Se le emissioni rimarranno elevate, si prevede un’estinzione di massa della vita oceanica

Uno studio rivela che gli animali marini potrebbero morire a livelli paragonabili alle più grandi estinzioni di massa della storia, se i mari diventassero troppo caldi e trattenessero troppo poco ossigeno. Gli animali marini potrebbero morire a una velocità paragonabile alle più grandi estinzioni di massa nella storia geologica se le persone non riducono le emissioni di gas serra .

Questa la conclusione di uno studio pubblicato sulla rivista Science, secondo il quale molte creature oceaniche potrebbero affrontare condizioni troppo calde e con troppo poco ossigeno per sopravvivere se non cambiamo la situazione. Più fa caldo, meno specie possono sopravvivere, secondo i risultati. La nuova analisi si applica alle attuali proiezioni climatiche di ciò che il team di ricerca aveva appreso sulla “Grande Morte” di 252 milioni di anni fa , quando più di due terzi di tutta la vita marina del periodo Permiano si estinse, così come altre estinzioni storiche. In uno scenario ad alte emissioni, i risultati sono stati inquietanti.

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I nuovi modelli suggeriscono che la Terra potrebbe avvicinarsi ai livelli di estinzione marina del Permiano entro il 2300 se le emissioni continueranno ad aumentare . Secondo la ricerca, con l’aumento delle temperature, la ricchezza delle specie diminuirà vicino ai tropici e alcuni animali migreranno a latitudini più elevate. Le specie polari sono le più a rischio, poiché il loro habitat diventa una “nicchia climatica in via di estinzione”, spiega il documento.

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Ma quel destino è tutt’altro che segnato. Se le emissioni rimarranno vicine ai livelli stabiliti dai leader mondiali nell’accordo di Parigi del 2015 , gli animali marini se la caverebbero molto meglio, afferma lo studio. Ciononostante, l’analisi ci ricorda che l’attuale tasso di cambiamento sulla Terra può essere paragonabile a quello degli eventi più estremi della storia.

Il lavoro precedente del team responsabile della nuova analisi ha rivelato che il riscaldamento globale incontrollato e la perdita di ossigeno nell’oceano sono state le cause della Grande Morte. I risultati del suo modello corrispondevano ai modelli che i paleontologi avevano osservato nella documentazione fossile del Permiano, dandogli credibilità.

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Prima di quella morte, c’era solo una massa continentale, Pangea, e l’Oceano Permiano brulicava di creature marine. Gli scienziati ritengono che questi animali avessero tratti simili a quelli moderni, come il metabolismo e il fabbisogno di ossigeno.

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Gli scienziati sapevano da studi precedenti sui denti fossili che le temperature superficiali durante questo periodo sono aumentate di circa 10°C ai tropici, portando all’estinzione di molti animali marini. I ricercatori sospettavano che le eruzioni vulcaniche causassero i cambiamenti, quindi hanno modellato quelle condizioni. I risultati hanno mostrato che molte specie sono state spinte oltre i loro limiti fisiologici.

Con il riscaldamento del clima, gli animali avevano bisogno di più ossigeno per svolgere funzioni corporee come la respirazione. Ma l’acqua più calda non contiene tanto ossigeno disciolto, rendendo più difficile la sopravvivenza delle specie. Un processo simile sta accadendo ora . L’evento del Permiano è stato causato dal riscaldamento climatico e dalla perdita di ossigeno degli oceani, due cambiamenti ambientali in atto oggi.

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Attualmente, la temperatura media globale della superficie è sulla buona strada per aumentare di circa 3,2°C entro la fine del secolo rispetto all’epoca preindustriale. Ma limitare il riscaldamento globale a 2°C, obiettivo concordato nell’accordo di Parigi, ridurrebbe la gravità delle estinzioni di oltre il 70%, secondo il documento. Tuttavia, se le emissioni continuano ad aumentare, i paesi rimangono divisi sugli obiettivi climatici e le temperature salgono di quasi 5°C entro la fine del secolo, la biodiversità marina potrebbe iniziare a tendere verso i tassi osservati nelle passate estinzioni di massa.

Il futuro della vita oceanica dipende anche dall’affrontare altre attività umane dannose, come la pesca intensiva o l’inquinamento, che potrebbero causare effetti a cascata in combinazione con il cambiamento climatico.

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Fonte: ecoinventos.com

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