La verità sull’uovo di uccello estinto trovato in Tasmania

Un uovo di Emù

Da diverso tempo, sta circolando in rete la notizia del ritrovamento di un uovo di uccello ritenuto estinto da circa 200 anni:

Uno scheletro di emù nano della Tasmania

La notizia è vera ma per “uovo” si intendono i resti parziali del guscio dello stesso. Nessun “fossile vivente”, dunque, ma solo i resti di una specie estinta che resta tale. Nello specifico, ci riferiamo al recente ritrovamento avvenuto in Tasmania e riguardante il cosidetto “emù nano”, oggi estinto. Per affrontare correttamente l’argomento, occorre infatti ricordare che le isole al largo della costa meridionale dell’Australia un tempo ospitavano tre sottospecie dell’emù continentale ( Dromaius novaehollandiae ) : il più piccolo, l’emù della Tasmania ( D. n. diemenensis ) e due emù nani: l’emù dell’isola del re e l’emù dell’isola del canguro ( D. n. baudiniano ). A causa della distribuzione limitata e delle piccole dimensioni della popolazione, si sono tutti estinti rapidamente dopo la scoperta da parte dei coloni umani a causa della caccia eccessiva:

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Dimensioni a confronto: essere umano, Emù di mainland ed emù nano di King Island

 

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Scomparvero da King Island nel 1805, con una coppia di animali vissuti in cattività che che sopravvisse a Parigi fino al 1822; da Kangaroo Island la specie si esntinse entro il 1830; e dalla Tasmania nel 1850. Poco è stato registrato sulle loro storie di vita ed esistono solo pochi esemplari storici del museo, tra cui un numero di uova complete della Tasmania e un uovo di Kangaroo Island. In una nuova ricerca, i paleontologi aviari Julian Hume e Christian Robertson hanno eseguito un’analisi dettagliata delle uova di emù nano:

https://upload.wikimedia.org

Hanno esaminato 38 uova intatte dell’emù continentale, 6 uova della sottospecie della Tasmania e il primo uovo completo noto della sottospecie di King Island. L’uovo unico è stato trovato a Yellow Rock River su King Island in associazione con uno scheletro dell’emù King Island, altre singole ossa di emu e guscio d’uovo. I risultati mostrano che, nonostante la riduzione delle dimensioni di tutti gli emù dell’isola, in particolare l’emù di King Island che era in media del 44% più piccolo degli uccelli continentali, l’uovo è rimasto di dimensioni simili nelle misurazioni lineari, ma meno in volume e massa, e apparentemente aveva una dimensione leggermente più sottile.

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Questa è stata una risposta alla riduzione delle risorse e alle dure condizioni ambientali nelle rispettive isole, dove l’evoluzione probabilmente ha favorito pulcini di emù più grandi che erano relativamente maturi e mobili alla schiusa, e potevano immediatamente cercare cibo e mantenere il calore corporeo per combattere il freddo”, il ricercatori hanno detto. “Questo scenario fornisce un’interessante risposta evolutiva alle condizioni ambientali insulari nella strategia di allevamento di emu nani, ma a causa della loro completa e rapida estinzione, la vera portata di questi adattamenti è ora impossibile da determinare”. Un articolo sui risultati è stato pubblicato sulla rivista Biology Letters.

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