Immunità da nuovo coronavirus: quanto durano gli anticorpi? Primi studi a confronto

Tre studi separati appena pubblicati sulle riviste Immunity e Science Immunology suggeriscono che gli anticorpi contro il virus Sars-CoV-2 (attribuito alla sindrome da Covid-19) persistono nei sopravvissuti per almeno tre mesi, se non di più. Inoltre, due dei tre studi indicano la classe di anticorpi IgG come la più duratura nei pazienti che hanno contratto COVID-19, con o senza sintomi:

Data la sua novità, ci sono state e continuano ad essere molte, molte domande su COVID-19. Uno dei più persistenti è stata l’idea dell’immunità. Una volta che qualcuno sopravvive a un’infezione da COVID-19, è immune alla reinfezione? In caso affermativo, per quanto tempo? E questo vale anche per coloro che sono asintomatici? Comprendere i tassi di reinfezione può avere un enorme impatto sulla politica di salute pubblica. Finora, gli studi hanno indicato che l’immunità della mandria non è una soluzione efficace per porre fine alla pandemia COVID-10. E sebbene ciò possa ancora essere vero, gli studi pubblicati questa settimana forniscono ulteriori prove di anticorpi protettivi di lunga durata. Cosa sappiamo secondo alcuni studi pubblicati tra i mesi di settembre ed ottobre 2020. Cominciamo con lo studio del Massachusetts General Hospital:

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I ricercatori del Massachusetts General Hospital hanno prelevato campioni di sangue da 343 pazienti con COVID-19, la maggior parte dei quali presentava sintomi gravi, e li hanno confrontati con campioni di sangue prelevati da 1.500 individui prima della pandemia. I campioni di sangue infetti da COVID-19 sono stati prelevati fino a quattro mesi dopo la comparsa dei sintomi di un paziente. Secondo il loro articolo, la prima autrice Richelle Charles, MD, e il suo team hanno isolato il plasma dal sangue e l’hanno applicato a piastre di laboratorio rivestite con il dominio di legame del recettore (RBD) della proteina spike del coronavirus per esaminare come i diversi tipi di anticorpi il plasma si lega a RBD.

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Il team ha scoperto che i livelli di immunoglobulina G (IgG) sono rimasti elevati nei sopravvissuti a COVID-19 per quattro mesi e sono stati associati alla presenza di anticorpi neutralizzanti protettivi, che hanno anche dimostrato una piccola diminuzione dell’attività nel tempo. Inoltre, i ricercatori hanno dimostrato che quelli infettati da SARS-CoV-2 avevano risposte immunoglobuliniche A (IgA) e immunoglobuline M (IgM) che erano relativamente di breve durata, scendendo a livelli bassi entro circa due mesi e mezzo o meno, in media . “Possiamo dire ora che se un paziente ha risposte IgA e IgM, probabilmente è stato infettato dal virus negli ultimi due mesi“, afferma Charles. Questa informazione è fondamentale in quanto conoscere la durata della risposta immunitaria di IgA e IgM aiuterà gli scienziati a ottenere dati più accurati sulla diffusione della SARS-CoV-2. Lo studio dell’Università di Toronto

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I ricercatori dell’Università di Toronto si sono anche concentrati sulla classe di anticorpi IgG, scoprendo che sono rilevabili fino a 115 giorni (poco meno di 4 mesi) nei sopravvissuti a COVID-19. Gli studenti laureati Baweleta Isho, Kento Abe, Michelle Zuo e Alainna Jamal hanno utilizzato campioni di saliva e sangue di 402 pazienti COVID-19 per misurare e confrontare i livelli di anticorpi per quasi quattro mesi dopo l’insorgenza dei sintomi. Rispetto a 339 controlli pre-pandemici, i pazienti con COVID-19 hanno mostrato livelli di picco di IgG da 16 a 30 giorni dopo la comparsa dei sintomi. Anche così, i ricercatori hanno scoperto che gli anticorpi della classe IgG che si legano alla proteina spike SARS-CoV-2 erano rilevabili per almeno 115 giorni. Lo studio è il primo a dimostrare che questi anticorpi possono essere rilevati anche nella saliva. Mentre il team ammette che c’è ancora molto sconosciuto sulle risposte degli anticorpi all’infezione da SARS-CoV-2, incluso quanto tempo durano gli anticorpi oltre questo periodo o quale protezione si offrono contro la reinfezione, affermano che questa ricerca potrebbe avere implicazioni più ampie nel sviluppo di un vaccino efficace. Lo studio dell’Università dell’Arizona:

