Le microplastiche si trovano nel 90% del sale da cucina

Microplastiche sono state trovate nel sale marino diversi anni fa. Ma quanto estesamente i frammenti di plastica siano sparpagliati nei condimenti più comunemente usati sono è ancora poco chiaro. Ora, una nuova ricerca mostra le microplastiche nel 90 percento delle marche di sale da tavola campionate in tutto il mondo. Su 39 marchi di sale testati, 36 presentavano microplastiche, secondo una nuova analisi da parte di ricercatori della Corea del Sud e di Greenpeace nell’Asia orientale. Usando precedenti studi sul sale, questo nuovo sforzo è il primo della sua portata a considerare la diffusione geografica delle microplastiche nel sale da cucina e la loro correlazione con l’inquinamento plastico nell’ambiente.

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“I risultati suggeriscono che l’ingestione umana di microplastiche attraverso prodotti marini è fortemente correlata alle emissioni in una data regione“, ha detto Seung-Kyu Kim, un professore di scienze marine presso l‘Università Nazionale di Incheon in Corea del sud. Sono stati analizzati campioni di sale provenienti da 21 paesi in Europa, Nord e Sud America, Africa e Asia. I tre marchi che non contenevano microplastiche provengono da Taiwan (sale marino raffinato), Cina (sale grosso raffinato) e Francia (sale marino non raffinato prodotto dall’evaporazione solare). Lo studio è stato pubblicato questo mese sulla rivista Environmental Science & Technology .

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La densità delle microplastiche presenti nel sale variava drasticamente tra i diversi marchi, ma quelli dei marchi asiatici erano particolarmente alti, lo studio ha rilevato. Le maggiori quantità di microplastiche sono state trovate nel sale venduto in Indonesia. L’Asia è un punto caldo per l’inquinamento plastico e l’Indonesia, con 34.000 miglia (54.720 km) di costa, si è classificata in uno studio indipendente del 2015 come il secondo peggiore livello di inquinamento plastico nel mondo. In un altro indicatore della densità geografica dell’inquinamento plastico, i livelli di microplastica erano più alti nel sale marino, seguiti dal sale del lago e poi dal salgemma. Il nuovo studio è il quinto su sale pubblicato negli ultimi anni. Altri sono stati fatto in Spagna, la Cina, lo Stati Uniti , e da un gruppo dalla Francia, Gran Bretagna, e la Malesia.

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Sherri Mason , professore alla State University di New York in Fredonia, che ha collaborato con ricercatori dell’Università del Minnesota in uno studio separato sul sale, ha detto in un’intervista che le nuove scoperte aggiungono “un altro tassello al puzzle” per valutare l’impatto di microplastiche. “Il fatto che abbiano trovato un numero maggiore in Asia è interessante. Anche se non è sorprendente, devi ancora avere i dati “, dice. “Gli studi precedenti hanno trovato tracce di microplastiche nei prodotti del sale venduti in quei paesi, ma non abbiamo saputo quanto.”

Il nuovo studio, dice, “ci mostra che le microplastiche sono onnipresenti. Non è una questione di se stai comprando sale marino in Inghilterra, sei al sicuro. ”

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È dannoso?

Il nuovo studio stima che l’adulto medio consuma circa 2.000 microplastiche all’anno attraverso il sale. Ciò significa che rimane un mistero. Uno studio separato dell’Università di York in Gran Bretagna che ha cercato di valutare i rischi di microplastiche per l’ambiente, ha concluso che non si sa abbastanza per determinare se le microplastiche causano danni. La revisione di 320 studi esistenti ha rilevato “importanti lacune di conoscenza” nella comprensione scientifica dell’impatto delle microplastiche. Gli studi hanno esaminato diversi tipi di microplastiche, tra cui microsfere, frammenti e fibre, portando a un “mismatch” di dati che rende paragoni simili al confronto tra “mele e pere”, Alistair Boxall , un professore di geografia dell’Università di York e coautore di lo studio, ha detto in una dichiarazione.

“Sulla base della nostra analisi, ci sono attualmente prove limitate per suggerire che le microplastiche stanno causando impatti negativi significativi”, ha detto. “Vi è un urgente bisogno di una migliore qualità e di studi di monitoraggio più olistici insieme a studi di effetti più ecologicamente realistici sulle dimensioni delle particelle e sui tipi di materiali effettivamente presenti nell’ambiente.”

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Quel nuovo studio, finanziato dal Personal Care Products Council , un gruppo industriale del settore, è stato pubblicato sulla rivista Environmental Toxicology and Chemistry. Boxall ha aggiunto che l’attenzione sulle microplastiche può distogliere l’attenzione dai problemi ambientali più inquinanti (e più facilmente identificabili), come le particelle di piccole dimensioni rilasciate dai pneumatici delle auto.

Questo articolo è stato originariamente pubblicato in lingua inglese su National Geographic.  Questo articolo è stato scritto anche grazie al contributo di alcuni utenti del web (a tal proposito ricordiamo che scrivendo alla Pagina https://www.facebook.com/GloboChanneldotcom/ è possibile inviare segnalazioni, osservazioni anche con foto e video, inoltre è possibile seguire tutte le news anche su Telegram all’indirizzo https://t.me/globochannel).