L’eclissi solare filmata da Marte, il video girato dal rover NASA

Il rover Perseverance Mars della NASA ha catturato filmati drammatici di Phobos, la luna a forma di patata di Marte, che attraversa la faccia del Sole. Queste osservazioni possono aiutare gli scienziati a comprendere meglio l’orbita della luna e come la sua gravità attrae la superficie marziana, modellando in definitiva la crosta e il mantello del Pianeta Rosso:

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Catturata con la telecamera Mastcam-Z di nuova generazione di Perseverance il 2 aprile, il 397° giorno marziano, o sol, della missione, l’eclissi è durata poco più di 40 secondi, molto più breve di una tipica eclissi solare che coinvolge la Luna terrestre. (Phobos è circa 157 volte più piccolo della Luna terrestre . L’altra luna di Marte, Deimos, è ancora più piccola.) Le immagini sono le ultime di una lunga storia di veicoli spaziali della NASA che catturano eclissi solari su Marte. Nel 2004, i rover gemelli della NASA Spirit e Opportunity hanno scattato le prime foto time-lapse di Phobos durante un’eclissi solare. Curiosity ha continuato la tendenza con i video girati dal suo sistema di telecamere Mastcam.

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Ma Perseverance, che è atterrato a febbraio 2021, ha fornito il video più ingrandito di un’eclissi solare di Phobos mai realizzato e con il frame rate più alto di sempre. Questo grazie al sistema di telecamere Mastcam-Z di nuova generazione di Perseverance, un aggiornamento zoomabile della Mastcam di Curiosity. Sapevo che sarebbe stato bello, ma non mi aspettavo che sarebbe stato così straordinario”, ha detto Rachel Howson di Malin Space Science Systems a San Diego, uno dei membri del team Mastcam-Z che gestisce la telecamera. Howson ha notato che, sebbene Perseverance invii prima miniature a bassa risoluzione che offrono un assaggio delle immagini a venire, è rimasta sbalordita dalle versioni a piena risoluzione:

“Sembra un compleanno o una vacanza quando arrivano. Sai cosa sta arrivando, ma c’è ancora un elemento di sorpresa quando vedi il prodotto finale”. Il colore distingue anche questa versione di un’eclissi solare di Phobos. Mastcam-Z ha un filtro solare che agisce come occhiali da sole per ridurre l’intensità della luce. “Puoi vedere i dettagli nella forma dell’ombra di Phobos, come creste e dossi sul paesaggio lunare“, ha detto Mark Lemmon, un astronomo planetario dello Space Science Institute di Boulder, in Colorado, che ha orchestrato la maggior parte delle osservazioni di Phobos da Marte rover. “Puoi anche vedere le macchie solari. Ed è bello che tu possa vedere questa eclissi esattamente come l’ha vista il rover da Marte”. Link video:

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Mentre Phobos gira intorno a Marte, la sua gravità esercita piccole forze di marea all’interno del Pianeta Rosso, deformando leggermente la roccia nella crosta e nel mantello del pianeta. Queste forze cambiano anche lentamente l’orbita di Phobos. Di conseguenza, i geofisici possono utilizzare questi cambiamenti per capire meglio quanto sia flessibile l’interno di Marte, rivelando di più sui materiali all’interno della crosta e del mantello. Gli scienziati sanno già che Phobos è condannato: la luna si sta avvicinando alla superficie marziana ed è destinata a schiantarsi sul pianeta tra decine di milioni di anni. Ma le osservazioni dell’eclissi dalla superficie di Marte negli ultimi due decenni hanno anche permesso agli scienziati di affinare la loro comprensione della spirale di morte lenta di Phobos.

Maggiori informazioni sulla missione

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Un obiettivo chiave per la missione di Perseverance su Marte è l’ astrobiologia , inclusa la ricerca di segni di antica vita microbica. Il rover caratterizzerà la geologia del pianeta e il clima passato, aprirà la strada all’esplorazione umana del Pianeta Rosso e sarà la prima missione a raccogliere e nascondere la roccia e la regolite (roccia rotta e polvere) marziane. Successive missioni della NASA, in collaborazione con l’ESA (Agenzia spaziale europea), invieranno veicoli spaziali su Marte per raccogliere questi campioni sigillati dalla superficie e riportarli sulla Terra per un’analisi approfondita.mLa missione Mars 2020 Perseverance fa parte dell’approccio di esplorazione della Luna su Marte della NASA, che include le missioni Artemis sulla Luna che aiuteranno a prepararsi per l’esplorazione umana del Pianeta Rosso. Il Jet Propulsion Laboratory della NASA, gestito per l’agenzia da Caltech a Pasadena, in California, ha costruito e gestisce le operazioni del rover Perseverance. L’Arizona State University guida le operazioni dello strumento Mastcam-Z, lavorando in collaborazione con Malin Space Science Systems a San Diego. Per ulteriori informazioni sul Perseverance:

mars.nasa.gov/mars2020/

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