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Nel frattempo, i ricercatori dell’Università dell’Arizona hanno adottato un approccio leggermente diverso, concentrandosi sugli anticorpi che si legano a due diverse parti del virus SARS-CoV-2: una comune e una meno comune. Come discusso nello studio del Massachusetts General Hospital, la maggior parte dei test sugli anticorpi cerca anticorpi a S1, che include il dominio di legame del recettore in cui la proteina spike si lega a un recettore proteico per infettare le cellule. Ma il team di UArizona Health Sciences ha sviluppato un test che analizza anche la regione S2 della proteina spike. I ricercatori, tra cui Deepta Bhattacharya e Janko Nikolich-Zugich, ritengono che l’analisi solo di alcuni anticorpi possa aver portato studi precedenti a segnalare l’immunità a breve termine. Ad esempio, quando un virus infetta per la prima volta le cellule, il sistema immunitario impiega plasmacellule di breve durata che producono anticorpi per combattere immediatamente il virus. Questi anticorpi compaiono negli esami del sangue entro 14 giorni dall’infezione. Il secondo stadio della risposta immunitaria è la creazione di plasmacellule a lunga vita, che producono anticorpi di alta qualità che forniscono un’immunità duratura.

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Concentrandosi sulle plasmacellule a lunga vita , Bhattacharya e Nikolich-Zugich hanno studiato e monitorato la produzione di anticorpi COVID-19 da un campione di quasi 6.000 sopravvissuti. Hanno trovato anticorpi SARS-CoV-2 presenti negli esami del sangue a livelli vitali per almeno 5-7 mesi, anche se credono che l’immunità duri più a lungo. “Gli ultimi punti temporali che abbiamo monitorato negli individui infetti sono stati gli ultimi sette mesi, quindi questo è il periodo di tempo più lungo in cui possiamo confermare la durata dell’immunità”, ha detto Bhattacharya. “Detto questo, sappiamo che le persone che sono state infettate dal primo coronavirus SARS, che è il virus più simile a SARS-CoV-2, vedono ancora l’immunità 17 anni dopo l’infezione. Se SARS-CoV-2 è qualcosa di simile al primo uno, ci aspettiamo che gli anticorpi durino almeno due anni, e sarebbe improbabile per qualcosa di molto più breve “. Informazioni differenti invece, quelle diffuse dalla Imperial College di Londra:

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Gli anticorpi sono una parte fondamentale delle nostre difese immunitarie e impediscono al virus di entrare nelle cellule del corpo. Il team dell’Imperial College di Londra ha scoperto che il numero di persone risultate positive agli anticorpi è diminuito del 26% tra giugno e settembre. Dicono che l’immunità sembra stia svanendo e c’è il rischio di contrarre il virus più volte. La notizia arriva quando i dati dell’Ufficio per le statistiche nazionali mostrano che il numero di morti per Covid-19 nel Regno Unito è aumentato del 60% nella settimana del 16 ottobre.
I dati dell’ONS suggeriscono che ora ci sono stati più di 60.000 decessi che hanno coinvolto Covid-19 nel Regno Unito. Finora più di 350.000 persone in Inghilterra hanno eseguito un test degli anticorpi nell’ambito dello studio REACT-2. Nel primo ciclo di test, alla fine di giugno e all’inizio di luglio, circa 60 persone su 1.000 avevano anticorpi rilevabili. Ma nell’ultima serie di test, a settembre, solo 44 su 1.000 persone erano positive. “L’immunità sta diminuendo abbastanza rapidamente, siamo solo tre mesi dopo il nostro primo [ciclo di test] e stiamo già mostrando un calo del 26% degli anticorpi“, ha detto la professoressa Helen Ward, uno dei ricercatori. La caduta è stata maggiore negli over 65, rispetto ai gruppi di età più giovane, e in quelli senza sintomi rispetto a quelli con Covid-19 in piena regola. Il numero di operatori sanitari con anticorpi è rimasto relativamente alto, il che, secondo i ricercatori, potrebbe essere dovuto alla regolare esposizione al virus. Gli anticorpi si attaccano alla superficie del coronavirus per impedirgli di invadere le cellule del nostro corpo e di attaccare il resto del sistema immunitario. Cosa significhi esattamente la goccia di anticorpi per l’immunità è ancora incerto. Ci sono altre parti del sistema immunitario, come le cellule T, che possono anche svolgere un ruolo, uccidendo direttamente le cellule ospiti infette e chiamando altre cellule immunitarie per aiutare.

