Uccello fossile: dopo 130 milioni di anni c’è ancora il colore delle piume

Le piume su questo fossile vecchio di circa 130 milioni di anni contengono ancora tracce di colore. Un fossile squisitamente conservato trovato in Cina contiene ancora i composti biologici originali che hanno dato a un uccello di 130 milioni di anni la sua sfumatura e il suo colore. La scoperta estende il lasso di tempo in cui gli scienziati hanno pensato che queste sostanze possano essere preservate. Il fossile mostra la conservazione originale della cheratina e del melanosoma nei resti fossili di Eoconfuciusornis, un uccello dalle dimensioni di un corvo che viveva in Cina circa 130 milioni di anni fa. È il fossile più antico mai scoperto a contenere ancora tracce di queste molecole che danno colore. La foto del fossile:

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La specie tipo di Eoconfuciusornis , Eoconfuciusornis zhengi , è stata nominata e descritta da Zhang Fucheng , Zhou Zhonghe e Michael Benton nel 2008. Il nome generico combina un greco ἠώς, eos , “alba”, con il nome del genere correlato Confuciusornis . Il nome specificoonora Zheng Guangmei . [1] L’olotipo , provino IVPP V11977 , è stato trovato nei pressi di Sichakou in Fengning in Hebei Provincia. La sua provenienza, i letti Sichakou,fanno parte della Formazione di Dabeigou, che i descrittori consideravano come databili agli hauteriviani e si pensava che avessero circa 131 milioni di anni. Il campione è costituito da uno scheletro compresso relativamente completo e mostra resti ben conservati della maggior parte delle sfumature. [1] Eoconfuciusornis era un po ‘più piccolo di Confuciusornis , ma per il resto molto simile con un becco senza denti appuntito. Rispetto a quest’ultimo aveva gambe più lunghe e mancava una cresta deltopettorale traforata sull’omero . [1] Eoconfuciusornis fu assegnato ai Confuciusornithidae . Sarebbe stata la specie più basale conosciuta di quel gruppo, come si evince dal nome generico e in conformazione all’età ad essa attribuita, circa sei milioni di anni più antica degli esemplari di Confuciusornis . [1

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Usando microscopi elettronici a scansione e trasmissione, insieme a una tecnica per creare una mappa ad alta risoluzione degli elementi all’interno delle penne, i ricercatori sono stati in grado di dimostrare che le tracce chimiche di entrambi i melanosomi e cheratina nel fossile erano in effetti derivate dalle penne originali, e che durante la decomposizione non ci fu mescolamento o lisciviazione. L’ombreggiatura marrone scuro vista su questo fossile è ragionevolmente indicativa di come appariva sull’uccello quando era ancora vivo. A segnalarci la notizia anche alcuni utenti del web (a tal proposito ricordiamo che scrivendo alla Pagina https://www.facebook.com/GloboChanneldotcom/ è possibile inviare segnalazioni, osservazioni anche con foto e video, inoltre è possibile seguire tutte le news anche su Telegram all’indirizzo https://t.me/globochannel).

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