Più prove confermano che i dolcificanti artificiali sono davvero dannosi per te

Per decenni, gli scienziati hanno avuto difficoltà a capire cosa stanno effettivamente facendo i dolcificanti artificiali ai nostri corpi. Ad oggi, i ricercatori hanno condotto oltre 210.000 diversi studi sui sostituti dello zucchero. Ma nonostante tutte le ricerche, sappiamo ancora molto poco sugli effetti sulla salute delle sostanze in polvere, che sono spesso utilizzate per addolcire bevande senza accumulare calorie in eccesso di zucchero.

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L’unica cosa che possiamo dire con certezza è che consumare quantità moderate di dolcificanti artificiali probabilmente non causerà il cancro negli esseri umani. Ma a parte il cancro, la giuria è ancora molto concentrata sul fatto che i sostituti dello zucchero siano migliori per il tuo corpo rispetto allo zucchero normale, e alcuni scienziati stanno diventando sempre più preoccupati. “La mia raccomandazione è di non usare dolcificanti artificiali”, ha detto a Business Insider Ariel Kushmaro, il professore di biotecnologia microbica all’Università di Ben-Gurion.

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Le ultime ricerche di Kushmaro sui dolcificanti artificiali sono state pubblicate sulla rivista Molecules la scorsa settimana. Secondo il suo studio, una collaborazione tra i ricercatori della Ben-Gurion University del Negev in Israele e la Nanyang Technological University di Singapore, alcuni dei più comuni dolcificanti artificiali che usiamo potrebbero interferire con il modo in cui i batteri essenziali dell’intestino fanno il suo lavoro. Per questo studio, Kushmaro e il suo team hanno esposto un particolare tipo di E. coli bioluminescente ai comuni dolcificanti artificiali. I ricercatori hanno provato tutti e sei i dolcificanti che la Food and Drug Administration (FDA) statunitense ha ritenuto sicuri, tra cui aspartame (Equal, NutraSweet), sucralosio (Splenda), saccarina (Sweet’n Low) e altri. Hanno anche provato polveri proteiche mirate all’atleta e pacchetti aromatizzanti che hanno quegli edulcoranti come ingredienti chiave.

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Dopo aver dosato i batteri E. coli con dolcificanti artificiali “centinaia di volte”, Kushmaro concluse che gli edulcoranti avevano un effetto tossico e stressante, rendendo difficile la crescita e la riproduzione dei microbi intestinali. I ricercatori pensano che un paio di bibite o caffè artificialmente addolciti al giorno potrebbero essere sufficienti per avere un’influenza sulla salute dell’intestino e potrebbero anche rendere più difficile per il corpo elaborare zucchero normale e altri carboidrati. Detto questo, i ricercatori non sono certi, dal momento che hanno testato solo gli effetti su E. coli e non sulle persone.

“Non stiamo affermando che è tossico per gli esseri umani”, ha detto Kushmaro, “stiamo affermando che potrebbe essere tossico per i batteri intestinali, e con questo, ci influenzerà.” La sua squadra non è la prima a destare allarme. Un altro studio recente di dolcificanti artificiali nei ratti ha suggerito che i dolcificanti artificiali possono cambiare il modo in cui i loro corpi elaborano grasso ed energia. Nei ratti, questo ha anche portato alla rottura muscolare. Negli esseri umani, ricerche precedenti hanno suggerito che il consumo di dolcificanti artificiali è legato a più alti tassi di obesità, diabete, ipertensione e ictus. Altri studi hanno concluso che i dolcificanti a zero calorie possono aiutare le persone a perdere peso, ma anche quella ricerca sottolinea che le bevande a ridotto contenuto calorico non smorzano gli appetiti.

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Esistono anche alcune prove limitate del fatto che i dolcificanti artificiali potrebbero indurre il cervello a pensare che non siamo soddisfatti come noi quando consumiamo zucchero normale, il che potrebbe portarci a mangiare e bere di più. Kushmaro sta pianificando di eseguire più test sui batteri intestinali nella speranza di concentrarsi sui meccanismi in atto in un budello umano alterato da dolcificanti artificiali.

“Negli ultimi anni, stiamo apprezzando l’importanza di queste comunità microbiche”, ha affermato. I consumatori stanno già iniziando a sottrarsi a questi tipi di sostituti dello zucchero, optando invece per i dolcificanti a base di foglie di stevia. Le vendite di stevia sono cresciute di circa il 12% negli Stati Uniti lo scorso anno, mentre l’aspartame è sceso dell’8% e sucralosio e saccarina sono diminuite di circa il 6%, secondo Food Navigator. I ricercatori sono ancora cauti su tutti i dolcificanti artificiali, inclusa la stevia, perché gli studi di ricerca fino ad oggi hanno dipinto un’immagine confusa dei loro potenziali benefici per la salute e dei loro danni.

La foglia di Stevia non è ancora approvata dalla FDA negli Stati Uniti, e ci sono alcune preoccupazioni sul suo effetto sui reni, sulla salute riproduttiva, sul controllo degli zuccheri nel sangue e sul sistema cardiovascolare. In breve, se vuoi essere buono con la pancia, è probabilmente meglio limitare l’assunzione di dolci di ogni tipo, sia quelli zuccherini che quelli senza zucchero.

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