il biologo è rimasto sbalordito. I platelminti, che crescono fino a un metro o più di lunghezza, non appartengono agli orti europei. “In Francia non dovrebbe esserci“, ha detto Justine , professore al Museo Nazionale di Storia Naturale di Parigi. I vermi predatori sono originari dell’Asia, dove divorano felicemente i lombrichi  nelle giornate più calde. Il giardiniere che ha scattato la prima foto, un naturalista dilettante di nome Pierre Gros, ha inviato a Justine una seconda foto una settimana dopo. Era di una specie completamente diversa di verme gigante.

Quando Gros ha inviato una terza fotografia, di una terza specie, Justine ha pensato che le immagini dovevano essere frutto uno scherzo: “L’uomo sta riportando vermi dai suoi viaggi, e finge di trovarli nel suo giardino!” Ma Gros non era né burlone né contrabbandiere internazionale. Gros e Justine, coautori di un nuovo rapporto pubblicato martedì sulla rivista PeerJ, si sono imbattuti in un predatore alieno nel terreno sotto i loro piedi. Per la parte migliore di due decenni, diverse specie di vermi piatti hanno fatto una casa nella Francia metropolitana.

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“Le specie sono criptiche e adatte al suolo, quindi possono essere facilmente trascurate, il che spesso spiega la loro involontaria spedizione in tutto il mondo”, ha detto l’entomologo Archie Murchie del British Agri-Food and Biosciences Institute, che non è stato coinvolto nello studio.  Vermi come questi si stanno diffondendo e continueranno a diffondersi, ha avvertito, in particolare “con un aumento del commercio globale“. I biologi sapevano che i vermi più piccoli, che mangiavano lumache lumache , erano arrivati ​​in Francia. Ma fino a poco tempo fa, Justine, un’esperta di parassiti e vermi chiamati nematodi, non aveva idea che la Francia fosse sotto l’invasione di un martello. Infatti, in uno studio di cinque anni fa, aveva liquidato i vermi come nient’altro che parassiti di serra esotici. Ha rivisto le sue conclusioni.

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“E ‘stato completamente errato“, ha detto.  Justine ed i suoi colleghi hanno fatto una telefonata, attraverso le stazioni di notizie locali e le sollecitazioni online, per le immagini di grandi vermi con le teste larghe. Foto di sanguisughe, bruchi, lumache e altri invertebrati tubolari e appiccicosi inondarono la sua casella di posta. Spulciando tra le immagini, divenne chiaro che i cittadini francesi sapevano che qualcosa non andava bene nei loro cantieri per anni. Non avevano idea di cosa stessero guardando. Il più vecchio avvistamento era  stato documentato in un home video del 1999, realizzato da una famiglia che teneva conservato il nastro VHS per così tanto tempo perché gli avvistamenti su queste creature in terra francese erano rarissimi. Justine risolse il mistero: si tratta di platelminti.

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Nel 2013, un gruppo di bambini della scuola materna terrorizzati ha affermato di aver visto una massa di serpenti che si contorcevano nel campo di gioco: ancora una volta, si trattava in realtà di vermi i platelminti. Tutto sommato, questi scienziati cittadini hanno fatto 111 osservazioni di grandi vermi piatti tra il 1999 e il 2017. In una manciata di casi, le persone catturarono i vermi e inviarono gli invertebrati preservati a Giustina per essere esaminati. Analizzò tre specie in Francia, tra cui Bipalium kewense , descritta per la prima volta nei giardini britannici Kew dove aveva invaso.

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Molti avvistamenti erano avvenuti nel sud della Francia, dove, ipotizzato da Justine, le estati sono umide e gli inverni abbastanza miti da permettere agli animali di sopravvivere, almeno in una tana. I platelminti di Hammerhead sono stati avvistati anche oltremare nei territori francesi, tra cui un brillante tipo di verme blu che probabilmente è una specie scoperta di recente, ha detto.  Proprio come gli squali martello attraversano lagune, i platelminti a caccia di martello cacciano nel terreno. I loro corpi morbidi sono fabbriche chimiche; producono piccole quantità di una sostanza chiamata tetrodotossina per immobilizzare la preda. Ciò che manca nelle difese fisiche, si compensano in un cocktail di disgustosi succhi corporei.

Una volta un collega ha cercato di mettere un verme in bocca, ha raccontato Justine. L’uomo lo descrive ancora come “una delle peggiori esperienze della sua vita”.  Ma la maggior parte dei platelminti danneggiano indirettamente gli esseri umani. Murchie ha studiato come i vermi piatti invasivi della Nuova Zelanda divorino i lombrichi in Irlanda e Scozia, mangiando così tanti che i raccolti di erba agricola nelle aree colpite si sono ridotti di circa il 6 per cento. Anche i platelminti più piccoli hanno invaso la Florida, dove si nutrono anche di lombrichi. Non è chiaro in che modo i platelminti abbiano alterato la biodiversità francese. Justine e gli altri ricercatori non hanno studiato l’ecologia del suolo. Ma le creature sono “pericolosi predatori” per molte utili creature del suolo, ed è quello che preoccupa i biologi.

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I vermi piatti invasivi possono avere un impatto importante sulla fauna del suolo”, ha detto Murchie. “Gli autori sono giustamente cauti riguardo al potenziale impatto dei platelminti a testa di martello”. Ciò che distingue questa scoperta di vermi piatti alieni, negli occhi di Justine, non era solo la dimensione dei predatori o la durata dell’invasione nascosta, ma dove tutto accadeva. “E meno male che la Francia, si suppone essere un paese sviluppato cn scienziati ed università ovunque“, ha affermato. Eppure i vermi sono sfuggiti all’identificazione. Fino ad ora. E per il momento non c’è modo di cacciarli. Come ha osservato Justine, “Abbiamo prove scientifiche da parte dei cittadini scienziati che stanno infestando i giardini anno dopo anno dopo anno.” A segnalarci la notizia anche alcuni utenti del web (a tal proposito ricordiamo che scrivendo alla Pagina https://www.facebook.com/GloboChanneldotcom/ è possibile inviare segnalazioni, osservazioni anche con foto e video, inoltre è possibile seguire tutte le news anche su Telegram all’indirizzo https://t.me/globochannel). (Fonte Notizia).

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