Alzheimer: ripristinare la memoria con un vecchio farmaco, la scoperta degli scienziati

Gli scienziati hanno usato un modello di topi per invertire alcuni dei danni più gravi causati al cervello dalla demenza – e lo hanno fatto con un farmaco sorprendentemente vecchio usato tipicamente per l’asma. La scoperta potrebbe aprire la strada a trattamenti che potrebbero ripristinare la memoria e la disabilità spaziale in persone con condizioni come l’Alzheimer. Mentre un trattamento umano è ancora lontano, la ricerca mostra un metodo che potremmo usare per trattare retroattivamente l’accumulo di proteine ​​tau , a lungo ritenuto un fattore chiave nella demenza . La chiave per il miglioramento era un farmaco per l’asma chiamato zileuton (o Zyflo) che è stato utilizzato per 22 anni. Il team della Temple University di Philadelphia è molto ottimista, sostenendo che le loro scoperte potrebbero finalmente migliorare la vita di milioni di persone affette da demenza.

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“Abbiamo dimostrato che possiamo intervenire dopo che la malattia è stata stabilita e farmacologicamente salvare topi che hanno deficit di memoria tau-indotta”dice il ricercatore Domenico Praticò. Ci sono ancora tante cose che non sappiamo di malattie come l’Alzheimer, ma l’evidenza indica grovigli di proteine ​​tau che bloccano le connessioni tra i neuroni. Si ritiene anche che sia coinvolta un’altra proteina, la proteina precursore dell’amiloide (APP). In questo studio gli scienziati hanno preso di mira molecole infiammatorie chiamate leucotrieni . Avendo scoperto che i leucotrieni causano danni alle cellule nervose mentre si sviluppa la demenza, il team ha voluto provare a bloccare la formazione di queste molecole. È qui che entrò lo zileuton. Fu somministrato a un gruppo di topi progettati per avere problemi simili di demenza a uomini di 60 anni con la condizione, mentre un altro gruppo di topi ricevette invece placebo. Dopo 16 settimane, i topi trattati avevano prestazioni migliori nei test labirinti rispetto ai topi che non avevano ricevuto zileuton. Inoltre, il gruppo trattato aveva il 90 percento in meno di leucotrieni nel cervello e il 50 percento in meno di grovigli di tau.

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“È davvero drammatico ciò che abbiamo osservato“, ha detto Praticò a Stacey Burling su The Inquirer . “Per la prima volta, stiamo dimostrando che possiamo fare qualcosa dopo che la malattia è stata stabilita.” In effetti, le sinapsi dei topi trattati con zileuton sembravano sani come i topi normali dopo un’attenta analisi. È quasi come se questo aspetto della demenza fosse stato completamente chiarito. Prima di emozionarsi troppo davanti a questa scoperta, occorre ricordare che ci sarebbero alcune limitazioni da considerare. Ad esempio, questi topi non avevano alcun accumulo di placca beta-amiloide (causata da APP) nel loro cervello, che sono costantemente trovati accanto a placche tau nel cervello umano con demenza. E mentre i topi sono spesso utilizzati nella ricerca per la loro somiglianza genetica e biologica con gli esseri umani, il trasferimento dei trattamenti da questi animali può essere difficile. Aggiungete a ciò i limiti della nostra comprensione della demenza, e c’è ancora molto lavoro da fare. Tuttavia, il fatto che i ricercatori siano stati in grado di invertire effettivamente alcuni dei danni causati dalla demenza dopo aver preso piede è motivo di festeggiamenti, perché la malattia non viene solitamente diagnosticata negli esseri umani fino a quando gli effetti non sono già iniziati. Un altro motivo di ottimismo è che lo zileuton è già stato approvato come farmaco sicuro, sebbene con avvertenze di avviso e potenziali effetti collaterali. Ma dovrebbe rendere più facile la realizzazione di una sperimentazione clinica, che il team di scienziati vorrebbe fare dopo. “Questo è un vecchio farmaco per una nuova malattia”, dice Praticò . “La ricerca potrebbe presto essere trasferita in clinica, a pazienti umani con malattia di Alzheimer”. La ricerca è stata pubblicata su Molecular Neurobiology . A segnalarci la notizia anche alcuni utenti del web (a tal proposito ricordiamo che scrivendo alla Pagina https://www.facebook.com/GloboChanneldotcom/ è possibile inviare segnalazioni, osservazioni anche con foto e video, inoltre è possibile seguire tutte le news anche su Telegram all’indirizzo https://t.me/globochannel).

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