Marte: il rover Perseverance cerca tracce di vita nelle rocce usando anche uno spettrometro a raggi X

SHERLOC – foto embed: https://mars.nasa.gov

Il 19 marzo 2021 il Perseverance Rover della NASA invia nuove immagini di Marte per la ricerca di tracce di vita microbica (molecole organiche) nelle rocce del Pianeta Rosso. Per effettuare questo lavoro, il veicolo può contare su due distinti strumenti: SHERLOC e PIXL. SHERLOC consente il rilevamento su scala fine di minerali, molecole organiche e potenziali firme biologiche. PIXL, invece, ha la capacità di misurare la composizione chimica delle rocce su una scala molto fine:

PXL – foto embed: https://mars.nasa.gov

Entrambi gli strumenti sono montati sulla torretta all’estremità del braccio robotico. PIXL, – che è di fatto uno strumento planetario per la litocchimica a raggi X – può identificare gli elementi chimici su scala ridotta. PIXL ha anche una fotocamera che scatta foto super ravvicinate di strutture rocciose e del suolo. Può osservare oggetti molto piccoli, grandi quanto un granello di sale! SHERLOC utilizza telecamere, spettrometri, e un laser per la ricerca di sostanze organiche e minerali che sono state alterate da ambienti acquosi e possono essere segni di vita microbica passata. Una volta messe insieme, queste informazioni possono aiutare gli scienziati a cercare i segni della vita microbica passata su Marte. Link video:

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Foto credits: nasa.gov, NASA / JPL-Caltech, NASA / JPL-Caltech / ASU Fonte per la missione Perseverance Mars della NASA:https://mars.nasa.gov/mars2020/spacec…

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