Per la prima volta in assoluto, gli scienziati creano embrioni in parte umani e in parte scimmia

Per la prima volta in assoluto, riferisce NPR , un team internazionale di scienziati ha creato embrioni di chimere costituiti da cellule sia umane che di scimmia. La ricerca, come riportato in un articolo pubblicato sulla rivista Cell, ha lo scopo di aiutare gli scienziati a trovare nuovi modi per coltivare organi destinati ai trapianti umani ma molto sono i dubbi sull’eticità dell’operazione:

Nonostante gli ultimi successi, la ricerca solleva una serie di questioni etiche. “La mia prima domanda è: perché fare tutto ciò?” – si chiede Kirstin Matthews, ricercatore presso il Baker Institute della Rice University . “Penso che il pubblico sia preoccupato, e lo sono anche io, che stiamo solo spingendo avanti la scienza senza avere una conversazione adeguata su ciò che dovremmo o non dovremmo fare”. L’iniziativa dei ricercatori si baserebbe invece sul problema che trovare organi disponibili per il trapianto sta diventando ogni anno sempre più difficile negli Stati Uniti. La ricerca sulle cellule staminali spera di trovare un’alternativa, combinando cellule umane e animali di maiali e pecore per vedere se potremmo mai essere in grado di far crescere organi umani in quegli animali. Nell’esperimento, gli scienziati hanno iniettato 25 “cellule staminali pluripotenti indotte” da esseri umani in 132 embrioni di macaco di sei giorni, che sono molto più geneticamente correlati a noi umani rispetto a pecore e maiali.

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Le cellule umane sono cresciute all’interno di tutti i 132 embrioni dopo sole 24 ore. Dopo dieci giorni sono rimasti 103 embrioni chimerici. Al giorno 19, tuttavia, solo tre chimere erano rimaste in vita e sono state poi eliminate. “Questa conoscenza ci consentirà di tornare indietro ora e provare a riprogettare questi percorsi che hanno successo per consentire lo sviluppo appropriato di cellule umane in questi altri animali“, Juan Carlos Izpisua Belmonte, professore di genetica presso il Salk Institute for Biological Sciences in La Jolla, California e coautore dello studio, ha detto a NPR . “Siamo molto, molto entusiasti”, ha aggiunto. Sulle accuse di voler creare ibridi uomo-animale, i ricercatori si difendono:

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“Il nostro obiettivo non è generare nessun nuovo organismo, nessun mostro”, ha detto Belmonte all’emittente. “E non stiamo facendo niente del genere. Stiamo cercando di capire come le cellule di diversi organismi comunicano tra loro “. I ricercatori affermano che il fatto di aver visto le cellule umane crescere a un ritmo così alto potrebbe essere una svolta. “Storicamente, la generazione di chimere uomo-animale ha sofferto di scarsa efficienza e integrazione di cellule umane nella specie ospite”, ha detto Belmonte in una dichiarazione ufficiale . Alla fine, i ricercatori vogliono indagare se possono trovare nuovi modi per lo screening dei farmaci e potenzialmente generare cellule, tessuti e persino organi trapiantabili.

Alcuni degli stessi scienziati hanno creato chimere di maiale umano nel 2017, introducendo cellule umane negli embrioni di maiale e incubandole per quattro settimane. Quell’esperimento ha  segnato la prima volta che è stato possibile rilevare cellule umane che crescono all’interno di embrioni di un’altra specie. Il numero di cellule coltivate in quella prova è stato di gran lunga inferiore alle aspettative. Il nuovo studio, tuttavia, ha registrato tassi significativamente più elevati di crescita delle cellule umane. Poi, nel 2019, gli scienziati in Cina hanno creato chimere scimmia-maiale, iniettando DNA di macaco negli embrioni di maiale. I maiali alla fine sono nati all’interno di un laboratorio, ma sono morti nel giro di una settimana.

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