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Il tuo gruppo sanguigno è molto più complicato di quanto tu possa immaginare

Non molto tempo fa, un prezioso pacchetto di sangue percorse più di 7.000 miglia di corriere speciale, dall’America all’Australia, per salvare la vita di un neonato. Mesi prima della data di consegna, un controllo di routine della futura mamma aveva rivelato che il feto soffriva di malattia emolitica. I medici sapevano che il bambino avrebbe avuto bisogno di una trasfusione di sangue subito dopo il parto. Il problema era che il gruppo sanguigno del bambino era così raro che non c’era un solo donatore compatibile in tutta l’Australia.

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Una richiesta di sangue compatibile è stata inviata prima in Inghilterra, dove una ricerca di database globale ha identificato un potenziale donatore negli Stati Uniti. Da lì, la richiesta è stata inoltrata al programma American Rare Donor, diretto da Sandra Nance. L’ARDP aveva sangue ghiacciato compatibile a portata di mano, ma Nance sapeva che una borsa ghiacciata poteva rompersi durante il trasporto. Quindi la sua organizzazione ha raggiunto il donatore compatibile, ha raccolto mezzo litro di sangue fresco e l’ha spedito attraverso il Pacifico. Quando la madre entrò per partorire, il sangue stava aspettando. “Era solo magia“, dice Nance.

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Probabilmente sei a conoscenza di otto tipi di sangue di base: A, AB, B e O, ognuno dei quali può essere “positivo” o “negativo“. Sono i più importanti, perché un paziente che riceve ABO +/ sangue incompatibile molto spesso sperimenta una pericolosa reazione immunitaria. Per semplicità, questi sono i tipi di cui solitamente parlano organizzazioni come la Croce Rossa. Ma questo sistema risulta essere una grande semplificazione. Ognuno di questi otto tipi di sangue può essere suddiviso in molte varietà distinte. Ce ne sono milioni in tutto, ciascuno classificato secondo i piccoli marcatori chiamati antigeni che rivestono la superficie dei globuli rossi. Il sangue AB contiene antigeni A e B, mentre il sangue O non contiene neanche; Il sangue “positivo” contiene l’antigene Rhesus D, mentre il sangue “negativo” è privo di esso. I pazienti non dovrebbero assumere antigeni a cui manca il loro stesso sangue, altrimenti il ​​loro sistema immunitario potrebbe riconoscere il sangue come estraneo e sviluppare anticorpi per attaccarlo. Ecco perché i professionisti medici prestano attenzione ai gruppi sanguigni in primo luogo e perché il sangue compatibile era così importante per il bambino in Australia. Ce ne sono in realtà centinaiadi antigeni che rientrano in 33 sistemi di antigeni riconosciuti, molti dei quali possono causare reazioni pericolose durante la trasfusione. Il sangue di una persona può contenere una lunga lista di antigeni, il che significa che un tipo di sangue completamente specificato deve essere scritto antigene con l’antigene, per esempio, O, r “r”, K: -1, Jk (b-). Prova ad inserirla in quel piccolo spazio sulla tua carta della Croce Rossa.

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Gli scienziati hanno scoperto antigeni inattesi sin dal 1939, quando due medici di New York hanno trasfuso il sangue di tipo O in una giovane donna al Bellevue Hospital. Il tipo O era considerato un tipo di sangue “universale” che chiunque poteva ricevere, tuttavia la donna avvertiva brividi e dolore al corpo, chiari segnali che stava reagendo al sangue. Dopo aver eseguito alcuni test di laboratorio, i medici hanno confermato che anche il sangue di tipo O potrebbe contenere antigeni precedentemente sconosciuti. Avevano scoperto per caso antigeni Rhesus.

Da allora sono stati scoperti altri tipi di antigeni ogni qualche anno. Quasi tutti ne hanno. Più del 99,9 per cento delle persone porta l’antigene Vel, per esempio. Per ogni 2.500 persone, ce n’è una che manca dell’antigene Vel che non dovrebbe ricevere sangue dai rimanenti 2.499. (Come molti tipi di sangue, il Vel-negativo è strettamente legato all’etnia, quindi quanto raro dipende da quale parte del mondo ci si trova.) Se un paziente Vel-negativo sviluppa anticorpi contro il sangue Vel-positivo, il sistema immunitario attaccherà le cellule in arrivo, che quindi si disintegreranno all’interno del corpo. Per un paziente, gli effetti di tali reazioni vanno dal lieve dolore alla febbre, allo shock e, nei casi peggiori, alla morte. I gruppi sanguigni sono considerati rari se ne hanno meno di 1 su 1.000. Uno dei più rari in circolazione è il sangue Rh-null, che non ha antigeni nel sistema Rh. “Ci sono nove donatori attivi nell’intera comunità di donatori di sangue rari. Nove. “Questo è nel mondo intero. Se il tuo sangue è Rh-null, probabilmente ci sono più persone che condividono il tuo nome rispetto al tuo gruppo sanguigno. E se ricevi sangue contenente antigeni Rh, il tuo sistema immunitario può attaccare quelle cellule. In tutto, circa 20 sistemi di antigene hanno il potenziale per causare reazioni trasfusionali.

