Astronomia, i Pilastri della Creazione fotografati dal telescopio spaziale James Webb

Il James Webb Space Telescope della NASA ha catturato un paesaggio lussureggiante e altamente dettagliato – gli iconici Pilastri della Creazione – dove si stanno formando nuove stelle all’interno di dense nubi di gas e polvere. I pilastri tridimensionali sembrano maestose formazioni rocciose, ma sono molto più permeabili. Queste colonne sono costituite da gas e polvere interstellari freddi che appaiono, a volte, semitrasparenti alla luce del vicino infrarosso.

La nuova visione di Webb dei Pilastri della Creazione, resi famosi per la prima volta quando fotografati dal telescopio spaziale Hubble della NASA nel 1995, aiuterà i ricercatori a rinnovare i loro modelli di formazione stellare identificando conteggi molto più precisi delle stelle di nuova formazione, insieme alle quantità di gas e polvere nella regione. Col tempo, inizieranno a costruire una comprensione più chiara di come le stelle si formano ed esplodono da queste nubi polverose nel corso di milioni di anni.

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Il telescopio spaziale Hubble della NASA ha reso famosi i Pilastri della Creazione con la sua prima immagine nel 1995, ma ha rivisitato la scena nel 2014 per rivelare una visione più nitida e più ampia in luce visibile, mostrata in alto a sinistra. Una nuova vista nel vicino infrarosso dal telescopio spaziale James Webb della NASA, a destra, ci aiuta a scrutare attraverso più polvere in questa regione di formazione stellare. Gli spessi pilastri marroni polverosi non sono più così opachi e si vedono molte altre stelle rosse che si stanno ancora formando. Crediti: NASA, ESA, CSA, STScI; Joseph DePasquale (STScI), Anton M. Koekemoer (STScI), Alyssa Pagan (STScI).

Le stelle appena formate sono le ladri di scena in questa immagine della NIRCam ( Near-Infrared Camera ) di Webb. Queste sono le sfere rosso vivo che in genere hanno punte di diffrazione e si trovano all’esterno di uno dei pilastri polverosi. Quando i nodi con una massa sufficiente si formano all’interno dei pilastri di gas e polvere, iniziano a collassare per la loro stessa gravità, a riscaldarsi lentamente e alla fine a formare nuove stelle.

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Che dire di quelle linee ondulate che sembrano lava ai bordi di alcuni pilastri? Queste sono espulsioni di stelle che si stanno ancora formando all’interno del gas e della polvere. Le giovani stelle lanciano periodicamente getti supersonici che si scontrano con nubi di materiale, come questi spessi pilastri. Questo a volte si traduce anche in scosse di prua, che possono formare motivi ondulati come fa una barca mentre si muove attraverso l’acqua. Il bagliore cremisi proviene dalle molecole di idrogeno energetiche che risultano da getti e urti. Questo è evidente nel secondo e nel terzo pilastro dall’alto: l’immagine NIRCam è praticamente pulsante con la loro attività. Si stima che queste giovani stelle abbiano solo poche centinaia di migliaia di anni.

Sebbene possa sembrare che la luce del vicino infrarosso abbia permesso a Webb di “trapassare” le nuvole per rivelare grandi distanze cosmiche oltre i pilastri, in questa vista non ci sono galassie. Invece, un mix di gas traslucido e polvere noto come mezzo interstellare nella parte più densa del disco della nostra galassia, la Via Lattea, blocca la nostra visione dell’universo più profondo.

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Questa scena è stata fotografata per la prima volta da Hubble nel 1995 e rivisitata nel 2014 , ma anche molti altri osservatori hanno osservato profondamente questa regione. Ogni strumento avanzato offre ai ricercatori nuovi dettagli su questa regione, che è praticamente traboccante di stelle. Questa immagine strettamente ritagliata è ambientata all’interno della vasta Nebulosa dell’Aquila, che si trova a 6.500 anni luce di distanza. Link video:

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Scarica la versione non compressa a piena risoluzione e le immagini di supporto dell’immagine nel vicino infrarosso di Webb , il confronto tra le immagini di Hubble e Webb e il tour video dell’immagine di Webb dallo Space Telescope Science Institute.

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Il James Webb Space Telescope è il principale osservatorio mondiale di scienze spaziali. Webb risolverà i misteri del nostro sistema solare, guarderà oltre mondi lontani attorno ad altre stelle e sonderà le misteriose strutture e origini del nostro universo e il nostro posto in esso. Webb è un programma internazionale guidato dalla NASA con i suoi partner, ESA (Agenzia spaziale europea) e CSA (Agenzia spaziale canadese).

Fonte: https://www.nasa.gov/feature/goddard/2022/nasa-s-webb-takes-star-filled-portrait-of-pillars-of-creation

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