Perché c’è una carenza di olio di girasole e come il fenomeno potrebbe agevolare il ritorno dell’olio di palma

Uno degli effetti più evidenti sull’economia globale legate alle sanzioni scattate durante la guerra tra Russia ed Ucraina sembra essere rappresentata dalla carenza di olio di girasole (o dalla speculazione sui prezzi?). Secondo quanto riferito, alcuni ristoranti in Germania avrebbero persino smesso di vendere patatine perché l’olio da cucina è diventato così difficile da reperire. Simili avvertimenti sono stati registrati anche nella vicina Italia, dove alcuni supermercati hanno esposto cartelli per chiedere ai consumatori un “acquisto responsabile” al fine da poter vendere l’olio a tutti e non solo a coloro che possono permettersi l’acquisto di grandi scorte. Ecco ciò che sappiamo di questa assurda situazione:

Perché le scorte di olio di girasole si sono ridotte in alcuni paesi?
Il motivo è semplice: circa l‘80% delle esportazioni di olio di girasole proviene da Ucraina e Russia, proprio i due paesi coinvolti direttamente nel conflitto. Le esportazioni dall’Ucraina sono diminuite del 95% a causa dell’attacco della Russia, ha detto a Bloomberg TV Ievgen Osypov di una società commerciale del settore. La Russia sta ancora esportando il petrolio, ma il suo Governo imporrà una quota dal 15 aprile 2022.

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Possiamo usare altri oli vegetali?
Molti produttori alimentari lo stanno già facendo. Ma, a quanto pare, i prezzi globali degli oli vegetali erano già ai massimi storici prima della guerra e l’aumento della domanda di altri oli – i più comuni sono la colza (canola), la soia ed il tanto discusso olio di palma – sta facendo aumentare ulteriormente i loro prezzi. È probabile che l’olio di palma sia il principale sostituto a livello globale in quanto è il più economico, afferma Thomas Alcock dell’Università tecnica di Monaco di Baviera in Germania. Previsioni che faranno arrabbiare gli ambientalisti e gli animalisti, spesso contrari alla coltivazione di questo olio, attribuito, almeno in parte, alla deforestazione.

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Perché i prezzi erano già così alti prima della guerra?
L’aumento della domanda globale a causa dell’aumento della ricchezza delle persone e del crescente uso di oli vegetali come biocarburanti e problemi di approvvigionamento legati alla pandemia e alle condizioni meteorologiche estreme, aveva già comportato un aumento dei prezzi. Ad esempio, l’ondata di caldo estremo – registrata in Canada nel 2022 – aveva colpito i raccolti di colza, causando una maggiore richiesta di olio di girasole.

Cosa possiamo fare per ridurre la carenza di olio di girasole?
Ciò che sappiamo, a globale, circa il 15% degli oli vegetali viene trasformato in biocarburanti grazie a sussidi e mandati governativi. Ad esempio, l’Unione Europea converte ogni anno circa 3,5 milioni di tonnellate di olio di palma in biodiesel, quasi l’equivalente della quantità di olio di girasole esportato da Ucraina e Russia. La sospensione o la fine delle sovvenzioni al biodiesel potrebbe aumentare l’importo disponibile per l’uso alimentare.

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Per quanto tempo i prezzi rimarranno alti?
Nessuno può dirlo con certezza, poiché dipende da tutto, da ciò che accade in Ucraina a ciò che fanno gli altri paesi. Osypov stima che l’Ucraina produrrà il 40% in meno di olio di girasole quest’anno e resta da vedere quanto può essere esportato.

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Gli oli alternativi sono più o meno salutari?
Si ritiene che i grassi monoinsaturi o polinsaturi siano migliori per noi rispetto ai grassi saturi . Tra gli altri principali oli vegetali prodotti a livello globale, l’olio di colza ha meno grassi saturi rispetto all’olio di girasole, l’olio di soia è leggermente più alto e l’olio di palma è significativamente più alto. Tuttavia, gli oli vegetali sono miscele complesse di sostanze chimiche ed è difficile misurarne direttamente gli effetti sulla salute.

L’olio di semi di girasole è adatto per la frittura?
Mentre l’olio di girasole può essere riscaldato a temperature più elevate prima che inizi a fumare rispetto ad altri oli, questo è ricco di grassi polinsaturi che si scompongono in composti come le aldeidi quando vengono riscaldati. Questi composti in genere hanno un sapore e un odore sgradevoli e sono dannosi per la salute.

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Quali oli sono i migliori per cucinare, allora?
Mentre i gusti variano, i grassi monosaturi e saturi sono più stabili al calore. L’olio di colza e d’oliva ha alti livelli di grassi monoinsaturi come l’acido oleico. L’allevamento convenzionale e la modificazione genetica sono stati utilizzati anche per creare semi di soia, cartamo e girasoli il cui olio ha livelli più elevati di acido oleico. Alcune aziende alimentari utilizzano già oli ad alto contenuto di oleico per la frittura perché l’olio non deve essere cambiato così spesso. La sostituzione di altri oli come quello di colza è un problema per le persone allergiche? È il polline della colza che scatena una reazione allergica in alcune persone. L’olio di colza raffinato non dovrebbe contenere polline. Secondo la Food Standards Agency del Regno Unito, il rischio di gravi reazioni allergiche è trascurabile .

Gli oli alternativi sono più o meno rispettosi dell’ambiente?
Secondo un recente studio di Alcock , per ogni chilogrammo di olio di girasole prodotto viene emesso in media l’equivalente di 2,9 chilogrammi di anidride carbonica. Per l‘olio di colza è 2,5 kg, l’olio di palma 3,7 kg e l’olio di soia 4,3 kg. Il principale fattore che determina le emissioni è dove vengono coltivate le colture, dice, e spesso vengono coltivate soia e palme da olio su terreni dove le foreste pluviali sono state abbattute.

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