Uno studio rivela che gli animali domestici sono più utili degli esseri umani come supporto emotivo

Un nuovo studio esplora le migliori forme di supporto nel dolore, scoprendo che gli animali sono più utili degli umani nel fornire supporto. Il supporto sociale è fondamentale per le persone che subiscono una perdita, anche se la ricerca su come le persone in lutto sperimentano il supporto sociale è limitata. Un nuovo studio, pubblicato su PLOS One, esplora le esperienze e la soddisfazione di queste persone con il supporto sociale.

Le conclusioni dei ricercatori indicano che il supporto animale, rispetto a quello umano, potrebbe essere la forma di supporto di maggior successo.  Offrono anche suggerimenti su come supportare al meglio le persone in lutto, sia durante che dopo la pandemia di COVID-19. I ricercatori, guidati da Joanne Cacciatore, professore associato presso la Arizona State University School of Social Work, scrivono:

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“Il sostegno sociale sembra aiutare alcune persone in lutto, in particolare quelle che stanno vivendo un lutto traumatico, cioè la morte violenta o improvvisa di una persona cara o la morte di un bambino, ad affrontare il disagio psicologico mentre la sua assenza può esacerbare il disagio fisico e psicologico risultati. Tuttavia, la rottura delle relazioni sociali dopo una perdita non è rara e la solitudine – particolarmente evidente durante la pandemia di COVID-19 – può esagerare questo effetto per il lutto, aumentando il rischio di risultati negativi.”

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I benefici del sostegno sociale per la salute e il benessere umani sono ben documentati. Ad esempio, è stato dimostrato che il supporto sociale influisce positivamente sulle reazioni psicologiche e fisiologiche allo stress, come si vede nel potenziamento dei sistemi immunitario, endocrino e cardiovascolare. D’altra parte, è stato dimostrato che la mancanza di sostegno sociale e la solitudine influiscono negativamente sul benessere fisico, emotivo e mentale, compreso un aumento del rischio di morte prematura per molte cause.

La solitudine e la mancanza di supporto sociale sono comuni nelle persone in lutto, sollevando preoccupazioni per la loro salute e il loro benessere. Inoltre, la solitudine è stata aumentata dalla pandemia di COVID-19, che a sua volta ha contribuito all’aumento dei problemi di salute mentale come la depressione e il suicidio. Al contrario, un adeguato supporto sociale, di persona o online, può contribuire a migliorare la qualità della vita delle persone in lutto. Inoltre, è stato dimostrato che sia la quantità che la qualità del supporto ricevuto influiscono sul benessere delle persone in lutto. Il sostegno sociale alle persone in lutto si è dimostrato particolarmente efficace per le persone che hanno subito un “lutto traumatico” o la morte improvvisa o violenta di una persona cara o la morte di un bambino. Tuttavia, la ricerca ha anche dimostrato che le relazioni sociali tendono a sgretolarsi dopo una perdita. I ricercatori identificano quattro categorie di supporto sociale: informativo, strumentale, valutativo ed emotivo:

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“Il supporto informativo può includere un aiuto logistico sui servizi disponibili dopo la morte, nonché consigli, dati e informazioni offerti durante un periodo difficile o stressante. Il supporto strumentale è un aiuto concreto che contribuisce allo svolgimento di compiti specifici o fornisce il supporto fisico necessario, come cibo, alloggio, trasporto e assistenza finanziaria. Il supporto alla valutazione è un mezzo più passivo di autovalutazione che viene spesso utilizzato, ad esempio, nel contatto tra pari. Fornisce un mezzo per valutare se stessi in una particolare circostanza attraverso i pari utilizzando l’affermazione, il feedback e l’uguaglianza sociale.”

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Nello studio attuale, i ricercatori hanno fornito sondaggi qualitativi a un totale di 372 adulti che avevano vissuto un dolore traumatico. Le interviste consistevano in domande sulla percezione del sostegno sociale da parte dei partecipanti, sia direttamente dopo la perdita che a lungo termine. I partecipanti erano per lo più donne bianche (91,1%), sposate o con un partner (69%), con studi universitari o post-laurea (58,1%) e che avevano subito la perdita di un figlio (75,1%). Inoltre, la maggior parte dei partecipanti aveva subito la perdita più di cinque anni fa (43,3%) e la causa della morte era molto spesso una malattia o una malattia (25,8%).

Quando è stato chiesto di valutare la propria percezione generale del sostegno da parte degli altri dopo la morte della persona amata, il 35,7% dei partecipanti ha valutato la propria esperienza di sostegno come eccellente o buona, il 26,5% ha affermato di aver ricevuto un sostegno adeguato e il 37,9% ha valutato il proprio sostegno come scarso o molto povero. Il personale delle pompe funebri è stato valutato come il più efficace nel fornire supporto personale (65%). Al contrario, le forze di sicurezza e i medici, così come gli assistenti sociali ospedalieri, sono stati i meno efficaci nel fornire supporto al lutto, rispettivamente con il 37% e il 35%.

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È interessante notare che l’89% dei 248 partecipanti che hanno avuto animali domestici o hanno interagito con altri animali ha dichiarato di essere molto o molto soddisfatto del supporto ricevuto. In effetti, gli animali erano i più apprezzati tra tutte le forme di supporto sociale , che includevano categorie come amici, familiari, membri della comunità, leader religiosi, terapisti o consulenti, gruppi di supporto e leader religiosi.

Questi risultati sono coerenti con la ricerca che identifica la zootecnia come un intervento utile per le persone che hanno subito un lutto traumatico e la ricerca che indica che gli animali domestici sono supporti efficaci per le persone che lottano con problemi di salute mentale e disagio mentale. Nelle loro risposte aperte alle domande del sondaggio, i partecipanti hanno identificato il supporto emotivo e gli “atti di nutrimento emotivo”, come ricevere una telefonata o un messaggio di testo, come la forma di supporto più efficace.

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Cacciatore e i suoi colleghi sottolineano come il supporto emotivo sia stato identificato come chiave nel processo di lutto. Tuttavia, è stato dimostrato che i supporti hanno difficoltà a fornire un supporto adeguato in questo settore. Pertanto, chiedono che le persone che sostengono le persone in lutto siano educate per aiutarle a rispondere meglio ai bisogni emotivi delle persone in lutto. I limiti dello studio includono la mancanza di diversità dei partecipanti e il fatto che lo studio si concentri sul lutto traumatico, le cui conclusioni potrebbero non essere applicabili alle persone in lutto nella popolazione generale. I ricercatori concludono sottolineando come le loro scoperte sull’importanza del supporto animale possono essere utilizzate per aiutare le persone in lutto e dovrebbero essere studiate nella ricerca futura :

Gli animali possono essere una fonte particolarmente importante di supporto emotivo durante condizioni che comportano isolamento sociale, come la pandemia di COVID-19 quando il contatto con altre persone è limitato o durante la solitudine così comune nel dolore. I modi in cui gli animali sono percepiti come benefici nel lutto potrebbero essere ulteriormente studiati, ma l’adozione di animali domestici potrebbe essere un percorso che promuove il benessere e riduce la solitudine durante la pandemia, soprattutto per coloro che non possono accedere alle reti di supporto sociale. Quando si tratta di sostenere il dolore, potremmo avere molto da imparare dai nostri compagni animali non umani.”

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Fonte:Studio journals.plos.org

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