La donna che inventò la prima lavastoviglie elettrica

Oggigiorno, una buona parte delle famiglie del mondo utilizza anche una lavastoviglie elettrica. Ma chi ha inventato questo importante strumento capace di far risparmiare tempo ed acqua? Forse non tutti sanno che ad ideare questo strumento rivoluzionario fu una donna vittima anche di diffidenza per la sua idea particolarmente originale:

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Josephine Garis Cochran (in seguito Cochrane ) (8 marzo 1839 – 3 agosto 1913) è stata un’inventrice americana, considerata l’inventrice della prima lavastoviglie automatica di successo commerciale che progettò nel capannone dietro casa sua; la costruì poi avvalendosi dell’assistenza del meccanico George Butters che divenne uno dei suoi primi dipendenti. Si dice che abbia detto “Se nessun altro vuole inventare una lavastoviglie, lo farò da sola!” Una volta rilasciato il brevetto nel 28 dicembre 1886, fondò la Garis-Cochrane Manufacturing Company per fabbricare le sue macchine. Cochrane ha mostrato la sua nuova macchina al World’s Columbian Exposition di Chicago nel 1893, dove nove lavatrici Garis-Cochran furono installate nei ristoranti e nei padiglioni della fiera e riscosse l’interesse di ristoranti e hotel, dove l’accesso all’acqua calda non era un problema:

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Ha vinto il premio più alto per “migliore costruzione meccanica, durata e adattamento alla sua linea di lavoro” alla Fiera. La Garis-Cochran Manufacturing Company, che costruiva lavastoviglie sia manuali che elettriche, crebbe concentrandosi su hotel e altri clienti commerciali e fu ribattezzata Cochran’s Crescent Washing Machine Company nel 1897. La Crescent Washing Machine Company di Cochran divenne parte di KitchenAid attraverso l’acquisizione da parte della Hobart Manufacturing Company dopo la morte di Cochran nel 1913, che per prima fece crescere l’attività commerciale, e nel 1949 fu presentata al pubblico la prima lavastoviglie KitchenAid basata sul design di Cochran. Negli anni ’50, la maggior parte delle famiglie aveva accesso all’acqua calda che in passato era stato limitato e gli atteggiamenti culturali riguardo al ruolo delle donne stavano cambiando, quindi il mercato domestico dei consumatori si aprì per le lavastoviglie negli anni ’50. Cochran è stata inserita postuma nella National Inventors Hall of Fame nel 2006 per il brevetto 355.139 rilasciato il 28 dicembre 1886 per la sua invenzione della lavastoviglie.

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Cochrane nacque Josephine Garis nella contea di Ashtabula, Ohio, l’8 marzo 1839 e crebbe a Valparaiso, nell’Indiana . Era la figlia di John Garis, un ingegnere civile, e Irene Fitch Garis. Dopo essersi trasferita a casa di sua sorella a Shelbyville, nell’Illinois , sposò William Cochrane il 13 ottobre 1858. William era tornato l’anno prima da un deludente tentativo alla corsa all’oro in California , ma era diventato un prospero commerciante di merci secche e democratico. Politico di partito. Josephine e William ebbero 2 figli:

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Hallie e Katharine. Nel 1870 la famiglia si trasferì in una villa e lei si unì alla società di Chicago. Dopo una cena , alcuni dei piatti del cimelio si sono scheggiati durante il lavaggio, spingendola a cercare un’alternativa migliore al lavaggio a mano della porcellana. Voleva anche sollevare le casalinghe stanche dal dovere di lavare i piatti dopo un pasto. Cochrane morì per un presunto ictus in Illinois, il 3 agosto 1913, e fu sepolta nel cimitero di Glenwood a Shelbyville, Illinois. Nel 2006 il nome dell’inventrice stato inserito nella National Inventors Hall of Fame. C’è comunque da precisare che, prima dell’invenzione di Cochrane, erano stati fatti altri tentativi per produrre una lavastoviglie commercialmente valida. Nel 1850 Joel Houghton progettò un imbibente per piatti a manovella. Nel 1860, LA Alexander migliorò il dispositivo con un meccanismo a ingranaggi che consentiva all’utente di far girare i piatti travasati attraverso una vasca d’acqua. Tuttavia, nessuno di questi dispositivi era particolarmente efficace. Cochrane ha progettato il primo modello della sua lavastoviglie nel capannone dietro la sua casa a Shelbyville, nell’Illinois. George Butters era un meccanico che la assisteva nella costruzione della lavastoviglie; era anche un impiegato presso la prima fabbrica di lavastoviglie. Per costruire la macchina, ha prima misurato i piatti e costruito scomparti in filo metallico, ciascuno appositamente progettato per adattarsi a piatti, tazze o piattini. Gli scomparti erano posti all’interno di una ruota che giaceva appiattita all’interno di una caldaia in rame. Un motore faceva girare la ruota mentre acqua calda e sapone schizzava dal fondo della caldaia e pioveva sui piatti. La sua lavastoviglie è stata la prima a usare la pressione dell’acqua invece delle spazzole per pulire i piatti all’interno della macchina. Ha ricevuto un brevetto il 28 dicembre 1886. La Garis-Cochran Manufacturing Company divenne parte di KitchenAid e nel 1949 fu introdotta la prima lavastoviglie KitchenAid basata sul design di Cochran. Fu negli anni ’50 che le lavastoviglie divennero un oggetto domestico comune dopo che furono costruite nuove case suburbane con l’impianto idraulico necessario per gestire l’acqua calda extra. A tal proposito, riportiamo qui sotto il link ad un video-approfondimento diffuso sul web:

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