Inquinanti dannosi e polveri sottili dall’asfalto colpito dal Sole secondo l’Università di Yale

L’asfalto è una sostanza quasi onnipresente – si trova nelle strade, sui tetti e nei vialetti – ma le sue emissioni chimiche raramente figurano nei piani di gestione della qualità dell’aria urbana. Un nuovo studio rileva che l’asfalto è una fonte significativa di inquinanti atmosferici nelle aree urbane, soprattutto nelle giornate calde e soleggiate:

 

I ricercatori dell’Università di Yale hanno osservato che gli asfalti comuni delle strade e dei tetti producevano miscele complesse di composti organici, compresi gli inquinanti pericolosi, in una gamma di temperature e condizioni solari tipiche. I risultati del loro lavoro, dal laboratorio di Drew Gentner , professore associato di ingegneria chimica e ambientale,  appaiono il 2 settembre sulla rivista Science Advances . Decenni di ricerche e normative sulle emissioni dei veicoli a motore e altre fonti legate alla combustione hanno portato a una migliore qualità dell’aria urbana. Ma studi recenti mostrano che con il successo di questi sforzi, numerose fonti non correlate alla combustione sono diventate importanti contributori di composti organici_

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Questi possono portare ad aerosol organico secondario (SOA), uno dei principali contributori del PM 2,5  – un importante inquinante atmosferico regolamentato composto da particelle di diametro inferiore a 2,5 micrometri – che hanno effetti significativi sulla salute pubblica.  I ricercatori hanno raccolto asfalto fresco e lo hanno riscaldato a diverse temperature. “Una scoperta principale è che i prodotti correlati all’asfalto emettono miscele sostanziali e diversificate di composti organici nell’aria, con una forte dipendenza dalla temperatura e da altre condizioni ambientali”, ha detto Peeyush Khare , uno studente laureato nel laboratorio di Gentner e autore principale dello studio .

Dopo un po ‘di tempo, le emissioni alle temperature estive si sono stabilizzate, ma sono persistite a un ritmo costante, suggerendo che ci sono emissioni continue a lungo termine dall’asfalto in condizioni reali. “Per spiegare queste osservazioni, abbiamo calcolato il tasso previsto di emissioni stabili e ha mostrato che il tasso di emissioni continue è stato determinato dal tempo impiegato dai composti per diffondersi attraverso la miscela di asfalto altamente viscoso”, ha detto Gentner. Hanno anche esaminato cosa succede quando l’asfalto è esposto a una moderata radiazione solare e ha visto un aumento significativo delle emissioni – fino al 300% per l’asfalto stradale – dimostrando che la radiazione solare, e non solo la temperatura, può aumentare le emissioni.  Questo è importante dal punto di vista della qualità dell’aria, specialmente in condizioni estive calde e soleggiate”, ha detto Khare.

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Le superfici pavimentate e i tetti costituiscono rispettivamente circa il 45% e il 20% delle superfici nelle città degli Stati Uniti. I ricercatori hanno stimato le potenziali emissioni totali e la formazione di SOA a Los Angeles, una città chiave per i casi di studio sulla qualità dell’aria urbana. A causa dei tipi di composti emessi dall’asfalto, la sua potenziale formazione di SOA è paragonabile alle emissioni dei veicoli a motore a Los Angeles, hanno detto i ricercatori, il che implica che trovare modi per rendere le strade più rispettose dell’ambiente è importante quanto fare lo stesso per auto e camion. Gentner ha osservato, tuttavia, che l’effetto delle emissioni di asfalto sulla formazione di ozono era minimo rispetto a quello dei veicoli a motore e delle sostanze chimiche volatili nei prodotti per la cura e la pulizia della persona, un’altra fonte emergente chiave di emissioni organiche reattive che produce grandi quantità di SOA nelle aree urbane. Gentner ha sottolineato che l’asfalto è solo un pezzo del puzzle della SOA urbana.  È un’altra importante fonte di emissioni non di combustione che contribuisce alla produzione di SOA, tra una classe di fonti che gli scienziati sul campo stanno attivamente lavorando per limitare meglio”, ha detto.

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