Sulla luna con un “aereo”? Un nuovo velivolo spaziale potrebbe decollare senza razzi come un aeroplano

Quando pensi di andare nello spazio, probabilmente ti vengono in mente immagini di potenti razzi che decollano da una rampa di lancio. Ora, una startup vuole cambiare la situazione sviluppando un velivolo spaziale che decollerebbe direttamente da una pista come un aeroplano:

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Radian Aerospace, un gruppo aerospaziale con sede a Washington, ha annunciato il mese scorso di aver ottenuto un finanziamento di 27,5 milioni di dollari per lo sviluppo del “primo aereo spaziale completamente riutilizzabile a decollo e atterraggio orizzontale”, afferma un comunicato stampa della compagnia. I velivoli sarebbero a stadio singolo, il che significa che nessun fastidioso booster verrebbe lanciato accidentalmente sulla Luna. Sarebbe anche completamente riutilizzabile, riducendo così ancora di più i costi dei viaggi nello spazio. “Riteniamo che un accesso diffuso allo spazio significhi opportunità illimitate per l’umanità”, ha affermato Richard Humphrey, CEO e co-fondatore di Radian, nel comunicato. “Nel tempo, intendiamo rendere i viaggi nello spazio quasi semplici e convenienti come i viaggi in aereo”.

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Primo aereo spaziale in assoluto
Sebbene i razzi a due stadi come lo Space Shuttle della NASA siano in uso da molto tempo, nessuno è ancora stato in grado di sviluppare un veicolo spaziale a stadio singolo. Se Radian riuscisse a farcela, sarebbe una novità importante che ridurrebbe drasticamente molti dei costi e dei mal di testa tecnici associati ai viaggi nello spazio. Il piano ora per il progetto dell’aereo, soprannominato Radian One, è di trasportare un equipaggio di cinque persone e fino a 5.000 libbre di carico, riferisce Freethink . Il velivolo si lancerebbe in cima a una slitta a razzo che accelererà rapidamente lungo una pista prima di portare l’aereo in un’orbita terrestre bassa.

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L’idea sarebbe quella di conservare il carburante sul Radian One, pur essendo in grado di riutilizzare la slitta a razzo per missioni future. Il tempo dirà se l’aereo spaziale decollerà mai o meno. Se viene sviluppato, tuttavia, potrebbe inaugurare una nuova audace era di viaggi nello spazio. In confronto, potrebbe persino far sembrare arcaici i razzi ad atterraggio automatico di Elon Musk!

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