Astronauta cattura una foto sbalorditiva dell’aurora che brilla gloriosamente sopra la Terra

Gli astronauti sulla Stazione Spaziale Internazionale vedono ogni giorno straordinarie viste della Terra, ma un fenomeno non manca mai di intimorirli: l’aurora.

L’astronauta dell’Agenzia spaziale europea Thomas Pesquet ha condiviso una foto sbalorditiva delle luci polari dal suo punto di osservazione a circa 250 miglia (402 km) sopra la Terra venerdì. È tra le migliori immagini dell’aurora mai catturate dalla ISS. La foto, scattata da Pesquet il 20 agosto, mostra nastri verdi che si snodano attraverso il pianeta, inarcandosi in alto nell’atmosfera vicino all’orizzonte e sbiadendo in picchi di luce rossa in lontananza. Sotto il display colorato, le nuvole turbinano sopra l’oceano.

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“Un’altra aurora ma questa è speciale perché è così brillante. È la luna piena che illumina il lato in ombra della Terra quasi come la luce del giorno”, ha detto Pesquet su TwitterNon ha specificato dove si trovassero sul pianeta queste luci, o se fossero l’aurora boreale settentrionale o l’aurora australe meridionale. Le aurore in generale sono il risultato di particelle cariche del Sole che colpiscono il nostro pianeta. Le particelle vengono incanalate ai poli dal campo magnetico terrestre, quindi interagiscono con le particelle della nostra atmosfera. Questo flusso di vento solare, come è noto, si riversa sempre sulla Terra, ma a volte le eruzioni sul Sole inviano grandi ondate di particelle, creando aurore sorprendenti come questa.

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È probabile che chiunque orbiti intorno alla Terra possa intravedere queste luci. Il primo equipaggio turistico di SpaceX  li ha visti mentre erano in orbita all’inizio di questo mese. Quella missione, chiamata  Inspiration4, ha mandato in orbita quattro civili per tre giorni. Il comandante della missione, il miliardario Jared Isaacman, ha risposto alla foto di Pesquet su Twitter, dicendo che anche il suo equipaggio aveva visto l’aurora ma “non così”. 

Come il gruppo di Isaacman, anche Pesquet è volato nello spazio a bordo dell’astronave Crew Dragon di SpaceX. Fa parte della seconda missione astronautica completa della compagnia, nota come  Crew-2Il membro dell’equipaggio di Pesquet, l’astronauta della NASA Megan McArthur, ha dichiarato a Insider il mese scorso che le luci polari hanno stupito anche lei. “Non sono rimasta sorpresa dalle aurore, ma sono rimasta un po’ sbalordita da quanto fossero davvero mozzafiato e da quanto fosse affascinante vederle con i miei occhi“, ha detto. Pesquet e McArthur torneranno sulla Terra a novembre.

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