Tre milioni di mascherine gettate via ogni minuto. Una “bomba ecologica” che sta inquinando le acque

Alcuni anni fa, la maggior parte di noi non aveva alcuna richiesta di maschere per il viso e molti di noi non ne avevano mai nemmeno indossata una:

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Ma al giorno d’oggi, quasi tutti noi le abbiamo. Sono entrate a far parte della lista di controllo portafoglio/chiavi/telefono nel 2020 e sono state rese obbligatorie a intermittenza in tutti i tipi di impostazioni. Tuttavia, sebbene possano aver contribuito a ridurre la trasmissione di Covid-19, la portata del loro utilizzo rappresenta una grande minaccia per l’ambiente. Uno studio del 2020 ha stimato che 129 miliardi di mascherine vengono utilizzate a livello globale ogni mese, equivalenti a tre milioni ogni minuto. Le mascherine usa e getta contengono plastica che non può essere facilmente biodegradata, ma nel tempo può frammentarsi in particelle di plastica più piccole e rilasciare sostanze chimiche nocive. È stato anche scoperto che le maschere rilasciano centinaia, e talvolta migliaia, di particelle tossiche, particelle che possono potenzialmente interrompere intere catene alimentari marine e contaminare l’acqua potabile:

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La maggior parte di loro sono maschere facciali usa e getta realizzate in microfibre di plastica. “Con l’aumento dei rapporti sullo smaltimento inappropriato delle maschere, è urgente riconoscere questa potenziale minaccia ambientale e impedire che diventi il ​​prossimo problema di plastica”, avvertono i ricercatori in un commento sulla rivista scientifica Frontiers of Environmental Science & Engineering. I ricercatori coinvolti nelo studio sono il tossicologo ambientale Elvis Genbo Xu dell’Università della Danimarca meridionale e il professore di ingegneria civile e ambientale Zhiyong Jason Ren dell’Università di Princeton. Scrivendo sulla rivista scientifica Frontiers of Environmental Science & Engineering lo scorso anno, i ricercatori hanno avvertito:

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“Con l’aumento dei rapporti sullo smaltimento inappropriato delle maschere, è urgente riconoscere questa potenziale minaccia ambientale e impedire che diventi il ​​prossimo problema di plastica. I rifiuti di plastica sono oggi uno degli inquinanti ambientali più diffusi. Anche prima del Covid, oltre 300 milioni di tonnellate di plastica vengono prodotte a livello globale all’anno e la maggior parte finisce in natura come rifiuto”. I prodotti di plastica non possono essere facilmente biodegradati ma si frammentano in particelle di plastica più piccole, ovvero micro e nanoplastiche diffuse negli ecosistemi. È noto che l’ingestione di microplastiche causa effetti negativi diretti ed espone anche gli organismi a sostanze chimiche tossiche e microrganismi patogeni. Ma a due anni dall’inizio della pandemia, i leader mondiali sono stati accusati di ignorare questi avvertimenti e di non aver investito in alternative riutilizzabili e biodegradabili. “L’industria della plastica ha visto il Covid come un’opportunità”, ha detto a Business Insider John Hocevar, direttore della campagna per gli oceani di Greenpeace USA. “Hanno lavorato duramente per convincere i responsabili politici e il pubblico in generale che i materiali riutilizzabili erano sporchi e pericolosi e che la plastica monouso è necessaria per tenerci al sicuro”.

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In effetti, il consumo globale di plastica monouso è aumentato fino al 300% dall’inizio della pandemia, secondo un rapporto del 2021 dell’Organizzazione per la cooperazione e lo sviluppo economico. L’uso obbligatorio della maschera potrebbe finire in alcuni luoghi – con l’Inghilterra a causa dell’abolizione presto di tutte le misure Covid – ma è probabile che le maschere rimarranno parte della cultura mentre “impariamo a convivere con Covid“. Pertanto, è fondamentale che i governi di tutto il mondo affrontino la questione in modo collaborativo, secondo Sarper Sarp, professore di ingegneria chimica alla Swansea University in Galles. Ha detto:

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“Ci sono approcci davvero promettenti in tutto il mondo. Dobbiamo riunirli. Dobbiamo far capire ai governi che devono agire e quindi mettere a disposizione le risorse. E poi si spera che possiamo iniziare a risolvere il problema prima che sfugga di mano”.

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Fonti studi:

https://link.springer.com/article/10.1007/s11783-021-1413-7

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https://link.springer.com/content/pdf/10.1007/s11783-021-1413-7.pdf

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