Un enorme cratere profondo 50 metri si è improvvisamente aperto nella tundra artica della Siberia e potrebbe essere il risultato di un’esplosione innescata dal cambiamento climatico, dicono gli scienziati

Un enorme cratere profondo 50 metri che si è improvvisamente aperto nella tundra artica della Siberia potrebbe derivare da un’esplosione indotta dal cambiamento climatico, hanno detto gli scienziati che studiano queste formazioni. Il cratere è stato scoperto accidentalmente da una troupe cinematografica russa all’inizio di questa estate mentre stavano sorvolando la penisola di Yamal in Siberia con un incarico non correlato.

Un gruppo di scienziati, che da allora ha visitato il sito, ha affermato che il buco si è probabilmente formato a causa di un’enorme esplosione causata dalla formazione di metano sotto terra, un processo altrimenti noto come crio-vulcanismo.Al momento, non esiste una teoria esaustiva per la formazione di questi crateri“, ha detto a Newsweek Evgeny Chuvilin, ricercatore capo presso lo Skoltech Center for Hydrocarbon Recovery russo, che ha studiato un cratere simile trovato nella stessa regione due anni fa .

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Gli eventi esplosivi dietro di loro sono troppo rari e troppo difficili da cogliere sul fatto per studiarli adeguatamente: un cratere fresco di solito ‘vive’ solo per uno o due anni, e queste sono aree remote con poca osservazione, anche se le cose stanno cambiando a causa al telerilevamento e all’esplorazione di Yamal “, ha aggiunto. Due terzi del territorio russo è costituito da permafrost, che è un enorme serbatoio naturale del potente gas serra, il metano. Gli scienziati ritengono che il metano venga intrappolato all’interno di sacche profonde di terreno non congelato, chiamate “cryopeg”.

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Il metano accumulato esercita un’enorme pressione sul terreno, quindi una volta che il permafrost su di esso inizia a scongelarsi, diventa instabile e può causare enormi esplosioni.
Con l’aumento delle temperature in tutto il mondo e il riscaldamento del clima, lo scioglimento del permafrost sta diventando più comune e quindi porta a più formazioni di crateri, dicono gli scienziati.

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Il cambiamento climatico potrebbe anche essere un fattore in questi processi crio-vulcanici, poiché il riscaldamento eccessivo nello strato superiore del permafrost può probabilmente contribuire a queste esplosioni. Ma questo è ancora qualcosa che richiede molta ricerca attenta“, ha detto Chuvilin, secondo Newsweek. Il cratere è almeno il nono del suo genere individuato nella regione dal 2013.

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Chuvilin e la sua squadra stanno scendendo questi crateri per diversi anni per determinare come si formano. Ma gli scienziati devono fare il loro lavoro – che richiede la risalita lungo le buche con attrezzatura da arrampicata – il più rapidamente possibile, poiché i crateri di solito si trasformano in laghi entro due anni, ha riferito la CNN.

Il problema principale con questi crateri è quanto incredibilmente veloci, geologicamente, si formano e quanto sono di breve durata prima di trasformarsi in laghi“, ha detto Chuvilin, secondo la CNN. “Trovarne uno nel remoto Artico è sempre un colpo di fortuna per gli scienziati”. Chuvilin, che afferma che il cratere più recente è uno dei più grandi che abbiano trovato finora, ha promesso che il suo team avrebbe pubblicato informazioni più dettagliate sul fenomeno naturale in una prossima rivista scientifica.

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Fonte:insider.com

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