Un trattamento dentale ingegnosamente semplice potrebbe guarire le cavità dei denti senza otturazioni

Gli scienziati hanno inventato un prodotto che può incoraggiare la ricrescita dello smalto dei denti, il che significa che potremmo finalmente avere un modo rivoluzionario per trattare le cavità dentali. Già nel 2018, i ricercatori dell’Università di Washington hanno annunciato lo sviluppo di un trattamento a base di peptidi, brevi catene di amminoacidi, legate da legami peptidici, che non sono abbastanza lunghe per essere considerate proteine ​​complete:

Quando applicato a lesioni dentali create artificialmente in un ambiente di laboratorio, il prodotto ha rimineralizzato lo smalto dei denti, “guarendo” efficacemente la lesione. “La remineralizzazione guidata dai peptidi è una sana alternativa all’attuale assistenza sanitaria dentale”, ha affermato lo scienziato dei materiali Mehmet Sarikaya. Lo smalto dei denti è prodotto da un tipo di cellula chiamato ameloblasto; questi secernono le proteine ​​che formano lo smalto mentre il dente è ancora nella gengiva. Sfortunatamente, una volta che il processo di formazione dello smalto dei denti è completo e il dente è emerso, i nostri ameloblasti muoiono. Ma continuiamo a perdere smalto per tutta la vita. “I batteri metabolizzano lo zucchero e altri carboidrati fermentabili negli ambienti orali e l’acido, come sottoprodotto, demineralizzerà lo smalto dentale”, ha  affermato il ricercatore di odontoiatria Sami Dogan. In piccola parte, i nostri denti possono essere rimineralizzati con l’aiuto di saliva, dentifricio al fluoro e additivi per l’acqua potabile. Ma una volta che c’è una cavità visibile sul dente, deve essere trattata da un dentista, il che di solito significa perforare e riempire il foro con un’otturazione dentale. Per sviluppare il loro nuovo trattamento, il team si è rivolto a una delle proteine ​​prodotte dagli ameloblasti. Chiamate amelogenine, queste proteine ​​svolgono un ruolo chiave nella regolazione della formazione dello smalto dei denti. Il team ha progettato peptidi basati su questa proteina e ha creato un trattamento con il peptide come ingrediente attivo:

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Lo hanno applicato alle lesioni dentali in un ambiente di laboratorio e hanno scoperto che ha contribuito a formare un nuovo strato mineralizzato nelle aree demineralizzate, integrandolo con lo smalto sottostante. Hanno anche trattato lesioni simili con fluoro, ma solo il trattamento con peptidi ha portato alla remineralizzazione di uno strato relativamente spesso, simile alla struttura dello smalto sano. Per i passaggi futuri per portare questo prodotto nella clinica, avremo bisogno di più test per vedere come funziona la soluzione peptidica nei pazienti reali e se i risultati sono solidi come quelli in laboratorio. E per le cavità profonde che raggiungono lo strato di dentina sotto lo smalto, sarebbe comunque necessario un riempimento. Ma i ricercatori ritengono che il loro prodotto potrebbe ancora essere venduto come parte di una routine quotidiana di cura dei denti preventiva, sotto forma di dentifricio o gel, per ridurre al minimo i costosi viaggi dal dentista per le cavità meno profonde. Le formulazioni abilitate per i peptidi saranno semplici e verrebbero implementate in prodotti da banco o clinici“, ha detto Sarikaya . Il team ha pubblicato la propria ricerca sulla rivista ACS Biomaterials Science & Engineering.

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