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Giusto per essere chiari, i pazienti trasfusi oggi non hanno molto di cui preoccuparsi. Nel 2012, ci sono stati decine di milioni di trasfusioni negli Stati Uniti, ma solo poche decine di decessi correlati alla trasfusione sono stati segnalati alla Food and Drug Administration statunitense. I medici fanno di tutto per assicurarsi che il sangue trasfuso sia compatibile. Ma, curiosamente, riescono a farlo senza nemmeno conoscere tutti gli antigeni presenti.

Prima che una trasfusione avvenga, i tecnici di laboratorio mischiano un campione del sangue del paziente con il campione di un donatore il cui gruppo sanguigno sia ABO +/- compatibile. Se i due campioni si raggruppano, il sangue potrebbe non essere sicuro da trasfondere. “Nel momento in cui lo scopri, non sai perché“, spiega Nance. Capire la causa precisa del problema è come risolvere un cruciverba, dice. “Metti alla prova molti donatori di tipi noti e scoprirai, solo per processo di eliminazione, qual è il fattore che contribuisce a renderlo incompatibile”.

Questo è stato il processo che ha aiutato il neonato in Australia. I tecnici di laboratorio avevano testato il sangue fetale e scoperto quali antigeni avevano bisogno di evitare. Ma ancora non sapevano dove nel mondo avrebbero trovato il sangue adatto. Così hanno inviato una rara richiesta di sangue all’organizzazione internazionale istituita per casi come questo: l’International Blood Group Reference Laboratory a Bristol, in Inghilterra. L’IBGRL consulta il suo database di centinaia di migliaia di donatori rari in tutto il mondo per trovare sangue compatibile. Negli ultimi 30 anni, il processo di condivisione del sangue globale è stato gradualmente standardizzato durante il congresso biennale della Società Internazionale per la trasfusione di sangue, che si è tenuta questa settimana a Seoul, in Corea del Sud.

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Negli ultimi due anni, almeno 241 pacchetti di sangue raro sono stati spediti a livello internazionale, secondo Nicole Thornton, a capo del Red Cell Reference presso l’IBGRL. Molti altri vengono spediti entro i confini nazionali. Nel 2011, ad esempio, oltre 2.000 unità di sangue raro sono state spedite negli Stati Uniti. È un’impresa impressionante di coordinamento. Anche i programmi di donatori rari con le risorse per identificare e spedire sangue raro stanno cercando di migliorare. Non ci sono abbastanza donatori rari che entrano regolarmente. Il programma American Rare Donor ha 45.000 donatori rari nel suo database, ma il 5% dei pazienti trasfusivi non ha ancora il sangue di cui ha bisogno. Coral Olsen, uno scienziato che si occupa delle banche del sangue raro regionali in Sud Africa, afferma che il suo laboratorio spesso lotta per tenere traccia dei donatori rari registrati. “Poiché molti di loro provengono da contesti rurali, spesso non riusciamo a trovarli. Questa è la nostra sfida, per quanto riguarda il tracciamento, il monitoraggio e il mantenimento della nostra rara base di donatori “.

Per molti paesi, una sfida ancora più grande sta semplicemente affrontando i limiti delle risorse. I laboratori nazionali di sangue devono conservare un deposito di campioni se vogliono eseguire test antigene dettagliati. Olsen afferma che nei paesi in via di sviluppo, dove i campioni di partenza non sono sempre disponibili, è difficile persino iniziare a classificare e approvvigionarsi di sangue raro. Infine, vi è l’alto costo dell’importazione di tipi rari, soprattutto per i pazienti che necessitano di trasfusioni croniche. In questi casi, i professionisti medici a volte devono usare sangue che è noto per essere incompatibile, ma improbabile che causi reazioni gravi a causa dei particolari antigeni coinvolti. Un giorno, scoperte scientifiche potrebbero rendere più facile trovare sangue compatibile per chiunque. I genetisti stanno lavorando su metodi di test che determinano i tipi di sangue usando il DNA, senza guardare al sangue stesso. (Finora, questo processo funziona solo con determinati antigeni). Nance spera che un giorno, ogni neonato sarà sottoposto a test in modo che le banche del sangue possano costruire un database completo di ogni tipo raro, che indicherebbe immediatamente i professionisti medici al donatore più vicino compatibile. I biochimici, nel frattempo, stanno testando sostanze chimiche che mascherano efficacemente gli antigeni sui globuli rossi, cercando di trasformarli in cellule “stealth” che sono funzionalmente universali.

Fino ad allora, i ricercatori continueranno probabilmente a scoprire gli antigeni uno per uno. È come se la superficie dei globuli rossi fosse iniziata come un’immagine sfocata che gli scienziati hanno lentamente messo a fuoco, rivelando sottili differenze che prima non erano visibili. Per gli ematologi e i pazienti con rari tipi di sangue, queste differenze possono essere noiose e problematiche. Ma sono anche un promemoria della nostra straordinaria individualità. Con centinaia di possibili antigeni e milioni di possibili combinazioni di antigeni, il tuo sangue può essere unico quanto l’impronta digitale.   A segnalarci la notizia anche alcuni utenti del web (a tal proposito ricordiamo che scrivendo alla Pagina https://www.facebook.com/GloboChanneldotcom/ è possibile inviare segnalazioni, osservazioni anche con foto e video, inoltre è possibile seguire tutte le news anche su Telegram all’indirizzo https://t.me/globochannel).

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Fonte:

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https://www.smithsonianmag.com/science-nature/your-blood-type-lot-more-complicated-you-think-180951669/?utm_source=facebook.com&utm_medium=socialmedia

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