Gli scienziati avvertono che l’Oceano Atlantico potrebbe scomparire e l’Europa si unirà con il Canada

Uno studio suggerisce che un fenomeno che si sta verificando preannuncia l’inizio di un nuovo ciclo che trascinerà i fondali atlantici. Gli scienziati avvertono che l’Oceano Atlantico potrebbe scomparire e, in questo scenario ipotetico, l’Europa si fonderebbe con il Canada. La Terra come la conosciamo potrebbe cambiare. Un nuovo studio suggerisce che l’Oceano Atlantico verrebbe di fatto eliminato e che la Spagna si fonderebbe con il Canada:

Come si verificherebbe questo incredibile fenomeno? I ricercatori hanno notato che una zona di subduzione in Spagna annuncia l’inizio di un nuovo ciclo che un giorno trascina il fondale dell’Oceano Atlantico nelle viscere della Terra. Le zone di subduzione sono fondamentali per creare supercontinenti e per aprire e chiudere gli oceani della Terra . In essi, una delle placche tettoniche si tuffa sotto l’altra. Man mano che la crosta oceanica scompare, i continenti possono avvicinarsi e scontrarsi, come è accaduto molte volte nella storia del pianeta. Queste aree generano anche i più grandi terremoti del pianeta, come quelli che si sono verificati in Giappone, Cile e Alaska:

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Capire come iniziano le zone di subduzione è un mistero, ha spiegato l’autore principale dello studio, João Duarte, ricercatore presso la Monas University di Melbourne, in Australia. Insieme a un team internazionale di ricercatori, Duarte ha identificato quelle che potrebbero essere le prove del distacco della parte inferiore di una placca tettonica . Gli specialisti spiegano che alcune indicazioni di ciò erano già state osservate in prossimità della costa del Portogallo, in una pianura abissale sul fondo dell’Atlantico. Sebbene questo sito sia molto lontano da faglie tettoniche attive, ha originato un fortissimo terremoto in 1755, che uccise più di 10.000 persone e potrebbe aver inviato uno tsunami ai Caraibi; e un altro mezzo secolo fa.

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Il team guidato da Duarte si è proposto di analizzare cosa accade in quel luogo. Per fare ciò, hanno analizzato una precedente scansione effettuata sulla placca tettonica eurasiatica con onde sismiche, qualcosa di simile a un ultrasuono del fondale marino. Questi dati, dicono, avevano già suggerito che una parte della litosfera – lo strato solido superficiale della Terra – stava cominciando a sprofondare sotto un’altra . Gli specialisti sospettavano che fosse una zona di subduzione. Duarte e i suoi colleghi sono giunti a una conclusione e hanno pubblicato la loro ricerca sulla rivista Geology. Lo studio confermerebbe che si sta formando una zona di subduzione, che rafforza quanto previsto nelle analisi precedenti: tra 250 milioni di anni nascerà sulla Terra un nuovo supercontinente.

Il team ha scoperto faglie attive di spinta in tutto il margine presumibilmente passivo . Queste faglie si formano quando la crosta viene compressa, in questo caso, tra le placche tettoniche eurasiatica e africana. I ricercatori sospettano che la nuova zona di subduzione iberica riceverà un piccolo aiuto da una piccola zona di subduzione ultra lenta al di sotto dello stretto di Gibilterra . La zona di subduzione di Gibilterra è attaccata alla placca africana. Nei prossimi milioni di anni questo nastro trasportatore potrebbe estendersi fino all’Atlantico e fondersi con la zona iberica in una fossa ancora più grande. Duarte ha aggiunto che dare un senso a questo è fondamentale per prevedere il rischio sismico della regione . “Nonostante 20 anni di intense ricerche, solo ora stiamo iniziando a capire il quadro generale“, ha detto.

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Fonte: bioguia.com

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