Homo sapiens: gli scienziati che affermano di aver identificato il luogo esatto da cui provengono gli umani moderni

Archeologia Paleontologia

La terra ancestrale di tutti gli esseri umani viventi si trova attualmente nell’Africa meridionale, più precisamente a sud del fiume Zambeze, secondo un nuovo studio pubblicato sulla rivista Nature .

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La regione identificata è principalmente in Botswana, con piccole parti in Namibia e Zimbabwe.
È stato chiaro per un po ‘che gli umani anatomicamente moderni sono apparsi in Africa circa 200.000 anni fa”, ha detto Vanessa Hayes, ricercatrice presso il Garvan Institute for Medical Research di Sydney, in Australia, e autrice principale dello studio.

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Ciò che è stato discusso a lungo è il luogo esatto di questa apparizione e la successiva dispersione dei nostri primi antenati.” Alcuni scienziati, tuttavia, mettono in discussione le conclusioni dello studio.

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La scoperta inaspettata di un osso “Homo sapiens” che suggerisce che gli umani abbiano lasciato l’Africa migliaia di anni prima di quanto si credesse in precedenza.
La regione identificata da Hayes e dai suoi colleghi come la culla degli umani moderni è attualmente deserta e con sale. Ma in passato era un lago due volte più grande della l fa Victoria . Quel grande lago fu diviso in piccole parti circa 200.000 anni fa per formare una vasta area umida in cui gli umani si stabilirono, secondo lo studio.

La regione identificata dai ricercatori è attualmente asciutta, ma in passato ospitava un grande lago.
In quella regione verde gli umani moderni rimasero circa 70.000 anni prima di disperdersi e migrare, prima a nord-ovest, poi a sud-ovest e infine fuori dal continente africano.

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Prima dell’emergere dell’essere umano moderno, il lago ha iniziato a prosciugarsi a causa di un cambiamento delle placche tettoniche “, ha dichiarato Andy Moore, geologo dell’Università di Rodi in Sudafrica e un altro autore dello studio.

Axel Timmermann, dell’Università Nazionale di Pusan, che ha anche partecipato allo studio, ha analizzato i dati geologici del Sudafrica negli ultimi 250.000 anni. Secondo lo scienziato, un cambiamento delle condizioni meteorologiche potrebbe creare corridoi verdi dove i nostri antenati sono emigrati per la prima volta .

Gli scienziati hanno ricostruito il lignaggio degli umani moderni usando centinaia di campioni di sangue dagli attuali coloni a sud del fiume Zambeze per analizzare il loro DNA mitocondriale , che passa alla nuova generazione lungo la linea materna. Il DNA mitocondriale è il materiale genetico dei mitocondri, gli elementi della cellula che generano energia per esso. È il DNA che si trova in queste strutture al di fuori del nucleo.

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Il DNA mitocondriale non viene trasmesso lungo i cromosomi presenti nella maggior parte dei geni cellulari, ma viene trasmesso dall’ovulo materno durante la fecondazione, quindi viene ereditato esclusivamente dal genitore.
Quel materiale genetico è, secondo Hayes, una “capsula del tempo” perché accumula cambiamenti nel corso delle generazioni.

Il nostro lavoro non sarebbe stato possibile senza il generoso contributo delle comunità locali”, ha affermato Riana Bornam, professore di sanità pubblica presso l’Università di Pretoria in Sudafrica. I ricercatori hanno combinato i dati genetici con analisi geologiche e modelli di simulazione climatica per determinare com’era identificata la regione africana nello studio 200.000 anni fa.

Combinando il lignaggio con la distribuzione linguistica, culturale e geografica, lo studio ha rivelato, secondo i suoi autori, l’origine del primo “homo sapiens sapiens” (uomo moderno).
Le conclusioni dello studio sono messe in discussione da altri ricercatori.

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Gli esseri umani con caratteristiche anatomiche moderne, l’Homo sapiens sapiens, sono emersi tra 300.000 e 200.000 anni fa. Chris Stringer, antropologo del Museo di storia naturale di Londra, non coinvolto nel nuovo studio, ha dichiarato alla BBC che l’evoluzione dell’Homo sapiens è un processo complesso.
Non è possibile utilizzare solo le moderne distribuzioni di DNA mitocondriale per trovare un sito unico in cui gli umani moderni hanno avuto origine.

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Penso che così facendo sarebbe dedurre dai dati di più di ciò che essi offrono, perché stiamo solo guardando una parte molto Pequén del genoma , che non può dare informazioni complete sulle nostre origini”. Per Stringer ci sarebbero potute essere diverse terre ancestrali, anziché una. Altri studi indicano anche che l’origine degli umani moderni potrebbe essere trovata nell’Africa orientale.

Fonte:bbc.com

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