Homem de Altamura: história e DNA do neandertal mais antigo do mundo – FOTOS e VÍDEO

O chamado Homem de Altamura foi descoberto em 7 de outubro de 1993 dentro da caverna Lamalunga (no território de Altamura, na província de Bari), por Lorenzo Di Liso , Marco Milillo e Walter Scaramuzzi , membros do Clube Alpino Italiano de Bari , convidado a descer na caverna do Centro de Pesquisas Espeleológicas de Altamurano (CARS) , considerado o descobridor da caverna:

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O descoberto na Murgia de Bari é um espécime humano adulto do Homo Neanderthal , preso na caverna Lamalunga em Altamura , que foi incorporado às estalactites e estalagmites que cresceram ao seu redor e o mantiveram intacto. A equipe liderada por  Vittorio Pesce Delfino da Universidade de Bari  apresentou, imediatamente após a descoberta, a primeira proposta de localização filética e a primeira estimativa, em bases exclusivamente morfológicas, do achado; considerando-o uma forma de pré-neandertal. De acordo com essa hipótese, o Homem de Altamura teve que se situar antes das formas mais antigas dos neandertais clássicos e, posteriormente, das fases correspondentes ao Homo erectus . Consequentemente, a estimativa de datação previa um intervalo entre 400.000 e 100.000 anos atrás, com valores mais prováveis ​​em torno de 150-250.000 anos atrás. Esses primeiros estudos, realizados preservando o achado em seu local de descoberta, evitando absolutamente a remoção de fragmentos ósseos ou concreções calcárias relacionadas, permitiram reconhecer com certeza os caracteres típicos neandertais (morfologia das órbitas e espessamentos ósseos supraorbitais, ausência de fossa canina e presença de borda claramente visível no  osso maxilar , espessamento do osso occipital, característica da apófise da mastóide, existência de espaço retromolar e trajeto da margem superior do ramo ascendente da  mandíbula ). Algumas características do achado associam caracteres que normalmente se repetem no  Homo sapiens , entre os quais, em particular, a convexidade da escama do osso occipital:

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Os últimos estudos, realizados vice-versa, analisando achados facilmente removíveis em laboratório, indicaram uma datação menos incerta, mas não em contradição com a primeira estimativa do Prof. Vittorio Pesce Delfino ; as análises sobre as camadas de  calcita  depositadas ao redor da descoberta, realizadas em 2015 por uma equipe liderada por  Giorgio Manzi , determinaram com certeza que o esqueleto, atribuível a um neandertal, remonta a um período entre 128.000 e 187.000 anos atrás. O interesse da mídia pelo achado paleoantropológico Homem de Altamura deriva de inúmeros fatores como o espetáculo naturalista de todo o complexo representado pelos ossos no  ambiente cárstico que os concretizou, soldando-os entre si e tornando-os absolutamente fixos, a completude do esqueleto, e as características morfológicas mencionadas. Reconstrução da descoberta :

Plano e seção da caverna Lamalunga

Embora o fóssil tenha sido descoberto em 1993 , a caverna foi descoberta e explorada já em 1989 por alguns espeleólogos do CARS , que no entanto se limitaram apenas a um primeiro ambiente já que um tampão de lama fechou a conexão com os demais ambientes fazendo a caverna parecer limitada . a este ambiente único. Em 1991 , durante outra descida na caverna, os espeleólogos do CARS perceberam que havia uma corrente de ar vindo do outro lado do tampão de lama, sugerindo que a caverna não se limitava àquele único ambiente. Assim começaram os trabalhos de escavação de um túnel capaz de permitir o acesso e exploração da parte restante da gruta:

