Ex capo NASA: “c’è un piano per terraformare Marte”

Con l’arrivo del nuovo anno, Jim Green della NASA si è preparato a dire addio all’agenzia dopo quattro decenni, di cui 12 come direttore della divisione di scienze planetarie della NASA e gli ultimi tre come capo scienziato.

Ma prima di lasciare la National Aeronautics and Space Administration, secondo il New York Times, Green ha confermato di aver confezionato un piano per geoingegnerizzare Marte trasformandolo così in un pianeta abitabile per gli umani. Il piano di Green, pubblicato a novembre, si basa sul riscaldamento e sull’ispessimento dell’atmosfera di Marte utilizzando un gigantesco scudo magnetico tra il Pianeta Rosso ed il Sole, che porterebbe i livelli di temperatura e pressione al di sopra del punto in cui gli esseri umani potrebbero camminare sulla superficie senza una tuta spaziale e senza il rischio che il sangue possa ribollire nei loro corpi:

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“È fattibile”, ha detto Green al giornale. “Smettila con lo stripping e la pressione aumenterà. Marte inizierà a terraformarsi. Questo è ciò che vogliamo: il pianeta partecipi a questo in ogni modo possibile. Quando la pressione sale, la temperatura sale“. Inutile dire che questa è una posizione forte per un alto funzionario della NASA. Green afferma che il suo piano potrebbe consentire agli esseri umani di iniziare a coltivare piante su Marte e di muoversi verso la possibilità di una vita a lungo termine lontano dalla Terra. È ossessionato da anni dall’idea di trovare la vita su altri pianeti e ha creato la scala della “fiducia nel rilevamento della vita”, o CoLD.

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Uno dei suoi ostacoli, tuttavia, sarà la comunità planetaria, che secondo lui probabilmente non sarà ricettiva alle sue idee sull’armeggiare con un intero pianeta. Nel 2018, Lucianne Walkowicz, astronoma dell’Adler Planetarium e cofondatrice del gruppo di difesa della JustSpace Alliance, ha sostenuto in Slate che è probabile che trasformeremo la superficie di Marte in un incubo ecologico, data la nostra esperienza nell’accelerare i cambiamenti climatici e nel distruggere i disastri minerari sulla Terra. Inoltre, Walkowicz non era nemmeno convinto che la terraformazione fosse fisicamente possibile. “Nonostante la presa della terraformazione sull’immaginazione popolare, rimane saldamente nel regno della finzione”, scrisse Walkowicz all’epoca. “Per prima cosa, Marte sembra non avere le riserve di anidride carbonica necessarie per pompare la sua atmosfera e riscaldarla in primo luogo”. A suo merito, Green sembra avere una testa equilibrata sulla verifica della vita su altri pianeti e ha detto al NYT che vuole assicurarsi che gli scienziati prendano sul serio qualsiasi affermazione di averne trovato anche le più piccole tracce.

“Un paio di anni fa, gli scienziati hanno dichiarato di aver visto la fosfina nell’atmosfera di Venere”, ha detto Green alla pubblicazione. “Al livello in cui lo vedevano, che era enorme, li portava a credere che la vita fosse una delle maggiori possibilità. Sulla scala CoLD, dove sette è “abbiamo trovato la vita”, è “uno”. Non è nemmeno arrivato a “due”. Smettila di scherzare con il solo lupo che piange”. Green lascia un’eredità cosparsa di una vorace ricerca di vita, ma non è chiaro se i suoi piani per la terraformazione di Marte si realizzeranno mai. Dal momento che lascia un’organizzazione ben organizzata e finanziata, alcune delle sue idee potrebbero vivere solo in teoria sui documenti che pubblica e, in tal caso, non tutti gli scienziati sarebbero delusi dalla mancanza di risultati.

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