Tuttavia, i ricercatori avvertono che gli anticorpi tendono ad essere altamente predittivi di chi è protetto. Il prof Wendy Barclay ha detto: “Possiamo vedere gli anticorpi e possiamo vederli diminuire e sappiamo che gli anticorpi da soli sono piuttosto protettivi. “Sulla base delle prove, direi che sembrerebbe che l’immunità diminuisca alla stessa velocità con cui gli anticorpi diminuiscono, e questo è un’indicazione del declino dell’immunità“. Ci sono altri quattro coronavirus umani stagionali, che catturiamo più volte nella nostra vita. Causano sintomi comuni del raffreddore e possiamo essere reinfettati ogni sei o 12 mesi. Molte persone hanno infezioni da coronavirus lievi o asintomatiche. Due persone su tre che sono risultate positive al coronavirus in uno studio pubblicato oggi dall’Office for National Statistics non hanno riscontrato nessuno dei principali sintomi del coronavirus. Dati separati dall’ONS oggi hanno mostrato che i decessi per Covid-19 nel Regno Unito sono aumentati da poco meno di 500 a poco più di 750 nella settimana fino al 16 ottobre, spingendo il numero totale di morti del 6% al di sopra del livello previsto per questo periodo dell’anno. I dati dell’ONS suggeriscono che quest’anno oltre 60.000 decessi nel Regno Unito hanno coinvolto il coronavirus.

Al 16 ottobre si erano verificati più di 59.000 di questi decessi e, da allora, altre 1.200 persone sono morte entro 28 giorni da un test positivo per il coronavirus. Il novanta per cento di queste morti è avvenuto prima della fine di giugno. Ci sono stati pochissimi casi confermati di persone che hanno ricevuto Covid due volte . Tuttavia, i ricercatori avvertono che ciò potrebbe essere dovuto all’immunità che sta appena iniziando a svanire dal picco dei tassi di infezione di marzo e aprile. La speranza è che la seconda infezione sia più lieve della prima, anche se l’immunità diminuisce, poiché il corpo dovrebbe avere una “memoria immunitaria” del primo incontro e sapere come reagire. I ricercatori dicono che le loro scoperte non fanno vacillare le speranze di un vaccino, che potrebbe rivelarsi più efficace di una vera infezione. Uno dei ricercatori, il professor Graham Cooke, ha dichiarato: “Il quadro generale è dopo la prima ondata, la grande maggioranza del paese non aveva prove di immunità protettiva. “La necessità di un vaccino è ancora molto grande, i dati non cambiano questo.” Il professor Paul Elliott, direttore dello studio REACT-2, ha affermato che sarebbe sbagliato trarre conclusioni definitive dallo studio sull’impatto di un vaccino. Ha detto: “La risposta al vaccino può comportarsi in modo diverso dalla risposta all’infezione naturale”. Ma ha detto che è possibile che alcune persone potrebbero aver bisogno di dosi di richiamo di follow-up di qualsiasi vaccino che si è reso disponibile per ricaricare l’immunità sbiadita nel tempo.

Foto: Deepta Bhattacharya, professore associato di immunobiologia presso l’UArizona College of Medicine – Tucson, riceve un prelievo di sangue per eseguire il test degli anticorpi che ha contribuito a sviluppare. Crediti: University of Arizona Health Sciences, Kris Hanning

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Fonti:

https://www.bbc.com/news/health-54696873

https://www.laboratoryequipment.com/569208-Multiple-New-Studies-Say-COVID-19-Antibodies-Last-Several-Months/

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