Batteri sconosciuti scoperti nella Stazione Spaziale Internazionale: potrebbero aiutare gli scienziati per la ricerca sull’agricoltura nello spazio

universetoday.com

Il serraglio di specie batteriche e fungine che vivono in mezzo a noi è in continua crescita, e questo non fa eccezione in ambienti a bassa gravità, come la Stazione Spaziale Internazionale (ISS). I ricercatori degli Stati Uniti e dell’India che lavorano con la NASA hanno ora scoperto quattro ceppi di batteri che vivono in luoghi diversi della ISS, tre dei quali erano, fino ad ora, completamente sconosciuti alla Scienza. Tre dei quattro ceppi sono stati isolati nel 2015 e nel 2016:

https://i.guim.co.uk

uno è stato trovato su un pannello sopraelevato delle stazioni di ricerca dell’ISS, il secondo è stato trovato nella Cupola, il terzo è stato trovato sulla superficie del tavolo da pranzo; il quarto è stato trovato in un vecchio filtro HEPA restituito sulla Terra nel 2011. Tutti e quattro i ceppi appartengono a una famiglia di batteri presenti nel suolo e nell’acqua dolce; sono coinvolti nella fissazione dell’azoto, nella crescita delle piante e possono aiutare a fermare i patogeni delle piante. Fondamentalmente, batteri buoni da avere intorno se stai coltivando cose. Potresti chiederti cosa stessero facendo questi batteri del suolo fino alla ISS, ma gli astronauti che vivono sulla stazione spaziale hanno coltivato piccole quantità di cibo per anni, quindi non sorprende che abbiamo trovato microbi legati alle piante a bordo. Uno dei ceppi – il ritrovamento del filtro HEPA – è stato identificato come una specie nota chiamata  Methylorubrum rhodesianum:

- Prosegue dopo la pubblicità -
https://lh3.googleusercontent.com

Gli altri tre sono stati sequenziati e si è scoperto che appartengono tutti alla stessa specie precedentemente non identificata ei ceppi sono stati denominati IF7SW-B2T, IIF1SW-B5 e IIF4SW-B5. Il team, guidato dal genetista della University of Southern California Swati Bijlani, ha proposto di chiamare la nuova specie Methylobacterium ajmalii in onore di Ajmal Khan, un famoso scienziato indiano esperto della biodiversità. Questa nuova scoperta è anche strettamente correlata a una specie già nota chiamata  M. indicum . “Per coltivare piante in luoghi estremi dove le risorse sono minime, l’isolamento di nuovi microbi che aiutano a promuovere la crescita delle piante in condizioni di stress è essenziale”, hanno spiegato in un comunicato stampa due del team, Kasthuri Venkateswaran e Nitin Kumar Singh del JPL della NASA  . Considerando che sappiamo già che questi microbi possono sopravvivere alle dure condizioni dell’ISS, il team ha sottoposto i quattro ceppi all’analisi genetica per cercare geni che potrebbero essere utilizzati per promuovere la crescita delle piante. “L’intero assemblaggio della sequenza del genoma di questi tre ceppi della ISS qui riportato consentirà la caratterizzazione genomica comparativa degli isolati della ISS con le controparti della Terra in studi futuri” , scrive il team nel loro studio. “Ciò contribuirà ulteriormente all’identificazione di determinanti genetici che potrebbero essere potenzialmente responsabili della promozione della crescita delle piante in condizioni di microgravità e contribuirà allo sviluppo di colture vegetali autosostenibili per missioni spaziali a lungo termine in futuro”.

- Prosegue dopo la pubblicità -

I ricercatori hanno scoperto che uno dei ceppi della ISS – IF7SW-B2T – aveva geni promettenti coinvolti nella crescita delle piante, incluso un gene per un enzima essenziale per la citochinina, che promuove la divisione cellulare nelle radici e nei germogli. C’è molta più ricerca da fare qui: i ricercatori riconoscono di aver scalfito a malapena la superficie della diversità microbica sulla stazione spaziale. Circa 1.000 campioni sono già stati raccolti sulla ISS, ma sono ancora in attesa di un viaggio di ritorno sulla Terra. Immagina solo gli eccitanti microbi spaziali che dobbiamo ancora scoprire! La ricerca è stata pubblicata su Frontiers in Microbiology.

Se ti è piaciuto questo articolo e non vuoi perderti i nostri aggiornamenti pui seguirci anche su Telegram al seguente indirizzo: https://t.me/globochannel. E' inoltre possibile seguirci su Facebook cliccando "MI PIACE" e poi "segui" su questa Pagina: www.facebook.com/GloboChanneldotcom. GloboChannel.com è anche su twitter.com/globochannel1 e su linkedin.com/company/globochannel.