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Plano da caverna Lamalunga

essas obras duraram cerca de dois anos e a primeira exploração da galeria principal e parte das filiais foi feita em 26 de setembro de 1993. Estiveram presentes nessa primeira exploração os espeleólogos de CARS, Gianni Dinardo, Manilo Porcelli, Giovanni Ragone, Vito Sardone, Angelo Squicciarini e Walter Scaramuzzi , sócio do Grupo Espeleológico Vespertilio CAI de Bari, a convite de Squicciarini. A exploração da câmara principal terminou a 30 de Setembro desse mesmo ano, quando passados ​​cem metros os operadores do CARS chegaram ao fundo do túnel onde se abriram dois ramais, o ramal oeste e o ramal leste, parcialmente obstruído por grandes rochas desmoronadas de o cofre. Na manhã de 7 de outubro de 1993, sete espeleólogos do CARS desceram novamente na caverna dividindo-se em dois grupos; um grupo cuidaria de levantamentos topográficos enquanto o outro grupo de exploração adicional e levantamentos fotográficos. Os dois grupos se juntaram, no meio da manhã, pelos membros do Grupo Espeleológico Vespertilio CAI de Bari, Walter Scaramuzzi , Lorenzo di Lisio e Marco Milillo, saiu para tirar algumas fotos. Durante estas operações Lorenzo di Lisio, seguido pelos outros dois membros do CAI, penetrou num dos dois túneis do ramo leste, caracterizado por muitos restos faunísticos, no fundo do qual, no que mais tarde foi chamado  de abside , descobriu o osso depósito com um crânio claramente atribuível a uma  forma humana. As imagens tiradas naquela manhã foram vistas no final da noite de 7 de outubro na sede do CARS, onde também foram convidados três antropólogos da Universidade de Bari , incluindo  Eligio Vacca . Tendo percebido o potencial extraordinário da descoberta, na manhã seguinte, após ter notificado a Superintendência Arqueológica de Puglia, o grupo de espeleólogos acompanhou Eligio Vacca à caverna para permitir uma visão direta e, portanto, uma análise mais precisa dos restos; dessa descida permanece um vídeo em que Vacca descreveu os ossos que ele conseguiu reconhecer, confirmando a singularidade da descoberta.

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Estudos cronológicos sobre cerca de vinte restos faunísticos da gruta Lamalunga realizado com o método Th-230 / U-234 por  Maria Elisabetta Branca e Mario Voltaggio do IGAG-CNR de Roma e publicado no volume 2/2010  Dire in Puglia editado por MIBAC pp. 55-60, destacaram como todos os restos faunísticos analisados ​​encontrados na gruta de Lamalunga, nas salas adjacentes àquela onde se encontra o Homem de Altamura, têm uma idade de deposição entre 45.000 e 17.000 anos a partir do presente, com uma frequência máxima entre 45.000 e 30.000 anos a partir do presente. A idade de deposição foi deduzida a partir da idade de concreção da calcita abaixo e acima dos restos ósseos, respectivamente. Na Sala do Homem (antiabside do homem), infelizmente, nenhuma concreção subjacente ou relacionada ao próprio Homem foi observada, exceto pelas concreções que recobrem o esqueleto e presentes sobretudo na área do crânio, que, no entanto, não analisado para não alterar o achado. No entanto, o da Sala do Homem, cerca de 170.000 (estudo realizado numa estalactite caída) e o fim da mesma que ocorreu 17.000 anos a partir do presente (idade da calcite cavoliforme que cobre uniformemente todos os espeleotemas da Sala do Homem e o supercílio arcos do próprio homem). Os únicos restos faunísticos analisados ​​na sala humana foram depositados antes de 36.000 anos atrás (idade de uma concreção sobre uma vértebra de veado). As prováveis ​​feições do homem de Altamura foram reconstruídas. Análise de DNA do homem de Altamura :

Um estudo posterior realizado em 2015 por uma equipe liderada por  Giorgio Manzi  examinou um fragmento de osso do ombro através  de datação de urânio-tório nas  camadas  de calcita  ao redor do achado, e isso forneceu uma datação confiável do esqueleto entre 128.000 e 187.000 anos . presente. O estudo também foi divulgado pela revista  Nature . Nesse sentido, relatamos abaixo os links para alguns vídeos divulgados na web:

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Aprofundamento. O homem de Altamura – link do vídeo:

TG CANAL 2_ALTAMURA: O CRÂNIO DO HOMEM DE ALTAMURA PARA APROFUNDAR OS ESTUDOS – link do vídeo:

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L ‘Uomo di Altamura – Episódio de 30/04/2016 de Ulysses (Rai3, com Alberto Angela) – link do vídeo:

Fontes:

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https://it.wikipedia.org/wiki/Uomo_di_Altamura

https://www.nature.com/articles/520008a

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https://en.wikipedia.org/wiki/Altamura_Man

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