Dubai sta usando droni laser per provocare piogge, ma è una questione delicata

Gli Emirati Arabi sono stati particolarmente colpiti dal caldo torrido di questa stagione, registrando un 51,8°C a giugno (più di 125 gradi Fahrenheit per gli americani nella stanza). Quel che è peggio, Dubai riceve una misera pioggia di 4 pollici all’anno, rendendo le estati insopportabili e l’agricoltura quasi impossibile (il paese importa oltre l’80% del suo cibo ). Mentre le persone fanno del loro meglio per rimanere al chiuso, fresche e idratate, gli esperti del Centro nazionale di meteorologia del paese hanno introdotto una nuova tecnologia per fare la differenza: usare i droni per forzare le precipitazioni tramite raggi laser.

La scienza si chiama semina delle nuvole ed è esistita in varie forme per diversi decenni. L’aggiunta di determinate sostanze o sostanze chimiche, come lo ioduro d’argento , alle nuvole esistenti può indurre pioggia o neve. Potresti ricordare storie di sforzi della Cina per garantire cieli sereni prima delle Olimpiadi estive del 2008 a Pechino, o un incidente in cui la Russia ha erroneamente lasciato cadere un blocco di cemento intero su una povera casa moscovita. Dato che i sottoprodotti di queste missioni che alterano il clima pioveranno letteralmente sulla testa delle persone, sui raccolti e sull’acqua potabile, ci sono notevoli problemi di sicurezza intorno alla semina delle nuvole. Alcuni temono che le particelle accumulate possano persistere, rivelandosi cancerogene per l’uomo o dannose per l’ambiente locale.

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Gli Emirati Arabi Uniti hanno investito più di 15 milioni di dollari in 9 “progetti di miglioramento della pioggia” nel corso degli anni, i primi 8 dei quali hanno utilizzato metodi tradizionali di inseminazione delle nuvole. Ma il paese sta ora adottando un approccio diverso nella sua ricerca della sicurezza idrica. Invece di disperdere il particolato come avviene nel tradizionale cloud seeding, l’Emirates Weather Center utilizza i droni per “zapping” nell’aria alla sottomissione. Questi droni sono progettati per mirare a determinate nuvole e utilizzare scariche elettriche tramite laser concentrati per raccogliere forzatamente le gocce d’acqua nell’aria, innescando così la pioggia desiderata. Con l’equivalente di un pungolo per bestiame atmosferico, Dubai ha ottenuto proprio questo – raffigurato in diversi video pubblicati su Instagram – trasformando l’aria in pioggia.

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La domanda è se il resto del mondo seguirà il loro esempio. La forma tradizionale di inseminazione delle nuvole è già utilizzata negli Stati Uniti da otto stati occidentali , in particolare nell’Upper Colorado River Basin. Ci sono aziende come Weather Modification Inc. . rivendicando esperienza nell’uso di ioduro d’argento per innescare piogge o neve più intense. Fino a poco tempo — e anche adesso, in una certa misura — determinare l’efficacia di tali progetti è stato difficile. Se una flotta di droni può affrontare una siccità in modo praticabile ed economico , sarebbe un errore cancellare i benefici potenzialmente in grado di cambiare il mondo. Detto questo, tali guadagni non sono un motivo per gettare completamente al vento la cautela con una tecnologia potente. I rischi di pioggia indotta sono meno evidenti per i profani rispetto ai rischi di Bill Gates che complotta per oscurare il sole, ma alcuni esperti temono che il processo possa inavvertitamente innescare allagamenti . Potrebbe essere giustificata una discussione sulla proprietà privata dei droni meteorologici, se il tempo inclemente può derivare da un tentativo di forzare una giornata di neve.

Più problematica, tuttavia, è una minaccia che rimarrà anche se il processo si dimostrerà completamente privo di rischi. La sicurezza idrica è una priorità per ogni Paese. Senza acqua non c’è vita, né agricoltura, né patria. Le guerre sono state e vengono combattute per l’accesso all’acqua. Il Corno d’Africa sta ribollendo sulla Grande Diga Rinascimentale Etiope (GERD) e sul controllo del Nilo, un fiume che ha portato prosperità e conflitti nella regione per millenni. Egitto e Sudan stanno minacciando una guerra contro l’Etiopia per il potenziale della diga di privare dell’acqua gli stati a valle, anche se finora hanno espresso speranze per una “diplomazia preventiva” per evitare un vero conflitto. L’escalation o l’attenuazione delle tensioni dipenderà in gran parte dalla pressione internazionale.

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Dall’altra parte del Golfo Persico dagli Emirati Arabi Uniti, il caldo ha innescato una grave siccità nella regione sudoccidentale del Khuzestan iraniana, con il governo che reprime violentemente i manifestanti disperati. Se la semina delle nuvole diventa più diffusa, è facile immaginare che il regime iraniano (o altri autoritari) utilizzi la modifica del clima come un’arma contro l’opposizione interna ed esterna, o incolpa gli sforzi di semina dei vicini come fonte di problemi meteorologici interni. Un paese caldo o assetato che provoca piogge a scapito dei suoi vicini sta probabilmente prendendo ciò che non è loro. La giurisdizione sulle “risorse” non ancora piovute sarà complicata, senza alcuna legge internazionale applicabile che regoli direttamente la questione. Le implicazioni geopolitiche diventerebbero più preoccupanti poiché è probabile che le richieste di restituzione aumentino. Se controllare il clima è un lusso dei potenti e dei ricchi, l’accesso all’acqua può diventare uno strumento di pressione o un innesco di conflitti. Una convenzione delle Nazioni Unite vecchia di quattro decenni vieta “l’ uso ostile di tecniche di modifica ambientale “, per quel che vale, e probabilmente è probabile che un paese cerchi di infliggere una stagione secca senza fine ai suoi avversari. Tuttavia, la risoluzione dei reclami e dei conflitti sulla pioggia “rubata” sarà una nuova e problematica forma di controversia per il mondo, in particolare se è probabile che le estati rimarranno calde come questa.

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Fonte: forbes.com

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