La pioggia di meteoriti Eta Aquariid sta per illuminare i cieli

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Gli osservatori nell’emisfero australe di solito ottengono l’estremità corta del bastone, con la maggior parte dei migliori acquazzoni che favoriscono fortemente quelli a nord dell’equatore. Ogni maggio, tuttavia, gli osservatori del sud ricevono una sorpresa speciale:

la pioggia di meteoriti Eta Aquariid. Nel 2022, le condizioni si promettono di essere perfette, rendendolo l’occasione ideale per qualche osservazione meteorica autunnale. Il picco previsto per l’Eta Aquariids di quest’anno cade la mattina di sabato 7 maggio. [ Ora dell’Australia, cioè – se sei negli Stati Uniti, vedi qui – Ed. La Luna è ben lontana, quindi le meteore non si perderanno nel suo bagliore. Gli Eta Aquariids sono famosi per il loro ampio picco e i tassi di meteoriti in genere rimangono alti per circa una settimana intorno al picco (4-11 maggio). Quindi, se il sabato mattina è nuvoloso, per gli australiani sarà possibile osservare il fenomeno astronomico anche la domenica successiva o il lunedì. 

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Polvere e detriti da una famosa cometa

Mentre la Terra orbita attorno al Sole, si imbatte continuamente in polvere e detriti provenienti da comete e asteroidi. Ogni aprile e maggio, la Terra trascorre circa sei settimane ad attraversare un fiume di polvere lasciato dalla famosa cometa 1P/Halley . Ogni 76 anni circa, la cometa Halley oscilla vicino al Sole. La sua superficie ghiacciata si riscalda fino a quando i ghiacci non evaporano nello spazio in un processo chiamato “sublimazione“. Questo avvolge la cometa in una chioma gassosa, che viene spazzata via dal Sole per generare la coda della cometa. Il gas che fuoriesce dalla superficie di Halley trasporta granelli di polvere, che si diffondono gradualmente attorno all’orbita della cometa. Alcuni si muovono davanti alla cometa, mentre altri restano indietro. Nel corso di migliaia di anni, lo spazio attorno all’orbita di Halley è diventato denso di granelli di polvere. La cometa si sta essenzialmente muovendo attraverso una sporca tempesta di neve di sua stessa creazione! E ogni anno, la Terra attraversa quell’ampio fiume di polvere, dando vita alla pioggia di meteoriti Eta Aquariid. È interessante notare che la Terra si imbatte di nuovo nei detriti di Halley in ottobre, producendo la famosa pioggia di meteoriti di Orionidi . Ma otteniamo uno spettacolo migliore a maggio di ogni anno con gli Eta Aquariids, poiché questo è quando ci avviciniamo al centro del flusso di polvere.

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Dove poter osservare la pioggia di meteoriti?

Quando la polvere lasciata da una cometa si schianta nell’atmosfera terrestre, diventa una spettacolare striscia di luce infuocata in alto nel cielo. Questo di solito accade a circa 80 km (50 miglia) dal suolo, sebbene i frammenti più grandi di detriti possano penetrare abbastanza in profondità nell’atmosfera prima di bruciare completamente. I granelli di polvere in una pioggia di meteoriti si muovono tutti intorno al Sole essenzialmente alla stessa velocità e nella stessa direzione. Ciò significa che anche i grani viaggiano nella stessa direzione in cui colpiscono la Terra.

Ma mentre si muovono verso un osservatore a terra, la prospettiva di quell’osservatore farà divergere i loro percorsi e sembreranno irradiarsi da un unico punto nel cielo. Quel punto è noto come “radiante” di una doccia. Gli sciami di meteoriti prendono il nome dalla costellazione in cui si trova il loro radioso. Quindi gli Eta Aquariids hanno un radiante vicino alla stella Eta Aquarii, la decima stella più luminosa dell’Acquario. Per vedere gli Eta Aquariids, dovrai aspettare che il radiante si alzi, prima che il corpo della Terra si metta in mezzo. Siamo fortunati qui nell’emisfero australe, poiché il radiante Eta Aquariid sorge a est intorno all’1:30-2:00, ora locale.

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Mentre le meteore Eta Aquariid possono essere viste ovunque nel cielo, il luogo ideale per vedere il miglior numero di meteore è a circa 45 gradi a sinistra oa destra del radiante stesso. Fortunatamente, quest’anno abbiamo un altro spettacolo spettacolare nel cielo mattutino. Quattro pianeti: Saturno, Marte, Giove e Venere – saranno tutti in linea. Per vedere il miglior spettacolo di meteoriti, guarda a circa 45 gradi a sinistra oa destra di questa linea di pianeti. Per vedere come i pianeti e il radiante sorgeranno dalla tua posizione, visita il sito web del planetario Stellarium, imposta la tua posizione e sposta la data e l’ora in avanti alla mattina del 7 maggio. Se attivi le “costellazioni” e “costellazioni artistiche” ( nella parte inferiore dello schermo), puoi guardare l’Acquario e i pianeti che salgono comodamente dal tuo computer.

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Quante meteore dovrei aspettarmi di vedere se sono in Australia?

Gli Eta Aquariids sono la seconda migliore doccia dell’anno per le persone in Australia. Possono organizzare uno spettacolo spettacolare, ma non aspettarti di vedere meteore cadere come fiocchi di neve. Quando il radiante sorgerà per la prima volta sopra l’orizzonte, intorno all’01:30, le meteore della pioggia saranno poche e lontane tra loro. Se vedi cinque o sei Eta Aquariids in quella prima ora, probabilmente dovresti ritenerti fortunato.

Detto questo, queste prime meteore potrebbero essere davvero spettacolari. Conosciute anche con il nome di “pascolatori della terra”, spesso sembrano sfrecciare da vicino a un orizzonte per tutto il cielo. I raschiatori della terra sono il risultato di meteore che colpiscono la nostra atmosfera con un angolo molto basso, quasi di taglio. Sono rari, ma incredibili da vedere! Con il passare della notte e il radiante sale più in alto nel cielo, il numero di meteore dovrebbe aumentare. Nell’ora prima dell’alba, potresti facilmente vedere da 20 a 30 meteore all’ora. Oh, e una parola di avvertimento: le meteore sono come gli autobus: se ti aspetti 30 all’ora, puoi facilmente aspettare dieci minuti e non vedere nulla, prima che ne arrivino tre contemporaneamente.La conversazione

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