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Le api regina comunicano con gli alveari tramite un verso simile a quello di un’anatra. Ecco la nuova scoperta di alcuni ricercatori.

E’ noto da tempo che più api regine “convivono” nell’alveare, lo studio ha gettato nuova luce su questo aspetto. Gli scienziati dell’università – che hanno studiato la comunicazione delle api in alveare – affermano che oltre a prevenire i conflitti, l’importante segnale è legato al comportamento brulicante delle api. Hanno scoperto che quando fino alla metà delle api sciamano per formare una nuova colonia – catturata dalla nuova regina – il suono si interrompe immediatamente, che viene percepito dai rimanenti lavoratori come un segnale per liberare un nuovo leader, che smette di comunicare tramite suoni e inizia a riprodursi. I risultati suggeriscono anche che quando il verso si interrompe completamente, la colonia sa che non ci sono regine vergini rimaste e le api non devono sciamare di nuovo o rimarranno senza regina.

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Lo studio ha comportato l’inserimento di sensori che raccolgono vibrazioni ultra sensibili chiamati accelerometri, nel cuore degli alveari per indagare in modo non invasivo sui segnali di vibrazione prodotti dalle api, per cercare indizi che potrebbero aiutare a monitorare e prevedere il processo di sciamatura delle api. La vibrazione è una delle forme di comunicazione che le api usano per preservare la coesione delle colonie. Usando queste informazioni sono state in grado di confrontarle con l’uso di suoni di api durante tutta la stagione degli sciami.

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I ricercatori, scrivendo sulla rivista Scientific Reports , hanno scoperto che il verso della regina è iniziato tra i quattro e sette giorni dopo lo sciame iniziale e un “duetto” di suoni e vibrazioni poi è persistito fino all’uscita dello sciame finale, quando rimane l’ultima regina.
La precedente interpretazione comune di questo duetto è che si tratta di un esercizio di ridimensionamento tra le nuove regine e le quelle nell’alveare”, ha affermato Martin Bencsik , capo ricercatore e scienziato della School of Science and Technology dell’Università.

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Il nostro lavoro fornisce una forte prova del fatto che il suono della regina è in realtà una comunicazione a livello coloniale per aiutare la popolazione delle operaie nell’ordinato coordinamento del rilascio delle regine. “Le tubazioni avanti e indietro informano la colonia che una regina è in corsa libera e quante sono incapsulate nelle loro celle regina e questo consente alle api operaie di comportarsi di conseguenza. In particolare, lavorano per evitare la concorrenza diretta tra di loro. “Se non fosse per le api operaie che tengono in cattività le regine vergini, due o più regine verrebbero ascoltate contemporaneamente, qualcosa che non si osserva mai nelle nostre registrazioni.

Il suono indica alla colonia che le regine sono ancora disponibili per ulteriori sciami. La regina mobile e metà della colonia possono sciamare via, perché sanno che ulteriori regine devono ancora essere rilasciate. Quando la vibrazione cessa, indica alla colonia che non ci sono più regine e quindi tutte le api devono rimanere dove sono. ” Usando i dati vibrazionali i ricercatori affermano che monitorando l’alveare per un periodo di circa dieci giorni, sono anche in grado di prevedere se si verificherà lo sciame o meno, con un alto grado di precisione.

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Il dottor Michael Ramsey, uno scienziato della Nottingham Trent University coinvolto nello studio, ha dichiarato: “I nostri metodi che utilizzano spettri vibrazionali ottenuti dal cuore degli alveari delle api hanno mostrato un enorme potenziale come strumento utile per gli apicoltori per monitorare la probabilità che le loro colonie sciamino. “Fornendo loro informazioni continue sui preparativi per gli sciami, gli apicoltori saranno in grado di dare priorità ai loro sforzi, risparmiando tempo e denaro e regolando le misure di prevenzione degli sciami per mimare l’interruzione delle loro colonie, consentendo loro di svilupparsi in modo più naturale.”

Il dottor Yves Le Conte, scienziato senior e direttore della ricerca presso l’INRAE, ha dichiarato: “Quando guardiamo una colonia di api, è sempre affascinante vedere migliaia di api lavorare insieme per sviluppare il loro nido. La grande domanda è come lo fanno? “Il nostro lavoro ha dimostrato la complessità e la bellezza della comunicazione chimica e acustica tra le api mellifere e ci ha permesso di comprendere meglio la loro capacità di comunicare insieme come una colonia. “Crediamo che ci sia molto altro da scoprire su questo argomento.” Lo studio ha anche coinvolto l’Istituto nazionale di ricerca per l’agricoltura, l’alimentazione e l’ambiente (INRAE) in Francia e il Centro di apicoltura di ricerca e informazione (CARI) in Belgio. Ecco il verso dell’ape regina:

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Fonte: republicworld.com

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