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Covid: immunità immediata da nuovo farmaco secondo nuova ricerca in Regno Unito

Un paziente con coronavirus ventilato: i medici sperano che la terapia con anticorpi possa essere somministrata ai pazienti ricoverati. Fotografia: Murdo MacLeod / The Guardian

Scienziati britannici stanno sperimentando un nuovo farmaco che potrebbe impedire a qualcuno che è stato esposto al coronavirus di sviluppare la malattia Covid-19, che secondo gli esperti potrebbe salvare molte vite. La terapia con anticorpi conferirebbe immunità immediata contro la malattia e potrebbe essere somministrata come trattamento di emergenza a pazienti ospedalizzati e residenti in case di cura per aiutare a contenere i focolai:

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Le persone che vivono in famiglie in cui qualcuno ha preso Covid potrebbero essere sottoposte alla cura con il farmaco per assicurarsi che non vengano infettate anche loro. Potrebbe anche essere somministrato a studenti universitari, tra i quali il virus si è diffuso rapidamente perché vivono, studiano e socializzano insieme. La dott.ssa Catherine Houlihan, virologa presso l’University College London Hospitals NHS Trust (UCLH) che sta conducendo uno studio chiamato Storm Chaser sul farmaco, ha detto: “Se possiamo dimostrare che questo trattamento funziona e prevenire le persone che sono esposte al virus in corso per sviluppare Covid-19, sarebbe un’aggiunta entusiasmante all’arsenale di armi in fase di sviluppo per combattere questo terribile virus “. Il farmaco è stato sviluppato da UCLH e AstraZeneca , la società farmaceutica che, insieme all’Università di Oxford, ha anche creato un vaccino che l’Agenzia di regolamentazione dei medicinali e dei prodotti sanitari dovrebbe approvare per l’uso in Gran Bretagna la prossima settimana. Il team spera che lo studio dimostri che il cocktail di anticorpi protegge dal Covid-19 per un periodo compreso tra sei e 12 mesi. I partecipanti alla prova lo ricevono in due dosi, una dopo l’altra:

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Se approvato, verrà offerto a qualcuno che è stato esposto a Covid negli otto giorni precedenti. Potrebbe essere disponibile da marzo o aprile se è approvato dal regolatore dei medicinali dopo aver esaminato le prove dello studio. Lo studio coinvolge l’UCLH, diversi altri ospedali britannici e una rete di 100 siti in tutto il mondo. Questo mese l’ospedale dell’University College è diventato il primo sito al mondo a reclutare pazienti nello studio di controllo randomizzato e dare loro il jab o un placebo. Ad oggi abbiamo lo abbiamo somministrato a 10 partecipanti – personale, studenti e altre persone – che sono stati esposti al virus a casa, in un ambiente sanitario o in aule studentesche”, ha detto Houlihan. Lei e colleghi seguiranno da vicino i partecipanti per vedere quali di loro sviluppano il Covid-19. La protezione immediata che il farmaco promette potrebbe svolgere un ruolo fondamentale nel ridurre l’impatto del virus fino a quando tutti non saranno stati immunizzati. Il programma di vaccinazione è in corso utilizzando il jab Pfizer / BioNTech e dovrebbe durare fino alla prossima estate. L’NHS England ha accelerato la distribuzione del vaccino questa settimana dopo le critiche dei capi dell’ospedale , dei leader del medico di base e dell’ex segretario alla salute Jeremy Hunt secondo cui ci stava mettendo troppo tempo. “Il vantaggio di questo medicinale è che ti dà anticorpi immediati”, ha detto Houlihan. “Potremmo dire ai partecipanti alla sperimentazione che sono stati esposti:

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sì, puoi avere il vaccino. Ma non diremmo loro che questo li proteggerebbe dalla malattia, perché ormai è troppo tardi [perché i vaccini Pfizer e Oxford non conferiscono la piena immunità per circa un mese].Paul Hunter, professore di medicina presso l’Università dell’East Anglia specializzato in malattie infettive, ha affermato che il nuovo trattamento potrebbe ridurre in modo significativo il bilancio delle vittime di Covid. Se hai a che fare con epidemie in contesti come le case di cura, o se hai pazienti che sono particolarmente a rischio di contrarre la Covid grave, come gli anziani, allora questo potrebbe salvare molte vite. A condizione che sia confermato nelle prove di fase 3, potrebbe svolgere un ruolo importante nel mantenere in vita persone che altrimenti morirebbero. Quindi dovrebbe essere una cosa importante “, ha detto. Se hai avuto un’epidemia in una casa di cura, potresti voler usare questo tipo di cocktail di anticorpi per tenere sotto controllo l’epidemia il prima possibile, somministrando il farmaco a tutti nella casa di cura – residenti e personale – che non ha ‘ t stato vaccinato. Allo stesso modo, se vivi con la tua nonna anziana e tu o qualcun altro in casa viene infettato, allora potresti darle questo per proteggerla.Il farmaco comprende una combinazione di anticorpi a lunga durata d’azione nota come AZD7442, sviluppata da AstraZeneca. Piuttosto che anticorpi prodotti dall’organismo per aiutare a combattere un’infezione, AZD7442 utilizza anticorpi monoclonali, che sono stati creati in laboratorio. Nei documenti su una sperimentazione clinica che AstraZeneca ha registrato negli Stati Uniti, si spiega che sta studiando “l’efficacia di AZD7442 per la profilassi post-esposizione di Covid-19 negli adulti. La proteina spike Sars-CoV-2 contiene il RBD [dominio di legame del recettore] del virus, che consente al virus di legarsi ai recettori delle cellule umane. Prendendo di mira questa regione della proteina spike del virus, gli anticorpi possono bloccare l’attaccamento del virus alle cellule umane e quindi si prevede che blocchino l’infezione. ” In uno studio separato, chiamato Provent, l’UCLH sta valutando se il farmaco potrebbe proteggere anche le persone con un sistema immunitario compromesso, come quelle sottoposte a chemioterapia per il cancro, che sono state recentemente esposte al virus ma non hanno avuto un vaccino o in cui non ha provocato l’immunità a causa della loro condizione sottostante. Entrambe le prove Provent e Storm Chaser sono ora nella fase 3. Il dottor Nicky Longley, consulente in malattie infettive presso l’UCLH, che sta conducendo il secondo studio, ha dichiarato:

“Recluteremo persone che sono più anziane o in assistenza a lungo termine e che hanno condizioni come il cancro e l’HIV che possono influenzare la capacità del loro sistema immunitario per rispondere a un vaccino. Vogliamo rassicurare chiunque per cui un vaccino potrebbe non funzionare che possiamo offrire un’alternativa altrettanto protettiva “. Entrambe le sperimentazioni sono in corso presso il nuovo centro di ricerca sui vaccini dell’UCLH, finanziato dal braccio di ricerca del NHS, l’Istituto nazionale per la ricerca sanitaria , e guidato dal Prof Vincenzo Libri. Il dottor Richard Jarvis, co-presidente del comitato di medicina per la salute pubblica della British Medical Association, ha dichiarato: “Per la stragrande maggioranza della popolazione, la vaccinazione offre la migliore protezione contro il Covid-19 e il personale del NHS lavora 24 ore su 24 per amministrarla. a quanti più pazienti vulnerabili possibile in questa prima ondata di implementazione. “Sarà sicuramente interessante vedere se queste prove saranno efficaci. Ma è importante che tutti i nuovi trattamenti siano accuratamente studiati, esaminati e, soprattutto, sicuri prima di considerare la possibilità di introdurli “. (Fonte: The Guardian).

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