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La polvere del Sahara vola in America: lo spettacolo catturato dai satelliti – video

(Copernicus Sentinel / ESA / CC BY-SA 3.0 IGO)

I pennacchi di polvere sono un fenomeno naturale, parte del ciclo nutrizionale della Terra. Si verificano quando i venti ad alta velocità raccolgono minuscole particelle secche dalla superficie terrestre e le portano su lunghe distanze. Ogni estate, pennacchi di polvere dal deserto del Sahara in Africa viaggiano attraverso l’Oceano Atlantico:

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Pennacchio di polvere del deserto sull’Atlantico osservato da Eolo e Sentinella-5P. (ESA)

Di solito non sono così grandi e spesso affondano nell’oceano. Ma uno dei fenomeni sembra sia riuscito ad arrivare proprio in America. Gli occhi acuti del satellite hanno osservato il pennacchio mentre si sviluppava e si dirigeva verso il mare. I satelliti Copernicus Sentinel e Aeolus dell’ESA hanno seguito i progressi del pennacchio. Il pennacchio è così grande, si è guadagnato il soprannome di Godzilla. Il nome meteorologico del pennacchio è  Saharan Air Layer  (SAL). Il SAL si forma tra la tarda primavera e l’inizio dell’autunno. Forti venti superficiali raccolgono la polvere e la trasportano in aria e sull’Oceano Atlantico. Se le condizioni sono giuste, la polvere può essere trasportata nella troposfera superiore  e trasportata fino ai Caraibi o agli Stati Uniti, un viaggio di 8.000 km (5.000 miglia):

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I registri del pennacchio di polvere sahariana risalgono a circa 20 anni fa e questo è uno dei più grandi. È comune che questi pennacchi di polvere raggiungano gli Stati Uniti, ma questo è straordinariamente grande. Il NOAA afferma che il pennacchio è circa il 60 percento al 70 percento più grande della media. L’immagine seguente è del 19 giugno 2020. È un’immagine composita del   satellite Copernicus Sentinel-5P e del  satellite Aeolus . Lo strato di base è un indice di aerosol giallo brillante da 5P e Aeolus aerosol e la formazione di nuvole è posata sulla parte superiore. I dati di Aeolus sono unici perché è il primo satellite progettato per acquisire profili dei venti terrestri su base globale. Aiuta a costruire previsioni e modelli molto più sofisticati, in parte determinando le altezze del vento con maggiore precisione. Può determinare l’altezza alla quale viaggia lo strato di polvere, e in questa immagine, Eolo mostra che la maggior parte della polvere era a 3 – 6 km (1,8 – 3,7 miglia) dal suolo. Video:

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Le diverse agenzie spaziali ora hanno una flotta di satelliti che monitorano la Terra e possono osservare da vicino cose come questo pennacchio di polvere. Ogni satellite può avere un diverso mix di strumenti e insieme forniscono una comprensione più completa degli eventi atmosferici della Terra. Sebbene il suo aspetto nelle immagini satellitari sia presagio, il pennacchio di polvere potrebbe in realtà essere una buona notizia. Secondo il NOAA, questi pennacchi possono effettivamente inibire la formazione di uragani. E può anche impedire a quelli che formano di diventare più potenti e distruttivi. La polvere è anche una fonte di nutrienti per il fitoplancton, le piccole piante marine che galleggiano vicino alla superficie dell’oceano. Il fitoplancton è fondamentale per la catena alimentare, fornendo cibo per gli animali più in alto nella catena alimentare. Il fitoplancton è anche fotosintetico, creando ossigeno per la biosfera. La polvere si riempie anche di sostanze nutritive lontane dalla foresta pluviale amazzonica. Le piogge intense e frequenti possono esaurire i nutrienti essenziali. Senza questi pennacchi, l’Amazzonia probabilmente non mostrerebbe una biodiversità così sorprendente e potrebbe non avere una rete alimentare così intricata.

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Pennacchio di polvere sahariana su Sao Filipe. (Copernicus Sentinel / ESA / CC BY-SA 3.0)

Ma ci sono cattive notizie associate al pennacchio di polvere. La foschia può innescare allarmi sulla qualità dell’aria e può rappresentare un rischio per la salute, in particolare per le persone con condizioni di salute di base. Questo in parte perché la polvere ha viaggiato così lontano che molte delle particelle più grandi sono cadute in superficie. Ciò che rimane sono le particelle più piccole, che sono più pericolose per le persone. Ma per molte persone sul sentiero del pennacchio, la parte che ricorderanno sono i tramonti. Con tutta quella polvere nell’aria, i tramonti e le albe appariranno sbalorditivi.

Questo articolo è stato originariamente pubblicato da Universe Today . Leggi l’ articolo originale . Questo articolo è stato scritto anche grazie al contributo di alcuni utenti del web (a tal proposito ricordiamo che scrivendo alla Pagina https://www.facebook.com/GloboChanneldotcom/ è possibile inviare segnalazioni, osservazioni anche con foto e video, inoltre è possibile seguire tutte le news anche su Telegram all’indirizzo https://t.me/globochannel). Inoltre è possibile seguire tutte le news anche sul gruppo Whatsapp di GloboChannel.com cliccando sul seguente link d’invito.

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