Dispositivo ad energia solare raccoglie la plastica dal mare e dai fiumi. Ecco come funziona

Ambiente

Dopo aver recentemente annunciato il suo primo successo nella raccolta di rifiuti di plastica dal Great Pacific Garbage Patch , il team Ocean Cleanup sta intensificando gli sforzi affrontando il principale punto di ingresso dei rifiuti: i fiumi. Per affrontare i 1.000 fiumi responsabili di circa l’80% dell’inquinamento plastico oceanico globale, l’organizzazione non profit ha implementato una nuova invenzione, l’Interceptor. L’Interceptor cattura e raccoglie spazzatura di plastica, impedendone il flusso dai fiumi agli oceani:

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“Per liberare veramente gli oceani della plastica, ciò che dobbiamo fare è due cose. Uno, dobbiamo ripulire l’ inquinamento legacy , le cose che si accumulano da decenni e non vanno via da sole. Ma due, dobbiamo chiudere il rubinetto, il che significa innanzitutto impedire che più plastica raggiunga gli oceani ”, ha condiviso Boyan Slat, CEO e fondatore di The Ocean Cleanup. “I fiumi sono le arterie che trasportano la spazzatura dalla terra al mare.” Lo sviluppo di Interceptor è iniziato nel 2015. Come prima soluzione scalabile dell’azienda per fermare la corsa del fiume di plastica che entra negli oceani, il dispositivo ha la forma di un catamarano e ospita un’ancora, un nastro trasportatore, una chiatta e cassonetti. Funziona in modo autonomo e può estrarre 50.000 chilogrammi di rifiuti al giorno prima di dover essere svuotato. L’Interceptor è alimentato al 100% da energia solare e funziona 24 ore su 24, 7 giorni su 7, senza rumore o fumi di scarico. È posizionato dove non interferisce con il traffico navale né danneggia la sicurezza e il movimento della fauna selvatica. Come funziona? Un video dimostrativo:

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L’Interceptor è ancorato al letto del fiume alla foce di un fiume che scorre verso l’oceano. Con un computer di bordo collegato a Internet, monitora continuamente le prestazioni, il consumo di energia e lo stato dei componenti. Guidati dalla barriera dell’Interceptor, i rifiuti di plastica che scorrono a valle vengono diretti nell’apertura del dispositivo, dove un nastro trasportatore trasporta i detriti alla navetta. La navetta quindi distribuisce i rifiuti attraverso sei cassonetti che sono ugualmente riempiti di capacità tramite i dati del sensore. Quando la capacità è quasi piena, l’Interceptor invia automaticamente un avviso di testo agli operatori locali per rimuovere la chiatta e svuotare i cassonetti. L’inquinamento da plastica verrà trasportato nelle strutture locali di gestione dei rifiuti e la chiatta verrà restituita all’intercettore per un altro ciclo. Ad oggi, tre intercettori sono già operativi in ​​Indonesia, Malesia e Vietnam. La Repubblica Dominicana riceverà il prossimo Interceptor in cantiere, mentre altri paesi sono in lista d’attesa. Negli Stati Uniti, Los Angeles sta concludendo accordi per un proprio Intercettore nel prossimo futuro. Un singolo Interceptor è attualmente al prezzo di 700.000 euro (circa $ 777.000). All’aumentare della produzione, Slat ha affermato che il costo diminuirà nel tempo. Naturalmente, i vantaggi della rimozione della plastica superano di gran lunga i costi di creazione dei dispositivi. Slat ha spiegato: “La distribuzione di Intercettori è persino più economica della distribuzione di nulla”. Un altro filmato documenta l’installazione di uno dei dispositivi:

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+ The Ocean Cleanup

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