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Un enorme cratere profondo 50 metri si è improvvisamente aperto nella tundra artica della Siberia e potrebbe essere il risultato di un’esplosione innescata dal cambiamento climatico, dicono gli scienziati

Un enorme cratere profondo 50 metri che si è improvvisamente aperto nella tundra artica della Siberia potrebbe derivare da un’esplosione indotta dal cambiamento climatico, hanno detto gli scienziati che studiano queste formazioni. Il cratere è stato scoperto accidentalmente da una troupe cinematografica russa all’inizio di questa estate mentre stavano sorvolando la penisola di Yamal in Siberia con un incarico non correlato.

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Un gruppo di scienziati, che da allora ha visitato il sito, ha affermato che il buco si è probabilmente formato a causa di un’enorme esplosione causata dalla formazione di metano sotto terra, un processo altrimenti noto come crio-vulcanismo.Al momento, non esiste una teoria esaustiva per la formazione di questi crateri“, ha detto a Newsweek Evgeny Chuvilin, ricercatore capo presso lo Skoltech Center for Hydrocarbon Recovery russo, che ha studiato un cratere simile trovato nella stessa regione due anni fa .

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Gli eventi esplosivi dietro di loro sono troppo rari e troppo difficili da cogliere sul fatto per studiarli adeguatamente: un cratere fresco di solito ‘vive’ solo per uno o due anni, e queste sono aree remote con poca osservazione, anche se le cose stanno cambiando a causa al telerilevamento e all’esplorazione di Yamal “, ha aggiunto. Due terzi del territorio russo è costituito da permafrost, che è un enorme serbatoio naturale del potente gas serra, il metano. Gli scienziati ritengono che il metano venga intrappolato all’interno di sacche profonde di terreno non congelato, chiamate “cryopeg”.

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Il metano accumulato esercita un’enorme pressione sul terreno, quindi una volta che il permafrost su di esso inizia a scongelarsi, diventa instabile e può causare enormi esplosioni.
Con l’aumento delle temperature in tutto il mondo e il riscaldamento del clima, lo scioglimento del permafrost sta diventando più comune e quindi porta a più formazioni di crateri, dicono gli scienziati.

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Il cambiamento climatico potrebbe anche essere un fattore in questi processi crio-vulcanici, poiché il riscaldamento eccessivo nello strato superiore del permafrost può probabilmente contribuire a queste esplosioni. Ma questo è ancora qualcosa che richiede molta ricerca attenta“, ha detto Chuvilin, secondo Newsweek. Il cratere è almeno il nono del suo genere individuato nella regione dal 2013.

Chuvilin e la sua squadra stanno scendendo questi crateri per diversi anni per determinare come si formano. Ma gli scienziati devono fare il loro lavoro – che richiede la risalita lungo le buche con attrezzatura da arrampicata – il più rapidamente possibile, poiché i crateri di solito si trasformano in laghi entro due anni, ha riferito la CNN.

Il problema principale con questi crateri è quanto incredibilmente veloci, geologicamente, si formano e quanto sono di breve durata prima di trasformarsi in laghi“, ha detto Chuvilin, secondo la CNN. “Trovarne uno nel remoto Artico è sempre un colpo di fortuna per gli scienziati”. Chuvilin, che afferma che il cratere più recente è uno dei più grandi che abbiano trovato finora, ha promesso che il suo team avrebbe pubblicato informazioni più dettagliate sul fenomeno naturale in una prossima rivista scientifica.

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Fonte:insider.com

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