Creduta estinta da 273 milioni di anni, ritrovata specie vivente nel fondale dell’Oceano Pacifico

Una relazione simbiotica tra due forme di vita marine è stata appena scoperta fiorente sul fondo dell’oceano, dopo essere scomparsa dalla documentazione fossile per centinaia di milioni di anni:

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Gli scienziati hanno scoperto coralli non scheletrici che crescono dagli steli di animali marini noti come crinoidi, o gigli di mare, sul fondo dell’Oceano Pacifico, al largo delle coste di Honshu e Shikoku in Giappone. “Questi campioni rappresentano le prime registrazioni dettagliate e gli esami di una recente associazione sin vivo di un crinoide (ospite) e un esacorale (epibiont)”, hanno scritto i ricercatori nel loro articolo , “e quindi le analisi di queste associazioni possono gettare nuova luce sul nostro comprensione di queste comuni associazioni paleozoiche “. Durante l’era Paleozoica, crinoidi e coralli sembrano essere andati molto d’accordo. La documentazione fossile del fondo marino ne è piena, producendo innumerevoli esempi di coralli che crescono eccessivamente su steli di crinoidi per arrampicarsi sopra il fondo marino nella colonna d’acqua, a correnti oceaniche più forti per l’alimentazione dei filtri:

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Eppure questi bestie bentoniche sono scomparse dalla documentazione fossile circa 273 milioni di anni fa, dopo che gli specifici crinoidi e coralli in questione si sono estinti. Altre specie di crinoidi e coralli sono emerse nel Mesozoico, in seguito all’estinzione del Permiano-Triassico, ma non le abbiamo mai più viste insieme in una relazione simbiotica. Hanno scoperto che i coralli, che si attaccavano al di sotto dei ventagli di alimentazione dei crinoidi, probabilmente non competevano con i loro ospiti per il cibo; e, essendo non scheletrico, probabilmente non ha influenzato la flessibilità degli steli crinoidi, sebbene l’anemone possa aver ostacolato il movimento dei cirri dell’ospite – sottili fili che rivestono il gambo. Inoltre, non è chiaro quale beneficio traggano i crinoidi da una relazione con il corallo, ma è emersa una cosa interessante:

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A differenza dei coralli paleozoici, i nuovi esemplari non hanno modificato la struttura dello scheletro dei crinoidi. Questo, hanno detto i ricercatori, può aiutare a spiegare il divario nella documentazione fossile. I fossili paleozoici di coralli simbiotici e crinoidi coinvolgono coralli che hanno uno scheletro di calcite, come Rugosa e Tabulata. I fossili di organismi dal corpo molle, come i coralli non scheletrici, sono rari. Zoantharia come Abyssoanthus non hanno testimonianze fossili confermate, e anche actiniaria come Metridioidea (vista come un esemplare secco nell’immagine sotto) sono estremamente limitate. Se questi coralli non modificano l’ospite e non lasciano tracce fossili, forse hanno avuto una lunga relazione con i crinoidi che semplicemente non è stata registrata:

Ciò significa che la relazione moderna tra corallo e crinoide potrebbe contenere alcuni indizi sulle interazioni paleozoiche tra corallo e crinoide. Ad esempio, ci sono prove che suggeriscono che zoantari e coralli rugosi condividano un antenato comune. Il numero di esemplari recuperati fino ad oggi è esiguo, ma ora che sappiamo che ci sono, forse si può ancora lavorare per scoprire la storia di questa affascinante amicizia. “Poiché sia ​​Actiniaria che Zoantharia hanno le loro radici filogenetiche profonde nel Paleozoico e le associazioni corallo-crinoidi erano comuni tra i coralli tabulati paleozoici e rugosi, possiamo ipotizzare che anche i coralli non scheletrici paleozoici potrebbero aver sviluppato questa strategia di insediamento sui crinoidi”, hanno scritto i ricercatori nel loro articolo. “Le associazioni corallo-crinoidi, caratteristiche delle comunità bentoniche paleozoiche, scomparvero alla fine del Permiano, e questo lavoro attuale rappresenta il primo esame dettagliato della loro riscoperta nei mari moderni”.

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