Uno studio rivela che gli animali domestici sono di grande aiuto per superare un lutto

Un nuovo studio esplora le migliori forme di supporto al dolore, scoprendo che gli animali sono più utili degli umani nel fornire supporto. Il supporto sociale è fondamentale per le persone in lutto, sebbene la ricerca su come le persone in lutto sperimentano il supporto sociale sia limitata. Un nuovo studio, pubblicato su PLOS One, esplora le esperienze e la soddisfazione di queste persone per il supporto sociale.

Le conclusioni dei ricercatori indicano che il supporto animale, rispetto al supporto umano, può essere la forma di supporto più soddisfacente. Offrono anche suggerimenti su come supportare al meglio coloro che sono in lutto, sia durante che dopo la pandemia di COVID-19. I ricercatori, guidati da Joanne Cacciatore, professore associato presso l’Arizona State University School of Social Work, scrivono:

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Il sostegno sociale sembra aiutare alcune persone in lutto, in particolare quelle che stanno vivendo un lutto traumatico, cioè la morte improvvisa o violenta di una persona cara o la morte di un bambino, a far fronte al disagio psicologico, mentre la loro assenza può esacerbare la povertà fisica e esiti psicologici. Tuttavia, la rottura delle relazioni sociali dopo una perdita non è rara e la solitudine – particolarmente importante durante la pandemia di COVID-19 – può esagerare tale effetto per le persone in lutto, aumentando il rischio di scarsi risultati.

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I benefici del sostegno sociale sulla salute umana e sul benessere sono ben documentati. Ad esempio, è stato dimostrato che il supporto sociale influisce positivamente sulle reazioni psicologiche e fisiologiche allo stress, come si vede nel potenziamento dei sistemi immunitario, endocrino e cardiovascolare. D’altra parte, è stato dimostrato che la mancanza di supporto sociale e la solitudine influiscono negativamente sul benessere fisico, emotivo e mentale, compreso un aumento del rischio di morte prematura per molte cause.

La solitudine e la mancanza di sostegno sociale sono comuni nelle persone in lutto, il che solleva preoccupazioni per la loro salute e benessere. Inoltre, la solitudine è stata aumentata dalla pandemia di COVID-19, che a sua volta ha contribuito all’aumento di problemi di salute mentale come depressione e suicidio.

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Al contrario, un adeguato supporto sociale, sia di persona che online, può aiutare a migliorare la qualità della vita delle persone in lutto. Inoltre, è stato dimostrato che sia la quantità che la qualità del sostegno ricevuto incidono sul benessere delle persone in lutto. Il sostegno sociale per le persone in lutto si è dimostrato particolarmente efficace per le persone che hanno subito un “lutto traumatico”, o la morte violenta o improvvisa di una persona cara o la morte di un bambino. Tuttavia, la ricerca ha anche dimostrato che le relazioni sociali tendono a disgregarsi dopo una perdita.

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I ricercatori identificano quattro categorie di supporto sociale: informativo, strumentale, valutativo ed emotivo:

Il supporto informativo può includere l’aiuto logistico sui servizi disponibili dopo la morte, nonché consigli, dati e informazioni offerti durante un periodo difficile o stressante. Il supporto strumentale è un aiuto concreto che contribuisce allo svolgimento di compiti specifici o fornisce il supporto fisico necessario, come cibo, alloggio, trasporto e sostegno finanziario. Il supporto alla valutazione è un mezzo più passivo di autovalutazione che viene spesso praticato, ad esempio, nel contatto tra pari. Fornisce un mezzo per valutare se stessi in una particolare circostanza attraverso i pari utilizzando l’affermazione, il feedback e l’uguaglianza sociale.

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Nel presente studio, i ricercatori hanno fornito sondaggi qualitativi a un totale di 372 adulti che hanno vissuto un lutto traumatico. Le interviste consistevano in domande sulla percezione del supporto sociale da parte dei partecipanti, sia subito dopo la perdita che a lungo termine.

I partecipanti erano per lo più donne bianche (91,1%), sposate o con un partner (69%), con studi universitari o post-laurea (58,1%) e che avevano subito la perdita di un figlio (75,1%). Inoltre, la maggior parte dei partecipanti aveva subito la perdita più di cinque anni fa (43,3%) e la causa della morte era il più delle volte una malattia o una malattia (25,8%).

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Quando è stato chiesto di valutare la propria percezione generale del sostegno da parte degli altri dopo la morte della persona amata, il 35,7% dei partecipanti ha valutato la propria esperienza di sostegno come eccellente o buona, il 26,5% ha affermato di aver ricevuto un sostegno adeguato e il 37,9% ha valutato il proprio sostegno come scarso o molto povero.

Il personale delle pompe funebri è stato valutato più efficace nel fornire supporto da persona a persona (65%). Al contrario, le forze di sicurezza ei medici, così come gli assistenti sociali ospedalieri, sono stati i meno efficaci nel fornire sostegno al lutto, rispettivamente con il 37% e il 35%.

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È interessante notare che l’89% dei 248 partecipanti che avevano animali domestici o interagito con altri animali ha dichiarato di essere molto o molto soddisfatto del supporto ricevuto. In effetti, gli animali sono stati valutati come i più alti tra tutte le forme di supporto sociale , che includevano categorie come amici, familiari, membri della comunità, leader religiosi, terapeuti o consulenti, gruppi di supporto e leader religiosi.

Questi risultati sono coerenti con la ricerca che identifica l’allevamento di animali come un intervento utile per le persone che vivono un lutto traumatico e la ricerca che indica che gli animali domestici sono supporti efficaci per le persone che lottano con problemi di salute mentale e disagio mentale.

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Nelle loro risposte aperte alle domande del sondaggio, i partecipanti hanno notato il supporto emotivo e “atti di cura emotiva”, come ricevere una telefonata o un messaggio di testo, come la forma più efficace di supporto.

Gli esperti sottolineano come il supporto emotivo sia stato identificato come chiave nel processo di lutto. Tuttavia, è stato dimostrato che gli apparecchi ortodontici hanno difficoltà a fornire un supporto adeguato in quest’area. Pertanto, chiedono di educare coloro che supportano le persone in lutto per aiutarle a rispondere meglio ai bisogni emotivi delle persone in lutto.

I limiti dello studio includono la mancanza di diversità dei partecipanti e il fatto che lo studio si concentri sul dolore traumatico, le cui conclusioni potrebbero non essere applicabili agli individui in lutto nella popolazione generale. I ricercatori concludono sottolineando come le loro scoperte sull’importanza del sostegno degli animali possono essere utilizzate per aiutare le persone in lutto e dovrebbero essere studiate nella ricerca futura:

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Gli animali possono essere una fonte particolarmente importante di supporto emotivo durante le condizioni che implicano l’isolamento sociale, come la pandemia di COVID-19 quando il contatto con altre persone è limitato, o durante la solitudine così comune nel lutto. I modi in cui gli animali sono percepiti come benefici durante il lutto potrebbero essere ulteriormente studiati, ma l’adozione di animali domestici potrebbe essere una strada che promuove il benessere e riduce la solitudine durante la pandemia, soprattutto per coloro che non possono accedere a forti reti di supporto sociale. Quando si tratta di un buon supporto per il dolore, potremmo avere molto da imparare dai nostri compagni animali non umani.

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