Un’ondata di calore in Antartide ha sciolto il 20% della neve dell’isola in 9 giorni.

Un’ondata di calore durata nove giorni ha sciolto la punta settentrionale dell’Antartide all’inizio di questo mese. Nuove immagini della NASA rivelano che quasi un quarto della copertura nevosa di un’isola antartica si è sciolta, un sintomo sempre più comune della crisi climatica.

Le immagini mostrano Eagle Island sulla penisola nord-orientale del continente ghiacciato all’inizio e alla fine dell’ondata di caldo antartico di questo mese. Alla fine dell’evento di calore dopo nove giorni, gran parte della terra sotto la calotta di ghiaccio dell’isola risulta scoperta e si formano vasche di acqua sulla sua superficie. Da una rottura del ghiacciaio a temperature record, l’Antartide ha avuto una settimana abbastanza lunga nei cambiamenti climatici.

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L’Antartide ha vissuto il suo giorno più caldo in assoluto all’inizio di questo mese, con un picco a 18° circa. Los Angeles aveva la stessa temperatura nella stessa giornata. Si è sciolto circa il 20% dell’accumulo di neve stagionale totale dell’isola, ha detto l’Osservatorio della Terra della NASA.
Non ho visto gli stagni di fusione svilupparsi così rapidamente in Antartide”, ha detto Mauri Pelto, geologo del Nichols College in Massachusetts, all’Osservatorio della Terra della NASA. “Vedi questo tipo di eventi di scioglimento in Alaska e Groenlandia, ma di solito non in Antartide.”
Lo scienziato del clima Xavier Fettweis ha tracciato la quantità di acqua di fusione che ha raggiunto l’oceano dalla penisola antartica. L’ondata di caldo ha contribuito maggiormente all’innalzamento del livello del mare quest’estate , ha affermato.

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Come notato da Pelto, eventi di fusione come questo sono piuttosto rari per l’Antartide, anche durante l’estate. È uno dei luoghi più freddi sulla Terra. Questa ondata di calore è stata il risultato di alte temperature sostenute, ha detto, che quasi mai si sono verificate nel continente fino al 21° secolo. È il tipo di evento meteorologico che diventa sempre più comune all’aumentare della temperatura globale.

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Questo mese, l’alta pressione su Cape Horn nell’arcipelago del Cile ha permesso alle temperature calde di accumularsi e viaggiare. La penisola più settentrionale dell’Antartide è in genere protetta da queste alte temperature a causa dei forti venti che attraversano l’emisfero australe, ma quei venti erano insolitamente deboli e non potevano impedire alle alte temperature di penetrare nella punta settentrionale del continente, secondo la NASA.
Le calotte di ghiaccio in Antartide si stanno già sciogliendo rapidamente a causa dell’inquinamento da gas che intrappola il calore nell’uomo.

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L’innalzamento del livello del mare potrebbe essere catastrofico per i milioni di persone che vivono lungo le coste del mondo: le calotte glaciali dell’Antartide contengono acqua sufficiente a innalzare il livello del mare globale di quasi 60 cm, secondo l’Organizzazione meteorologica mondiale. E all’inizio di questo mese, un enorme iceberg lungo il bordo occidentale dell’Antartide si è rotto dal ghiacciaio di Pine Island. Il blocco di 116 miglia quadrate di ghiaccio probabilmente si è fratturato a causa delle temperature più calde del mare ed è la prova che il ghiacciaio sta rapidamente rispondendo ai cambiamenti climatici, ha affermato l’Agenzia spaziale europea.

Fonte:cnn.com

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