Quando le balene vengono uccise anche nei paesi dove la caccia è illegale

Le foto di quella che potrebbe essere una balenottera azzurra in età giovanile morta sono emerse di recente online, presumibilmente mostrando la cattura di balenieri islandesi. È una specie che l’Unione internazionale per la conservazione della natura (IUCN) afferma che non è stata deliberatamente uccisa dal 1978.  Se confermato, ciò causerà seri problemi ai balenieri in questione, dato che è illegale uccidere deliberatamente balene blu in Islanda e mette in evidenza una preoccupante pratica di caccia alle balene.

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“Anche se non posso escludere del tutto la possibilità che si tratti di un ibrido, non vedo alcuna caratteristica che possa suggerire questo,Phillip Clapham, del Centro di Scienza della Pesca dell’Alaska (US Oceanic and Atmospheric Administration) della NOAA, ha detto in una dichiarazione di Sea Shepherd“Dalle foto, ha tutte le caratteristiche di una balena blu, dato che – in particolare il modello di colorazione – non c’è quasi nessuna possibilità che un osservatore esperto l’abbia identificato erroneamente come qualsiasi altra cosa in mare.”

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La compagnia che ha ucciso la balena, chiamata Hvalur hf, ha altre idee, dicendo che è sicuro che la balena è un ibrido. “Sono assolutamente convinto che sia un ibrido”, ha detto Kristján Loftsson, che dirige Hvalur hf, a Matt McGrath alla BBC . “Scambiare una balenottera azzurra per una balenottera comune è impossibile, questa balena ha tutte le caratteristiche di una balenottera comune nell’oceano: ci sono un sacco di balene blu al largo della costa islandese, quando vediamo i colpi e salpiamo per raggiungerla, e ci rendiamo conto che è un blu e poi lo lasciamo e andiamo a cercare le balene fin”.

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Ecco perché questa distinzione “ibrida” o “non ibrida” è così importante. L’Islanda, insieme ad ogni altro paese, ha accettato di onorare la decisione della Commissione internazionale per la caccia alle balene negli anni ’60. Rende illegale la caccia alle balene blu e, per quanto ne sappiamo, nessuno è stato deliberatamente ucciso dal 1978.

Tuttavia, l’Islanda non segue la moratoria internazionale sull’uccisione di tutte le balene e darà i permessi per la caccia alle balene, che non credono siano minacciate. E, secondo la Whale and Dolphin Conservation, i balenieri islandesi hanno ucciso nel corso degli anni quattro balene blu e pinna ibrida. Anche se sono piuttosto rari, una balena ibrida è un’area grigia legale, dando ai balenieri la possibilità di dire che hanno fatto un errore. Il gruppo di campagne Hard to Port ha pubblicato la foto e ha documentato l’uccisione lunedì tramite Facebook. “Whale 22 (documentato da noi il 7 luglio a mezzanotte / 8 luglio mattina presto) mostra le caratteristiche di una balena blu (pancia più scura, tutti i bali neri, colore bluastro),” hanno scritto su un post di Facebook . “Hard To Port ha anche notato l’esame critico di Kristján Loftsson e del suo staff di questo particolare animale.”

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Il governo ha promesso un’indagine e un test del DNA per determinare cosa sia questo animale, ma gli attivisti, infatti, sperano che il danno sia già stato fatto. “Speriamo che possa essere il chiodo nella bara della caccia alle balene islandesi”, ha detto alla BBC Astrid Fuchs della Whale and Dolphin Conservation . “Conferma ciò che gli scienziati hanno detto per anni, la caccia alle balene non può essere regolata – è sempre un po ‘fuori controllo, stanno andando là fuori ma non sanno a cosa stanno sparando. “Se questa è una balena blu, porterebbe a casa il messaggio che non è ancora possibile salvaguardarle”. 

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