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Si sciolgono i ghiacci: emerge orso delle caverne in carne ed ossa conservato nel ghiaccio per 30.000 anni. Ecco il suo aspetto – foto

In alto, sopra il Circolo Polare Artico, si trova un gruppo di remote isole siberiane dove i commercianti di avorio e gli scienziati affrontano temperature sotto lo zero per cercare creature estinte preservate nel permafrost in fusione:

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Quelle isole Lyakhovsky hanno appena prodotto una scoperta senza precedenti: un orso delle caverne adulto perfettamente conservato, con naso, denti e organi interni ancora intatti. Gli scienziati pensano che l’orso delle caverne sia morto in un periodo compreso tra i 22.000 ed i 39.500 anni fa. La sua specie, Ursus spelaeus , visse durante l‘ultima era glaciale, poi si estinse 15.000 anni fa. La carcassa è stata scoperta per la prima volta da pastori di renne, che hanno poi allertato i ricercatori dell’Università Federale Nordorientale (NEFU) di Yakutsk, in Russia. “Questo è il primo e unico ritrovamento nel suo genere – un’intera carcassa di orso con tessuti molli”, ha detto lunedì la ricercatrice NEFU Lena Grigorieva in  un comunicato stampa che  annunciava il ritrovamento. Fino ad ora, gli scienziati avevano scoperto solo scheletri di orsi delle caverne, mai un esemplare completamente intatto. Una foto suggestiva mostra i resti dell’animale in carne ed ossa:


Gli orsi delle caverne vagavano mentre la maggior parte dell’Europa e dell’Asia erano ricoperte di ghiacciai, condividendo il paesaggio con mammut, tigri dai denti a sciabola e bradipi giganti. Le creature erano enormi: i maschi potevano  pesare fino a 1 tonnellata  (2.200 libbre), che è circa 500 libbre in più rispetto ai più grandi orsi viventi oggi. Greigorieva e i suoi colleghi hanno detto per ora che l’età dell’orso è una stima fino a quando la datazione al carbonio non riuscirà ad individuare un’età più precisa. Sperano anche di studiare la carcassa in modo più dettagliato ed eseguire un’analisi genetica. Un’altra carcassa di orso delle caverne – un cucciolo – è stata recentemente trovata in Yakutia, in Russia, quindi gli scienziati sperano di confrontare il DNA dei due animali. Lo scongelamento del permafrost siberiano ha prodotto anche altre scoperte:

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I resti del cucciolo:

Mentre il pianeta si riscalda, il permafrost siberiano – terreno che rimane ghiacciato tutto l’anno – sta iniziando a sciogliersi. Mentre si scioglie, le creature dell’era glaciale sepolte all’interno iniziano a essere portate alla luce dopo essere rimaste congelate per decine di migliaia di anni. Le isole Lyakhovsky dove è stato trovato l’orso sono  piene di resti lanosi di mammut  dell’ultima era glaciale. L’anno scorso, gli scienziati hanno scoperto una testa di lupo mozzata di 40.000 anni  , completa di pelliccia, denti, cervello e tessuto facciale sulle rive di un fiume in Yakutia. Altre antiche creature trovate nel ghiaccio della Yakutia includono  due cuccioli di leone delle caverne estinti  e un puledro di 42.000 anni. Man mano che le temperature continuano a salire, probabilmente verranno trovati altri resti. Questo articolo è stato originariamente pubblicato da Business Insider.

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