I vigili del fuoco combattono per proteggere l’albero più grande del mondo dagli incendi che ha quasi 3000 anni

I vigili del fuoco della California stanno usando coperte per proteggere le iconiche sequoie, incluso l’albero più grande del mondo, dall’avvicinarsi degli incendi. Giovedì, l’incendio della Colonia è stato a meno di un miglio dall’iconica foresta gigante del Sequoia National Park, che ospita circa 2.000 sequoie, tra cui l’albero General Sherman, considerato il più grande della Terra in termini di volume. I funzionari si sono precipitati per proteggere la foresta dalle fiamme che potrebbero raggiungerla rapidamente. “È un’area molto importante per molte persone, quindi si sta facendo un grande sforzo per proteggere questa foresta.” Rebecca Paterson, portavoce dei parchi nazionali di Sequoia e Kings Canyon.

Il General Sherman Tree ha un volume di 16004 metri cubi. Inoltre un’altezza di 84 metri e ha una circonferenza alla base di 31 metri. Ha tra i 2.300 e i 2.7000 anni. I vigili del fuoco lo stanno proteggendo, insieme ad altri alberi della foresta, al museo della Foresta dei Giganti e ad altri edifici, avvolgendolo in alluminio.

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L’involucro utilizzato è “come un foglio di alluminio, in pratica”, ha detto al Los Angeles Times Mark Garrett, un portavoce degli sforzi antincendio. È lo stesso materiale che viene utilizzato per avvolgere le case e funziona proteggendo gli alberi dalle braci e riflettendo il calore. Anche la vegetazione che circondava gli alberi è stata ripulita per aiutarli a proteggerli. La foresta è minacciata dal KNP Complex Fire, un’unione degli incendi Colony e Paradise che raggiunge i 3790 ettari. I due incendi sono stati innescati da un fulmine poco più di una settimana fa e 482 vigili del fuoco stanno lavorando per contenerli.

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Oltre alle protezioni immediate, la foresta è anche protetta da incendi prescritti per rimuovere altra vegetazione che potrebbe altrimenti alimentare incendi boschivi di sequoie. Un ” forte record di incendi prescritti in quella zona è motivo di ottimismo “, ha detto Paterson. ” Speriamo che la Foresta Gigante ne esca illesa .” Le sequoie si sono evolute per resistere agli incendi e persino per diffondere i loro semi con l’aiuto del calore. Tuttavia, gli incendi più intensi alimentati dalla crisi climatica potrebbero essere eccessivi anche per questi alberi. L’anno scorso, l’incendio del castello ha ucciso tra 7.500 e 10.600 grandi sequoie. La California è nel bel mezzo di una serie di incendi estremi causati dalla siccità e dai cambiamenti climatici . L’anno scorso sono stati bruciati 1,66 milioni di ettari, secondo il National Interagency Fire Center. Quest’anno, più di 7.400 incendi hanno bruciato finora più di 890 mila ettari.

Fonte: ecoinventos.com

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