L’enzima batterico mutante può distruggere i rifiuti di plastica in poche ore

I ricercatori che lavorano per la società di sviluppo industriale Carbios hanno creato un enzima batterico mutante che può distruggere le bottiglie di plastica per il riciclaggio in poche ore, secondo The Guardian. L’enzima può scomporre le bottiglie di plastica PET nei loro singoli composti chimici, che potrebbero essere successivamente riutilizzati per creare bottiglie nuove di zecca.

La plastica riciclata convenzionale che passa attraverso un processo “termomeccanico” non è abbastanza di alta qualità e viene utilizzata principalmente per altri prodotti come abbigliamento e tappeti. Carbios ha collaborato con i principali leader del settore, tra cui Pepsi e L’Oreal, per contribuire allo sviluppo della tecnologia. Un articolo scientifico che descrive la scoperta è stato pubblicato anche sulla prestigiosa rivista Nature .  L‘enzima “idrolasi PET” può scomporre il 90 percento dei polimeri PET in sole dieci ore. “Questo enzima altamente efficiente e ottimizzato supera tutte le idrolasi PET riportate finora“, legge l’abstract del documento – anche in confronto al secondo candidato più promettente, un ceppo batterico che degrada la plastica chiamato 201-F6.

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Il nuovo enzima è stato trovato per la prima volta in un mucchio di foglie di compostaggio nel 2012. “Era stato completamente dimenticato, ma si è rivelato essere il migliore“, ha detto a The Guardian Alain Marty dell’Università di Tolosa, in Francia, e il direttore scientifico di Carbios.
Il nuovo enzima era anche estremamente conveniente da produrre. In effetti, secondo i ricercatori, produrre nuova plastica dal petrolio sarebbe costato 25 volte di più.

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È una vera svolta nel riciclaggio e nella produzione di PET“, ha dichiarato Saleh Jabarin, professore all’Università di Toledo, in Ohio, e membro del comitato scientifico di Carbios, in una nota .I ricercatori sperano di testare il “potenziale industriale e commerciale” del materiale nel 2021 in Francia, secondo Marty. “Il nostro obiettivo è di essere operativi entro il 2024, 2025, su  larga scala industriale“, ha dichiarato a The Guardian il vicedirettore generale di Carbios Martin Stephan .

Fonte:sciencealert.com

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